Samedi 5 Decembre 2020

Le coronavirus ne tue pas les petites entreprises de New York. Le loyer est.


Tous les jours de la semaine, je me rends dans mes quatre librairies, récupère les commandes de nos clients, les place à l'arrière de ma voiture et les emmène au bureau de poste de Cooper Station. Mon itinéraire me conduit à Williamsburg au centre-ville de Brooklyn jusqu'au port de South Street, et se termine dans mon magasin d'origine à NoLIta. Je balaie les trottoirs déserts - si vous possédez un magasin, vous êtes responsable du trottoir - et je me demande combien les magasins et restaurants autour du mien pourront rouvrir et payer les dettes qu'ils ont accumulées pendant le lock-out.

Beaucoup ont fermé bien avant la pandémie. Mes anciens voisins de NoLIta me manquent, les restaurants et leurs chefs, la bodega qui avait comme par magie tout ce dont j'avais besoin, comme le chapeau de Mary Poppins, le moine bouddhiste du magasin tibétain qui m'a donné de la cardamome pour le thé, le bar où j'avais la plus belle Combien de magasins et de restaurants plus distinctifs notre ville peut-elle perdre avant de découvrir que nous ne sommes plus New York, mais un simulacre au visage mort? Des années avant Covid, de nombreux pâtés de maisons avaient été réduits à quelques chaînes nationales superposées - Dunkin 'Donuts, Metro by T-Mobile, Subway, Starbucks - et beaucoup de postes vacants sombres et déprimants. Presque tous les propriétaires d'entreprise à qui j'ai parlé ou lu ont semblé donner la même raison: la hausse des loyers.

Le coronavirus ne tue pas les petites entreprises de New York. Le loyer est.

Dans certains quartiers, même si les postes vacants augmentent, les loyers continuent d'augmenter. Lorsque vous y pensez, cela viole tout ce que nous pensons savoir sur les marchés libres. De 2007 à 2017, les surfaces de vente vacantes ont pratiquement doublé, selon un rapport du New York City Comptroller’s Office.

La logique voudrait que les loyers baissent - si personne ne veut de votre espace, ne baisseriez-vous pas le loyer? Mais en fait, à Manhattan, les loyers des commerces de détail ont augmenté de 22% au cours de cette période, selon le rapport.En 2018, même les chaînes nationales ont commencé à fermer plus d'espaces qu'elles n'en ont ouvert. Les loyers ont quelque peu baissé dans quelques artères commerçantes lourdes, mais dans les rues où je cherchais à ouvrir des magasins, les loyers ne semblaient pas bouger.

En 2019, le loyer de mon magasin NoLIta est passé de 360 ​​000 $ par an à 650 000 $. Vous pourriez penser que les petites entreprises de New York sont tout simplement victimes naturelles d'un système darwinien qui favorise les chaînes et le commerce électronique. Amazon fait un bon méchant.

Chaque fois que je vois un postier pousser un chariot plein de boîtes, je recherche un seul paquet non Amazon - juste un pour briser le sentiment que je suis piégé dans une réalité virtuelle de marque Amazon. Je suis généralement déçu, mais cela n'explique guère notre hausse des loyers. Si les New-Yorkais insistent sur les achats en ligne, il devrait y avoir moins de demande d'espace de vente à New York, et il devrait devenir moins précieux, pas plus.

Il est naturel que les propriétaires veuillent facturer autant qu'ils le peuvent, mais dans un monde rationnel, avec des taux d'inoccupation dans la ville estimés à environ 6 à 20%, vous pensez que les propriétaires préféreraient un loyer à aucun loyer. Mais lorsque les propriétaires ont des revenus suffisants provenant du loyer résidentiel, ils peuvent se permettre de laisser des magasins vacants.Chaque partie de New York a des problèmes différents avec l'immobilier, mais dans les quartiers que je connais, les propriétaires tiennent pour des loyers plus élevés, ou ils pensent qu'ils peuvent 't abaisser nos loyers en raison des conditions de leurs hypothèques.

Cela fait de nous des victimes de l’industrie financière et non du marché libre. Un prêteur offre une hypothèque commerciale basée sur la valeur estimative d’un immeuble, qui est basée sur son rôle de loyer. Si les propriétaires baissent le loyer, leurs immeubles perdent de leur valeur.

De plus, si un propriétaire possède de nombreux immeubles dans la même zone et qu'elle réduit le loyer, même dans un ou deux magasins, son portefeuille entier perd de la valeur aux yeux de la banque, car les évaluations futures supposeront un taux de location du marché inférieur. C'est pourquoi un magasin vide qui commande théoriquement un loyer élevé peut être une option plus sûre pour un propriétaire qu'un locataire fiable payant un loyer raisonnable.Nous ne savons pas quel sera le taux d'inoccupation lorsque la fermeture sera enfin terminée, mais sans plan pour nous aider, ce sera certainement une catastrophe.

En France, le gouvernement a proposé de suspendre le loyer des petites entreprises fermées pendant le verrouillage, de sorte que lorsque le pays rouvrirait, les magasins et les restaurants pourraient aussi, à New York, en revanche, le compteur tourne tous les jours. Lorsque la fermeture sera terminée, les propriétaires de petites entreprises comme moi devront payer notre loyer, malgré des mois de perte de revenus. Et nos loyers excessivement élevés resteront en place même si moins de clients peuvent être autorisés dans nos magasins, moins de convives dans nos restaurants, moins de clients dans nos salons.

C'est un problème systémique, mais aucune solution systémique n'a été proposée. Au début de la pandémie, les législateurs des États ont proposé de suspendre les loyers commerciaux des petites entreprises qui ont subi des pertes financières pendant 90 jours, mais le projet de loi traîne en commission. Le conseil municipal a adopté une loi qui empêchera les propriétaires de faire respecter les garanties personnelles sur les baux si le locataire a manqué au loyer en raison de la pandémie.

Cela signifie que mon propriétaire ne peut pas saisir mes biens personnels, comme ma voiture, si je devais faire défaut. La loi est une bouée de sauvetage pour les gens lorsque leur entreprise coule, mais elle ne fait rien pour nous maintenir à flot. Le gouvernement fédéral a alloué de l'argent aux petites entreprises, mais nous devons dépenser la majeure partie de l'argent immédiatement en salaires, ou trouver un moyen de payer retour.

Cet argent est important pour les travailleurs de tout le pays. Malheureusement, cela n'aidera pas les entreprises de New York à rembourser tous les mois de loyer que nous devrons. Pendant la pandémie, comme auparavant, le tueur de la vitrine de New York sera loué.

Même maintenant, face à un crépuscule post-Covid, trop de propriétaires préfèrent avoir des magasins vacants plutôt que de conserver des locataires payants en les aidant à traverser ces mois de fermeture. Nous devons intervenir pour encourager les propriétaires à garder leurs locataires de vitrine. Le maire Bill de Blasio et Gale Brewer, le président de l'arrondissement de Manhattan, se sont prononcés en faveur d'une taxe sur les vitrines vides.

Le District de Columbia a imposé une taxe similaire en 2011, et San Francisco a emboîté le pas cette année. Bien que cela ne règle pas le problème hypothécaire, cela pourrait être une première étape formidable pour encourager les propriétaires à facturer des loyers réalistes qui reflètent la valeur réelle de leurs espaces.Nous pourrions résoudre notre problème de vacance pour de bon si tous les propriétaires facturaient simplement à leurs locataires un forfait pourcentage de ce que les magasins font réellement, peut-être en plus d'un loyer de base modeste.

Cela est courant dans les centres commerciaux, qui tentent de créer une rangée de magasins animée et diversifiée. Pourquoi notre gouvernement municipal n’est-il pas investi dans la même chose? J'ai deux magasins dans des centres commerciaux - à City Point à Brooklyn et au Seaport - et ils survivront au verrouillage parce que mes propriétaires et moi sommes partenaires. C'est ainsi que cela devrait être pour chaque librairie, restaurant et bodega de la ville.

Si l'un de mes magasins ferme, ce ne sera pas à cause d'Amazon ou des salaires ou du manque de soutien de mes clients bien-aimés. Ma stratégie a été de louer des espaces aussi grands que je peux me permettre, puis de fourrer dans chaque livre que je peux tenir sans faire de dégâts. Nous sommes modestement rentables depuis 13 ans et je ne suis pas seul.

Je fais partie d'une armée d'entreprises, employant ensemble des centaines de milliers de New-Yorkais, qui sont modestement rentables et heureuses de l'être. Nous sommes des entrepreneurs sans stratégies de sortie. Nous balayons les trottoirs, nous vivons dans nos communautés, nous nous souvenons des noms de nos clients.

Si la ville ou l'État doit régler les dettes de location qui s'accumulent pendant ce verrouillage, nous rouvrirons dès que cela sera sûr. Et si la ville peut comprendre comment desserrer l'emprise de l'industrie financière sur le marché locatif, nous mettrons fin au fléau des vitrines vides.Sarah McNally est propriétaire de McNally Jackson Books and Goods for the Study.

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