Lundi 13 Juillet 2020

Opinion | Méfiez-vous des politiciens qui déclarent la «guerre» au coronavirus


"L'Amérique frappe le premier coup défensif dans la bataille du Pacifique central." Il y a quelque chose de profondément nostalgique de la Seconde Guerre mondiale, n'est-ce pas? Quelque chose de réconfortant de rappeler notre meilleure heure. Ces gars le pensent certainement. "C'est une guerre." «Nous menons une guerre sur deux fronts.» "Nous sommes en guerre." «Nous devons agir comme n'importe quel gouvernement en temps de guerre.» Oui, apparemment, nous sommes en guerre. Sauf que ce ne sont pas des Allemands que nous combattons cette fois - ce sont des germes. Mais bien qu'il y ait des similitudes, nous devrions être alarmés lorsque les politiciens parlent ainsi. Il ouvre des fenêtres pour des abus de pouvoir flagrants. Et quelques semaines seulement après le début de cette crise, cela se produit déjà. «Pendant la Seconde Guerre mondiale, les jeunes à l'adolescence se sont portés volontaires pour se battre. Ils voulaient tellement se battre. " La guerre est un modèle pratique pour les politiciens car elle évoque des images d'une nation faisant des sacrifices collectifs pour une grande cause. "Et maintenant, c'est notre temps, nous devons sacrifier -" C'est exactement ce qu'ils nous demandent de faire. Mais cette idée du pays s'unissant face à une menace existentielle est beaucoup plus un mythe que nous aimons l'admettre - un mythe né de la propagande et soulevé sur 75 ans de films de guerre patriotiques. «Très bien, montez en selle ! Revenons à la guerre ! " Loin d'être unis, les Américains étaient divisés quant à l'opportunité de rejoindre la guerre. Même lorsque la France est tombée aux mains des nazis, les sondages ont montré que les deux tiers des personnes étaient contre l’entrée dans le combat. Et ne parlons même pas des 20 000 Américains qui se sont rendus à des rassemblements nazis comme celui-ci. Non - malgré ce que disent les politiciens, la guerre signifie vraiment la division. Les guerres ont besoin d'ennemis, de préférence humains. Les années 40 ont vu une série de mesures qui ont discrètement privé les Américains de leurs libertés, le tout au nom de la guerre. Jours après Pearl Harbor, F.D.R. créé le Bureau de la censure, avec le pouvoir de surveiller les télégrammes privés et les appels téléphoniques. Et peu de temps après, au moins 110 000 Japonais-Américains ont été expédiés vers des camps - tout cela étant justifié par l'urgence de la guerre. Le drame de la guerre se prête à ce genre de pensée en noir et blanc. La surveillance diminue, la corruption augmente. Et si tout cela ressemble à une exagération, rappelez-vous juste la dernière fois que nous nous sommes précipités pour appeler quelque chose une guerre alors que nous n’en avions pas besoin. «Notre guerre contre le terrorisme commence avec Al-Qaïda, mais elle ne s'arrête pas là.» Dans les mois qui ont suivi le 11 septembre, des programmes secrets de surveillance de masse ont été approuvés pour envahir la vie privée des Américains ordinaires. Des Américains musulmans innocents ont été arrêtés, tandis que des milliers de suspects étaient détenus à Guantánamo Bay sans aucune procédure régulière. Regardez - les restrictions descendantes pendant cette pandémie sont nécessaires si nous avons une chance de limiter le nombre de morts. Mais appeler cette pandémie une guerre - c'est une couverture utile pour une prise de pouvoir. Et cela arrive plus vite que vous ne le pensez. Les politiciens aiment donc les comparaisons de guerre parce qu'ils travaillent en leur faveur. Mais vous savez, il y a un moyen pour que cela fonctionne aussi en notre faveur. La pandémie de coronavirus provoque un bouleversement social soudain et dramatique - vous pouvez déjà le ressentir, non? Ce sentiment que la vie ne sera plus la même. Et c’est aussi quelque chose que les guerres font. Lorsqu'elles prennent finalement fin, elles créent des opportunités de réforme sociale rapide. Pendant la Seconde Guerre mondiale, six millions de femmes ont pris des emplois d'usine tandis que 1,2 million d'Afro-Américains ont servi dans la lutte contre le fascisme. Après la guerre, les deux groupes ont réclamé l'égalité des droits avec une nouvelle ferveur. Et tandis que les luttes ont duré longtemps et sont toujours en cours, la guerre les a considérablement accélérées. Et regardez ça. De l'autre côté de l'étang, l'allié de F.D.R., Winston Churchill, a dû faire face à d'énormes pressions en faveur d'un changement de pays, fatigué de la pauvreté, du chômage et de la mauvaise santé. Ils exigeaient la sécurité sociale et des soins de santé universels. Maintenant, Churchill, un conservateur, a résisté. Et obtenez ceci - lors d'une élection en 1945, juste douze semaines après avoir littéralement vaincu Hitler, il a été éliminé. Le public voulait du changement, et il l'a obtenu. Peu de temps après, le National Health Service est né. Cette pandémie pourrait-elle aussi nous ouvrir une fenêtre de changement? Nous ne sommes qu’à quelques semaines, et déjà, cela révèle les inégalités au cœur de notre système. Les travailleurs à bas salaire risquent leur vie parce qu’ils ne reçoivent pas d’indemnité de maladie; les sans-papiers n'ont aucun soutien tandis que les politiciens profitent des délits d'initiés. Et dans le pays le plus riche du monde, le coût insensé du traitement fait même peur à certains Américains de se faire tester. Lorsque tout cela passera, nous pourrions découvrir ce cadeau rare, un seuil où le statu quo a été détruit, les règles bouleversées, un système dénoncé comme impropre à l'emploi et un peuple qui a traversé l'enfer et qui en a assez. Et à ce moment, que demanderons-nous?