Mercredi 21 Octobre 2020

Les élections de 2020 seront-elles une autre victime du coronavirus ?


Les changements nécessaires varieront d'un État à l'autre, mais dans chaque juridiction, ils nécessiteront une énorme quantité de ressources. Les responsables électoraux locaux et des États devront améliorer et étendre l'inscription des électeurs en ligne pour garantir que chaque Américain ait la possibilité de voter par courrier. Ils devront élargir le vote par anticipation tout en modifiant le vote en personne afin que cela ne mette pas en danger la santé des électeurs et des scrutateurs. Heureusement, le plan de relance envisage chacun de ces ajustements pour garantir la tenue d'élections sûres et équitables cette année et prévoit 400 millions de dollars à ces fins. Mais ce n'est qu'un tout petit acompte pour préserver notre démocratie, car nous estimons prudemment qu'il en coûtera au moins 2 milliards de dollars pour faire le travail dans plus de 8000 juridictions électorales aux États-Unis. Et nous manquons rapidement de temps.
Il y a trois étapes en particulier que tous les responsables des élections doivent commencer à prendre dès maintenant.
Développez l'inscription en ligne. Dans n'importe quelle année présidentielle, des millions d'Américains modifient leurs informations d'inscription ou s'inscrivent pour la première fois, souvent bien avant novembre. Les quarantaines, les fermetures et les distanciations sociales rendront difficile l'inscription des électeurs comme d'habitude. Les 39 États qui disposent déjà de systèmes d'enregistrement en ligne devront les renforcer pour faire face à une poussée. Les États qui ne disposent pas de ces capacités devront mettre en place des systèmes immédiatement ou prendre d'autres mesures coûteuses pour s'assurer que leurs listes d'enregistrement sont adéquates et à jour. Ces mises à niveau doivent avoir lieu maintenant pour répondre à la demande des personnes qui souhaitent voter.
La construction d'un nouveau système d'inscription en ligne sécurisé prendra des mois. Edgardo Cortes, ancien commissaire du Virginia Department of Elections (et conseiller en sécurité électorale du Brennan Center) note qu'en 2013, il a fallu trois mois à son État pour mettre en place un système d'enregistrement en ligne et quatre mois pour le mettre à niveau après une vague de les utilisateurs l'ont écrasé en 2016.
Développez les bulletins de vote par courrier. Pour protéger la santé publique, chaque Américain doit avoir la possibilité de voter par correspondance. Cela nécessite une refonte radicale de notre système de vote afin qu'il puisse traiter plusieurs dizaines de millions de bulletins de vote supplémentaires - pas une mince tâche, en particulier pour les nombreux États où le vote par courrier n'est pas la norme. Il faudra de nouveaux systèmes pour accepter et traiter les demandes de vote; logiciel de suivi des bulletins de vote; nouveaux systèmes de dépôt des bulletins de vote; équipements et structures pour la détention, le tri, le traitement et le dépouillement de ces bulletins; et trouver ou construire un espace de stockage sécurisé pour tout cela. Selon les imprimeurs, par exemple, si les commandes d'impression de bulletins de vote complets ne sont pas passées au début de l'été, les bulletins de vote ne seront pas prêts d'ici novembre.
Reconfigurez les bureaux de vote. Alors qu'une expansion spectaculaire du vote par correspondance est nécessaire pour garantir que les Américains peuvent voter en toute sécurité, les États devront également reconfigurer le vote dans les bureaux de vote, en particulier pour ceux qui ne peuvent pas utiliser ou éprouver des problèmes avec le vote par correspondance. Pour éviter le surpeuplement, ils devront augmenter les jours et les heures de vote anticipé, trouver de plus grands bureaux de vote et se procurer des fournitures sanitaires pour les scrutateurs et les électeurs. Ils devront également recruter une nouvelle main-d'œuvre pour suppléer aux annulations inévitables des travailleurs électoraux. L'État de Washington, par exemple, embauche généralement 500 travailleurs électoraux temporaires deux mois avant chaque élection, même sans le virus.
Les responsables électoraux de tout le pays sont prêts à procéder à ces ajustements et à d'autres ajustements essentiels. La clé sera de s'assurer qu'ils ont les ressources pour les mettre en œuvre à temps. La date des élections de novembre ne peut pas changer et ne changera pas.
Jusqu'à présent dans l'histoire de ce pays, nous avons organisé des élections quoi qu'il arrive; une guerre civile, la grippe espagnole, l'ouragan Katrina et d'autres catastrophes ne nous ont pas arrêtés. Nous pouvons également organiser une élection fonctionnelle en novembre, mais seulement si le Congrès agit rapidement. Les 2 milliards de dollars nécessaires pour protéger nos élections sont une goutte d'eau, un dixième de 1% seulementdu plan de relance. Les 400 millions de dollars qu'ils ont alloués sont absolument nécessaires, mais ils vendent notre démocratie et le peuple américain à découvert.