Mardi 7 Juillet 2020

Opinion | En Inde, une pandémie de coronavirus de préjugés et de répression


NEW DELHI - Pendant des décennies, l'Inde a adopté bon nombre des idéaux qui caractérisent une démocratie libérale. Mais depuis l'élection du Premier ministre Narendra Modi et de son parti fondamentaliste hindou Bharatiya Janata en 2014, nous avons connu une érosion à couper le souffle de l'état de droit et des droits civils et politiques et le déclenchement d'une vague d'intolérance contre les minorités religieuses. des médias indiens se sont rendus complices de l'attaque du BJP contre les valeurs démocratiques et laïques, soit en promouvant activement le récit de M. Modi et de son parti, soit en se censurant pour ne pas être punis. Il y a encore des journalistes qui maintiennent leur intégrité et travailler pour défendre les idéaux démocratiques de la Constitution indienne. Pour ces journalistes indépendants, c'est devenu un rite de passage que la police les poursuive pour avoir dénoncé l'establishment au pouvoir.En tant que rédacteur en chef fondateur de The Wire, un portail d'informations indépendant en ligne, j'ai eu mes propres pinceaux avec la loi, principalement sous la forme de plaintes pour diffamation. À un moment donné, nous avons été confrontés à 14 cas de diffamation, tous frivoles, réclamant des dommages-intérêts totalisant 1,3 milliard de dollars. Les dossiers ont été déposés par des personnes faisant partie de l'establishment au pouvoir ou considérées comme proches de lui. Sept cas ont depuis été retirés. Il y a quelques semaines, le harcèlement a pris une tournure plus sombre. Le 1er avril, j'ai été accusé par la police à Ayodhya, dans l'État du nord de l'Uttar Pradesh, de plusieurs crimes graves: l'utilisation d'un ordinateur pour usurper l'identité. quelqu'un et transmettre du matériel obscène; désobéissance aux instructions d'un agent public; semer la panique face à une catastrophe imminente; et répandre des rumeurs avec l'intention de provoquer une émeute. Certains de ces crimes sont passibles d'une peine de trois ans d'emprisonnement. Les plaintes contre la police, bien que formulées de façon vague, ont montré que le gouvernement était irrité par un article paru dans The Wire le 31 mars sur les infections à coronavirus au siège de Delhi d'une organisation religieuse musulmane, le Tablighi Jamaat. L'article note, à titre d'information, que les chefs et les groupes religieux en Inde ont mis du temps à se réveiller face aux dangers du coronavirus. Le ministre en chef de l'Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, qui est un prêtre et un allié important de Modi, avait pris part à un rassemblement religieux hindou à Ayodhya avec des dizaines de personnes le 25 mars - le premier jour du verrouillage national pour endiguer la propagation du virus.M. Adityanath avait tweeté une vidéo de lui entouré de prêtres, de fonctionnaires et de journalistes. Une poignée de personnes présentes portaient des masques, mais le rassemblement constituait une violation flagrante de l'avis du gouvernement sur la distanciation sociale. L'article a mal attribué une citation à M. Adityanath. Les mots avaient été prononcés par un autre prêtre d'Ayodhya. Nous avons publié une correction claire et rapide. Nous avons mentionné M. Adityanath dans notre rapport parce que les infections à Tablighi Jamaat étaient exploitées par l'establishment islamophobe et ses porteurs de lances pour générer de l'hostilité contre les musulmans. Nous rappelions à nos lecteurs qu'aucune religion n'a le monopole des adeptes ignorants ou complaisants. C'est, je crois, le véritable crime que les fondamentalistes hindous qui gouvernent l'Inde et l'Uttar Pradesh pensent que nous avons commis.L'établissement est beaucoup plus à l'aise avec la campagne de propagande contre les musulmans immédiatement lancée par une section des médias indiens, vilipendant les membres des Tablighi Jamaat, ciblant les mosquées et les séminaires. Cela s'est rapidement transformé en une campagne vicieuse sur les médias sociaux avec de fausses vidéos portant des hashtags comme # CoronaJihad.Prévisiblement, la haine en ligne s'est propagée au monde réel. Il y a des rapports de l'Uttar Pradesh et d'autres parties de l'Inde de vigiles attaquant les musulmans et imposant un boycott des vendeurs musulmans. Deux bébés sont morts après que les hôpitaux auraient refusé de soigner leurs mères musulmanes. Un hôpital de cancérologie a annoncé qu'il n'admettrait pas de patients musulmans à moins qu'ils ne fournissent la preuve d'un test négatif pour le coronavirus, ce qui n'a pas incité le gouvernement indien ou les autorités de l'État à faire respecter fermement l'état de droit. Au lieu de cela, au milieu de l'isolement, des policiers ont été dépêchés d'Ayodhya chez moi à New Delhi, à 435 miles de là, pour m'appeler à répondre des accusations.La date qu'ils ont choisie pour ma comparution est tombée dans l'isolement, alors ils savaient que je être en mesure de le faire à travers les lignes d'état. Ils savaient également que je ne serais pas en mesure de saisir les tribunaux en raison du verrouillage, ce qui me rendrait potentiellement passible d'arrestation pour n'avoir pas répondu. Heureusement, le tollé de la société civile à propos de cette intimidation a forcé la police à faire marche arrière. Trente-six heures avant la date limite, j’ai été informé que je pouvais soumettre une déclaration par courrier électronique, ce que j’ai fait. La balle est maintenant dans le camp du gouvernement de l’Uttar Pradesh. Mais compte tenu de l'intolérance générale de la critique de la B.J.P., je ne m'attends pas à ce que les responsables là-bas reculent simplement en raison de l'urgence de la santé publique. En Inde, la pandémie et le verrouillage ont fourni une occasion pour le libre jeu des impulsions autoritaires. Bien que la Cour suprême de l'Inde ait exhorté les autorités à vider les prisons à cause du coronavirus, le militant des droits de l'homme Gautam Navlakha et Anand Teltumbde, professeur de gestion et intellectuel de premier plan, ont été arrêtés la semaine dernière en vertu d'une loi antiterroriste draconienne sur le plus fragile des Malheureusement, ni dans leur cas, ni dans une série d’affaires liées aux droits, la Cour suprême de l’Inde n’a choisi d’intervenir. Le confinement, que M. Modi a annoncé le 24 mars, avec un préavis de quatre heures, a rendu des centaines de milliers de travailleurs migrants sans travail, sans nourriture ni abri, les obligeant à entreprendre à pied des déplacements écrasants vers leurs villages. a été déposé auprès de la Cour suprême de l'Inde pour demander une aide aux travailleurs en détresse. La cour a docilement accepté l'affirmation non fondée du gouvernement indien selon laquelle l'exode des travailleurs migrants a été provoqué par de "fausses nouvelles" par les médias et non par le manque de préparation ou d'avertissement du gouvernement. La police cible des journalistes et même des citoyens utilisant les médias sociaux pour rapports et commentaires qui montrent le gouvernement sous un mauvais jour. Mercredi dernier, la police de l'État du Gujarat a accusé un avocat respecté de discours de haine pour un tweet sarcastique. La plupart de ces cas ont échoué, mais la police indienne sait que le processus est la punition. Un verrouillage national est précisément le moment où les journalistes dans une démocratie doivent être libres d'écrire et de rapporter sans se soucier de frapper à minuit. Ce n'est qu'en faisant notre travail que nous pourrons garantir non seulement que les citoyens ordinaires sortiront vivants de la pandémie, mais que leur démocratie le fera aussi.Siddharth Varadarajan est un éditeur fondateur de The Wire et un ancien rédacteur en chef du journal hindou. engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.