Dimanche 25 Octobre 2020

Légaliser les travailleurs du coronavirus essentiels


EL PASO - L'autre jour, armé d'un masque facial, je me précipitais dans les allées d'un supermarché bio, mesurant les produits, pressant les oranges et les tomates, quand un souvenir m'a frappé Moi - 6 ans - me baissant pour les cueillir mêmes fruits et légumes dans la vallée de San Joaquin en Californie J'ai passé les week-ends de printemps et les étés torrides de mon enfance dans ces domaines, sous l'œil vigilant de mes parents

Adolescent, j'ai travaillé avec eux, mes frères et cousins ​​aussi, maillons essentiels d'une chaîne d'approvisionnement qui a nourri l'Amérique, mais toujours à un pas de la dérision, de la détention et de la déportation Aujourd'hui, des centaines de milliers d'immigrants du Mexique et l'Amérique centrale font ce travail Selon les estimations du Département de l’agriculture, environ la moitié des agents de terrain du pays - plus d’un million de travailleurs - sont sans papiers

Légaliser les travailleurs du coronavirus essentiels

Les producteurs et les sous-traitants estiment que la proportion réelle est plus proche de 75% Soudainement, face à la pandémie de coronavirus, ces travailleurs «illégaux» ont été jugés «essentiels» par le gouvernement fédéral Tino, un travailleur sans papiers d'Oaxaca, au Mexique, bêche des asperges dans la même ferme où ma famille travaillait autrefois

Il cueille des tomates en été et des melons en automne Il m'a dit que son employeur lui avait remis une lettre - cachée dans son portefeuille, à côté d'une photo de sa famille - assurant à quiconque lui demanderait d'être «essentiel à la chaîne d'approvisionnement alimentaire» La lettre a été approuvée par le Département de la sécurité intérieure, la même agence qui a passé 17 ans à essayer de l'expulser

"Je ne pense pas que cette lettre empêchera la migra de me déporter", m'a dit Tino "Mais cela me fait sentir que j'ai peut-être une chance dans ce pays, même si les Américains peuvent changer d'avis demain" Fidèle à sa forme, l'Amérique veut toujours les deux

Il veut être nourri Et il veut diaboliser les immigrants sans papiers qui font que cela se produise Récemment, le président Trump a tweeté qu'il "suspendrait temporairement l'immigration aux États-Unis" - une menace compatible avec la politique de frapper l'immigrant comme une piñata qu'il a dirigée

dans sa campagne de 2016 Moins de 24 heures plus tard, le président a reculé face à des groupes d'entreprises craignant de perdre l'accès à la main-d'œuvre étrangère, annonçant qu'il conserverait le programme des travailleurs invitésPar le passé, les États-Unis ont récompensé les soldats immigrants qui ont combattu nos guerres

avec un chemin vers la citoyenneté Aujourd'hui, les champs - avec les usines de conditionnement de viande, les camions de livraison et les étagères des épiceries - sont nos premières lignes, et la sécurité des frontières ne peut pas être déconnectée de la sécurité alimentaireIl est temps d'offrir à tous les travailleurs essentiels un chemin vers la légalisation

peut sembler difficile d'imaginer que cela se produise pendant la présidence «Construire le mur», lorsque le Congrès peut à peine se mettre d'accord sur des mesures de relance d'urgence De nombreux républicains ne soutiennent même plus DACA, le programme qui protégeait les rêveurs qui ont grandi ici et qui pourrait être révoqué par la Cour suprême cette semaine Mais la pandémie brouille notre politique normale

"Nous avons commencé à parler des travailleurs essentiels en tant que catégorie de super-héros", a déclaré Andrew Selee, président du Mpartical Migration Policy Institute et auteur de "Vanishing Frontiers" Si la pandémie se poursuit pendant un an ou deux, a-t-il dit, nous devrions réfléchir «avec audace à la manière de traiter avec les travailleurs essentiels qui ont mis leur vie en jeu pour nous tous mais qui n'ont pas de documents juridiques "Peut-être, at-il dit," ils devraient être en cours de régularisation accélérée, tout comme ceux avec DACA "sont, pour l'instant

Bien sûr, l'Amérique a toujours été un pays capricieux J'ai appris cette leçon en tant que garçon de récolte, lorsque ma tante Esperanza, qui dirigeait l'équipe d'agriculteurs qui comprenait ma mère, mes frères et cousins, criait: "Haganse arco" Les travailleurs sans papiers cesseraient de biner et de se bousculer

Courez - sinon pour leur vie, alors presque certainement pour leurs moyens de subsistance Nous regardions les camionnettes de la patrouille frontalière s’arrêter de façon stridente, la poussière retombant Les travailleurs malchanceux se dirigeaient vers le fossé ou le canal le plus proche

Certains tomberaient simplement au sol, espérant trouver refuge au milieu des rangées de betteraves sucrières, de tomates ou de coton Parfois, les agents ont poursuivi Nous étions toujours à la recherche de proies

À plus d'une occasion, des agents ont emmené ma mère et ma tante Teresa, les enfermant dans les cages à l'arrière de la camionnette, parce qu'ils n'avaient pas leur carte verte sur eux Nous rentrions chez nous, allions chercher les cartes et nous précipitions dans les bureaux d'immigration de Fresno à environ 60 miles de notre camp de ferme à Oro Loma, en priant pour que nous puissions arriver avant qu'ils puissent être expulsés Nous étions désespérés de prouver qu'ils avait le droit d'être dehors dans ces champs désolés, comme s'ils enlevaient un travail de rêve à quelqu'un d'autre

Une fois, tante Teresa avait l'air vraiment déçue à la vue de nos visages souriants Elle a été cochée, elle n'avait pas été expulsée "Le Mexique me manque", a-t-elle dit

Parfois, la nuit après de tels raids, une chose déroutante se produisait Un entrepreneur ou un agriculteur montait en voiture alors que nous nous rassemblions pour le dîner de bœuf, de chili vert et de caldillo de pommes de terre arrosés de tortillas Il nous féliciterait pour le travail acharné que nous avions consacré ce jour-là

Et puis il demandait: Savions-nous quelqu'un qui voudrait venir travailler avec nous? Il voulait dire plus de MexicainsLes instructions étaient simples: faites passer le mot, répandez le plaidoyer de l'agriculteur dans nos villes du Mexique parce qu'il y a beaucoup de pluie était tombé cet hiver et maintenant c'était l'été et tout autour de nous était mûr, douloureux pour cette touche humaine La saison s'annonçait prometteuse

Beaucoup de récoltes à cueillir Aujourd'hui, peu de choses ont changé Les personnes vulnérables - Rêveurs travaillant dans les soins de santé servantes d'hôtel; travailleurs des usines laitières et avicoles; serveurs, cuisiniers et busboys dans l'industrie de la restauration de 900 milliards de dollars - travaillent toujours pour nourrir leurs familles tout en se sentant jetables, déportables par une nation ingrate

Tino, l'ouvrier agricole de la vallée de San Joaquin, s'inquiète du coronavirus Il se demande s’il est préférable, après 17 ans de se cacher des autorités de l’immigration, de retourner à Oaxaca, «où je préfère mourir» Mais les rêves de Tino l'emportent sur ses peurs

Il veut le meilleur pour sa famille, y compris un fils né aux États-Unis, qui étudie dans les collèges de Californie Ainsi, il continue son travail de 13,50 $ de l'heure et travaille, entre autres, pour Joe L Del Bosque de Del Bosque Farms, l'un des plus grands producteurs de melons biologiques du pays

M Del Bosque emploie environ 300 personnes sur des centaines d'hectares, et ses fruits et légumes sont vendus dans à peu près tous les autres supermarchés biologiques à travers le pays, y compris l'endroit où je fais maintenant mes achats à El Paso "Malheureusement, il a fallu une pandémie pour Les Américains se rendent compte que la nourriture dans leurs épiceries, sur leurs tables, est une gracieuseté de la plupart des travailleurs mexicains, la plupart d'entre eux sans papiers », m'a dit M

Del Bosque «Ce sont les travailleurs les plus vulnérables Ils ne se cachent pas derrière la pandémie en attendant un contrôle de relance

»Avec d'autres agriculteurs, il a plaidé auprès du Congrès ces dernières années pour légaliser les travailleurs agricoles, sinon dans le cadre d'une réforme globale de l'immigration, puis comme un projet de loi axé sur les ouvriers agricoles, parce que «vous avez besoin de ces travailleurs aujourd'hui, demain et pour longtemps» «Avec ou sans Covid», a-t-il ajouté, «nous devons constamment reconstituer notre main-d'œuvre pour assurer l'approvisionnement alimentaire» Certains législateurs démocrates, y compris le représentant Veronica Escobar d'El Paso, fait pression pour inclure la légalisation dans tout paquet de secours mis à jour contre les coronavirus

"L'hypocrisie en Amérique est que nous voulons les fruits de leur travail sans papiers, mais nous ne voulons rien leur donner en retour", a-t-elle déclaré Même avec un taux de chômage estimé à 15% ou plus, M Del Bosque m'a dit qu'il doutait verra jamais une ligne d'Américains en recherche d'emploi affluer dans ses champs

Les rares personnes qui se sont présentées à 5 h 30 ne reviennent pas Certains, a-t-il dit, abandonnent le travail éreintant avant leur première pause déjeuner et craignent une pénurie imminente de main-d'œuvre Ce n'est pas à cause des raids de la reprise de l'application de la loi américaine sur l'immigration et les douanes ou d'un mur qui empêche les travailleurs d'entrer

Il s'inquiète d'une éventuelle épidémie de coronavirus, oui, mais sa préoccupation la plus immédiate est que ses ouvriers agricoles vieillissent Leur âge moyen est de 40 ans Mon ancienne école, l'école primaire Oro Loma, qui était autrefois remplie d'enfants mexicains, a fermé ses portes en 2010

Les champs sont tout simplement à court de Mexicains car moins d'hommes et de femmes migrent chaque année, soit parce qu'ils sont trouver de meilleurs emplois au Mexique ou en raison de la démographie Le taux de natalité mexicain est passé de 7,3 enfants par femme dans les années 1960 à 2,1 en 2018 Ceux qui viennent veulent des emplois mieux rémunérés dans d'autres industries

La meilleure façon de garantir la sécurité alimentaire à l'avenir est de légaliser les travailleurs actuels afin de les garder ici et offrir une voie vers la légalisation pour inciter de nouveaux travailleurs agricoles à venir Ces personnes proviendront non seulement du Mexique, mais de plus en plus d'Amérique centrale et d'Amérique du SudDel Bosque Farms dépend des travailleurs mexicains depuis que les parents de M

Del Bosque, également immigrants du Mexique, ont commencé à les embaucher dans les années 1950 dans le cadre du programme Bracero, qui a commencé pendant la Seconde Guerre mondiale Le programme a octroyé quelque cinq millions de contrats à des Mexicains, les invitant à venir aux États-Unis en tant que travailleurs invités pour aider à combler les pénuries de main-d'œuvre afin que les Américains puissent lutter à l'étranger Des centaines de travailleurs qui ont peiné à Del Bosque Farms au fil des ans sont devenus légaux résidents, beaucoup plus de citoyens, y compris mon père, Juan Pablo

Pendant de nombreuses années, mon père a passé les printemps et les étés à travailler aux États-Unis, mais chaque mois de novembre, il revenait à son village au Mexique, où il jouait un groupe appelé The Birds avec ses cinq frères Il ne faisait pas confiance à ses patrons américains pour augmenter son salaire, et s'inquiétait toujours de la possibilité d'une expulsion soudaine, donc il ne s'engagerait pas envers eux Les Texans en particulier, pensait-il, avaient des préjugés contre les Mexicains

Les garçons du Mexique travaillaient si dur, les éleveurs du Texas ont fait valoir pendant l'une des périodes cycliques anti-immigrées américaines, que l'embauche de Mexicains ne devrait pas être considérée comme un crime Ainsi, le Texas Proviso a été adopté en 1952, déclarant que l'emploi de travailleurs non autorisés ne reviendrait pas à les «héberger ou les cacher» Cela explique pourquoi les Américains appellent les immigrants «illégaux», mais pas les entreprises qui les embauchent

Lorsque le programme Bracero a pris fin en 1964, au milieu d'accusations de mauvais traitements contre les Mexicains, mon père pensait qu'il en avait assez de labourer des rangées sur un tracteur et de creuser des fossés Il rêvait de diriger une épicerie au Mexique, d'élever ses enfants là où les montagnes nous embrassaient Mais il était un travailleur si acharné que son patron ne pouvait pas imaginer l'idée de le perdre

Il a donc aidé mon père à obtenir une carte verte pour chaque membre de sa famille, y compris moi Plus tard, il a commencé à travailler pour les Del BosquesSans légalisation, il serait parti et ne reviendrait probablement jamais

En tant qu'immigrant de 6 ans, je pleurais la nuit sous les étoiles californiennes, le mal du Mexique, mes amis et les cousins Puis une nuit, alors que ma mère me mettait dans son lit, elle me caressait le visage "Chut," murmura-t-elle, "ils sont tous ici maintenant

" Et elle avait raison Aujourd'hui, mes frères et sœurs comprennent un avocat, un comptable, deux chauffeurs de camion, un gardien de sécurité, un éducateur et un spécialiste des prothèses Des cousins ​​sont partis pour mener des guerres en Irak et en Afghanistan, ou pour aider à diriger des centres médicaux et des sociétés, dont Walmart en Arkansas

D'autres travaillent encore dans les champs de Californie et les usines de conditionnement de viande du Colorado, travaillent dans des maisons de retraite ou nettoient les maisons des riches Beaucoup d'entre nous font un pèlerinage annuel dans notre village natal dans le désert mexicain Mais nous sommes solidement implantés ici

Sans en être remerciés, nous reconstituons l'Amérique Alfredo Corchado est le correspondant frontalier du Mexique pour The Dallas Morning News et l'auteur de "Midnight in Mexico" et "Homelands: Four Friends, Two Countries" et le sort de la grande migration américano-mexicaine "Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur

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