Lundi 28 Septembre 2020

Ma mère est morte du coronavirus. Il est temps qu'elle soit comptée.


Nous avons récemment reçu le certificat de décès de ma mère, décédée le 4 mai dans un centre de vie assistée près de New York Le «syndrome de détresse respiratoire aiguë» était la principale cause Et le secondaire - sans surprise - était «soupçonné de Covid-19»

Bien que ma mère soit presque certainement décédée de Covid (elle répondait à la définition de cas clinique), sa mort n'était, pour autant que je sache, pas comptée - et certainement pas être compté si la Maison Blanche obtient son chemin Malheureusement, compter les décès et les cas de Covid s'est transformé en une bataille de sémantique, de hasard, de bureaucratie, de politique et de circonstances immédiates, plutôt que de science, et nous nous trompons: ne pas avoir de méthode précise, standard, honnête et nationale pour comptabiliser les cas de Covid ne fera qu'ajouter à la tragédie actuelle Mais qu'en est-il de «soupçonné Covid-19», le terme sur le certificat de décès de ma mère? Certainement pas

Ma mère est morte du coronavirus. Il est temps qu'elle soit comptée.

Jill Montag, une porte-parole du ministère de la Santé de New York, a expliqué: «Le nombre de décès de résidents dans des maisons de soins infirmiers et des établissements de soins pour adultes comprend les décès présumés (tels que déterminés par un médecin) Covid-19» Et comment l'hospice médecin, qui n'avait jamais vu physiquement ma mère, déterminer quel mot utiliser? Voulait-elle faire une distinction entre «présumé» et «soupçonné»? En tant que médecin qui a rempli ces formulaires lors de l’épidémie de SIDA à New York, je sais que c’est souvent un processus rapide et arbitraire, non lié par des règles; généralement, la cause principale est répertoriée comme un arrêt cardio-respiratoire ou respiratoire, avec des causes secondaires et tertiaires après cela Si un patient souffrait également de pneumonie et de diabète, Covid pourrait même ne pas faire la coupe

En effet, le 16 mai, le Colorado a déclaré qu'il ne compterait pas près de 300 personnes qui avaient été testées positives mais dont Covid ne figurait pas sur un certificat de décès joué dans le dernier mois de vie de ma mère: Peu de temps après avoir eu 96 ans en mars, elle a atteint une température de 102, ce qui a déclenché des alarmes Bien que l'établissement ait été verrouillé des semaines plus tôt, nous savions qu'il y avait plusieurs cas confirmés parmi les résidents

Le médecin a d'abord vérifié son urine et sa peau Tout était clair Mais une radiographie pulmonaire a montré une pneumonie bilatérale, et le lendemain, elle a eu une toux sèche

Exposition + fièvre + toux + infiltrats bilatéraux = Covid Si elle était allée à l'hôpital et avait besoin d'être admise, elle aurait été testée et comptée Covid Mais elle ne voulait pas de traitement agressif, comme un ventilateur, et elle ne souffrait pas ni ne respirait

Elle est donc restée dans son appartementParce que ma mère était «présumée Covid», la gériatre a commencé un traitement Covid ambulatoire standard: azithromycine et oxygène supplémentaire, selon les besoinsMais la troisième raison pour laquelle elle n'a pas été testée est, du point de vue de la santé publique, dérangeante: Beaucoup de personnes qui auraient pu prescrire ou effectuer un test Covid à ce moment-là ne veulent pas vraiment savoir si des patients comme elle ont ou non Covid

Ne pas tester ou signaler de manière transparente les cas Covid est un excellent moyen de garder les chiffres bas Comme l'a dit le président Trump lorsqu'il a hésité à ce que des passagers américains débarquent d'un navire de croisière infecté le 7 mars, «j'aime que les chiffres soient là où ils se trouvent» Pour les États, éviter les tests et les rapports robustes est un bon moyen de s'assurer que de nouveaux cas diminution pendant 14 jours (une recommandation du CDC pour la réouverture)

Mais cela prive ces mêmes États d'informations cruciales pour des décisions rationnellesLe scientifique des données qui a conçu le système de rapport Covid de la Floride a été licencié récemment parce que, a-t-elle dit, elle l'avait rendu trop transparent pour ses supérieurs du département de la santé de l'État , maisons de soins infirmiers et autres entreprises, il y a une pression pour ne pas savoir

Qui veut être connu comme un endroit où 20, 30 ou 50 pour cent des résidents ou des travailleurs ont obtenu Covid? Avec une pression énorme pour reprendre les affaires comme d'habitude, ceux avec un nombre élevé sont pillés et marqués - même si de nombreuses installations (y compris celle de ma mère) ont fait ce qui semblait être un travail héroïque en essayant de garder leurs résidents en sécurité et même de se sentir aimés lorsque leurs vraies familles ne pouvaient pas En ne testant pas les résidents comme ma mère, son établissement pourrait signaler pendant des semaines qu'il n'y avait que quatre cas positifs sur les lieux - même si cela ne reflétait peut-être pas la réalité sous-jacenteCe dont nous avons besoin, c'est d'une stratégie nationale de dépistage unique et claire : pour qui doit être testé, quand et avec quel testLe matin du 9 mars, le dernier jour où j'ai vu ma mère, l'établissement était entré en isolement, à mon insu

Le directeur, gentiment, a amené ma mère dans le jardin pour que nous puissions avoir une visite socialement distante, avant une durée d'incarcération inconnue Deux semaines plus tard, elle a été «soupçonnée de Covid», isolée et en soins palliatifs Je n'ai alors pas harcelé un test officiel

J'étais simplement reconnaissant pour les soins compatissants que le personnel avait clairement du mal à fournir: les mises à jour quotidiennes du directeur; les textes et les appels ont rapidement répondu du gériatre; le doux message laissé par l'infirmière en chef à son étage, qu'elle aimait, faisant le point sur son humeur et son état Le lendemain du décès de ma mère, j'ai gentiment demandé à son médecin si elle avait déjà été testée L'établissement avait fait un échantillonnage interne, mais pas ma mère

Ma mère avait 96 ans, frêle et en déclin, bien qu'elle n'ait pas de maladie chronique en soi Covid n'était pas un moyen terrible pour elle de passer Mais cela ne signifie pas que sa mort ne devrait pas être comptée pour ce qu'elle a été

Le catalogage des décès comme le sien aggraverait nos «chiffres», oui Mais cela contribuerait également grandement à notre connaissance de la façon dont ce virus se propage et affecte les patients, alors que nous essayons de développer une réaction stratégique cohérente