Jeudi 24 Septembre 2020

Opinion | Les meilleurs points chauds du coronavirus américain sont tous des terres indiennes


CHINLE, Arizona - La nation Navajo est une vaste terre impressionnante de rochers et de canyons du désert, la plus grande réserve du pays, mais aujourd'hui, elle résonne de chagrin et de peur.Les Navajo ont eu plus de personnes infectées par le coronavirus par habitant que n'importe quel État du pays. Des décennies de négligence, d'exploitation et de discrimination signifient que même avant cette pandémie, les Navajo avaient ici une espérance de vie plus courte (72) que les Guatémaltèques (74) - et maintenant Covid-19 frappe les Amérindiens avec une force particulière. comptés comme des États, les cinq États les plus infectés du pays seraient tous des tribus indigènes, New York passant au n ° 6, selon une compilation du American Indian Studies Center à UCLA ici, dans les terres Navajo, parmi ceux qui sont morts de Covid -19 complications est Fred Thompson, 57 ans, un champion de la culture Navajo à Navajo Technical University et chanteur dans un groupe populaire appelé Aces Wild. Au lieu de se rassembler pour des funérailles, les gens ont klaxonné et ont déclenché des feux d'artifice à 21 h. un vendredi où son groupe aurait normalement joué. "Nous sommes allés sur une grande colline et avons regardé les feux d'artifice", m'a dit Charmaine Tsosie, une de ses anciennes élèves, en larmes. "Notre corne ne fonctionne pas, alors nous avons crié:" Nous vous aimons ! Tu nous manques ! »» Le virus serait arrivé lorsqu'une personne infectée a assisté à un réveil chrétien dans la réserve au début du mois de mars, et il s'est ensuite propagé par le biais de matchs de basket, de services religieux et d'événements communautaires. Selon Kathleen Norton, du Center for American Indian Health de l'Université Johns Hopkins, de nombreux Navajos vivent dans des petites maisons où la distance sociale est impossible et 40% des personnes sur la réserve manquent d'eau courante. -le lavage difficile, et cela amène les familles à se regrouper dans des laveries automatiques. Shawna Gonzalez vit dans une maison traditionnelle Navajo d'une pièce, un hogan, avec ses sept enfants. Son mari, un immigrant mexicain sans papiers qui vivait aux États-Unis depuis qu'il avait 3 ans, a été expulsé, alors elle a réussi avec l'aide de sa mère - jusqu'à ce que sa mère soit hospitalisée avec le coronavirus.Parce qu'il n'y a pas d'eau courante, Gonzalez doit régulièrement conduire jusqu'à un puits éloigné et remplir plusieurs conteneurs pour ramener à la maison 15 gallons - puis rationner l'eau de près. Il n'y a pas de livraison postale ou de livraison de colis ici ou dans une grande partie de la nation Navajo, alors elle se rend également au bureau de poste pour ramasser le courrier. Les revenus de Gonzalez proviennent du travail informel sur un camion de nourriture qui vend du barbecue. Mais le camion de nourriture s'est rarement aventuré pendant la pandémie, donc les revenus de Gonazalez ont plongé. Comme beaucoup, elle a du mal à se payer de la nourriture. "J'y pense tout le temps", a-t-elle déclaré. Certains Navajo craignent que la crise ne renforce le récit des Amérindiens, toujours misérables et sans défense. "Ne nous décrivez pas comme des pauvres, pauvres Navajos", a déclaré le président des Navajos, Jonathan Nez. "Nous sommes résilients. Nous sommes trop arrogants. »Les Navajos ont déjà été stigmatisés en tant que menaces potentielles pour la santé dans la région - ce qui est brutalement ironique étant donné l'histoire des Européens qui introduisent des maladies telles que la variole dans le Nouveau Monde. La ville de Gallup, N.M., qui borde la réserve, a pour un temps érigé des barrages routiers et interdit toute personne qui n'était pas un résident.J'ai l'impression que les Navajo ont géré la crise assez bien. La tribu a annulé des événements, imposé des couvre-feux et testé un taux de population beaucoup plus élevé que le pays dans son ensemble. Mais le service de santé indien affirme que 28% des tests sont revenus positifs, un taux alarmant. Les terres de Navajo sont pleines de panneaux faits maison qui incitent les gens à porter des masques et à faire attention. "Tourner autour ! " un signe lu. «Rentrez chez vous ! » Une organisation locale de femmes, Chinle Planting Hope, livre des boîtes de nourriture aux familles, dont Gonzalez, pour soulager la faim et réduire le besoin d'exposition par le biais des achats. Et Gonzalez elle-même paie en avant en faisant du bénévolat dans un garde-manger. Au centre médical indien Gallup de 74 lits à Gallup, j'ai visité la salle d'urgence, le service Covid-19 et l'unité de soins intensifs; ils sont tendus mais pas débordés. Des rideaux en plastique divisent les baies au service des urgences pour prévenir les infections, et un espace est aménagé pour effectuer la RCR et les intubations à l'extérieur, où il y a un peu moins de risques d'infecter les autres.Parce que de nombreux patients souffrent de diabète, d'hypertension et de maladies cardiaques, il y a plus de décès parmi les jeunes qu'ailleurs aux États-Unis, a déclaré Loretta L. Christensen, médecin navajo à l'hôpital. "Tout le monde était sur le bord, et cela les a poussés", a déclaré Christensen. Les médecins disent qu'il y a des signes encourageants que la crise a peut-être atteint son pic, mais qu'il est trop tôt pour en être sûr. Certains espèrent que ce sera un signal d'alarme pour répondre aux besoins négligés des Amérindiens. "Ils s'entendent à peine en temps normal, et la pandémie survient et exacerbe un système de santé déjà surtaxé et sous-financé", a déclaré le contre-amiral Michael. Weahkee, le directeur des services de santé indiens, qui visitait l'hôpital. Le Congrès a alloué des fonds supplémentaires pour le service de santé indien, mais Weahkee a déclaré: «Nous entravons.» Les États-Unis allouent seulement 3 943 $ par personne pour les soins de santé aux Amérindiens par le biais du service de santé indien, moins de la moitié des 8 602 $ dépensés par le Bureau des prisons pour les soins de santé par détenu. Quant à l'éducation dans les réserves, seulement 53 pour cent des enfants fréquentant les écoles du Bureau of Indian Education obtiennent leur diplôme d'études secondaires. Un étudiant m'a estimé que seulement un quart des enfants avaient accès à Internet à la maison, donc l'apprentissage à distance pendant une pandémie est difficile à atteindre.Les États-Unis n'ont même pas conféré la citoyenneté aux Amérindiens jusqu'en 1924, et pratiquement toutes les institutions américaines les ont trahis récemment. décennies sauf une - l'armée. Les forces armées ont offert l'opportunité à de nombreux Amérindiens, et les vétérans jouent un rôle important sur les terres tribales. Environ 800 Navajo ont servi pendant la guerre de Corée, certains comme «locuteurs de code» qui ont transmis des messages en langue navajo comme un code incassable, et la Corée du Sud ce mois-ci a montré sa gratitude en expédiant 10 000 masques à la nation Navajo. Les Irlandais, reconnaissants d'avoir reçu l'aide des Indiens Choctaw en 1847 pendant la famine de la pomme de terre, ont rendu la pareille en faisant un don généreux à un fonds de secours pour les Navajo, alors que le gouvernement américain a pris du retard. Washington a mis six semaines pour transférer l'argent de secours de la loi CARES aux Navajo, et il était difficile pour les tribus d'obtenir des équipements de protection et des kits de test. ProPublica a rapporté qu'en avril, l'ancien chef de cabinet adjoint du président Trump, Zach Fuentes, avait vendu 3 millions de dollars de masques aux services de santé indiens, bien que leur utilisation dans les soins de santé n'ait pas été approuvée. «La négligence criminelle démontrée par le gouvernement fédéral en l'absence de accès aux tests et aux EPI et d'autres ressources nécessaires nous ont coûté plus de vies que nous ne pouvions l'imaginer », a déclaré Janene Yazzie, une organisatrice communautaire navajo qui aide à gérer le Navajo and Hopi Families Covid-19 Relief Fund. "Nous ne méritions pas cette négligence." Yazzie note que les rivières traversent les terres Navajo et finissent par irriguer les terrains de golf à Phoenix, tandis que les autochtones n'ont pas de droits légaux sur l'eau et ne peuvent même pas obtenir de plomberie pour se laver les mains. Pour les Navajo, revenir à la «normale» ne suffit pas; les attitudes doivent changer ainsi que les politiques. "Les gens grandissent avec cette mentalité de nous voir différents", a déclaré Naiyahnikai Gorman, 21 ans, qui vit sans eau courante dans une région reculée près de Steamboat, en Arizona, et étudie Médecine indienne. Elle dit qu'elle a été rejetée par les Blancs comme «Pocahontas» et a ajouté que l'Amérique ne fera pas mieux pour les Amérindiens jusqu'à ce qu'elle revoie ses perceptions. «Ils nous voient comme des sauvages ou non civilisés», a-t-elle dit tristement. "Ils grandissent en jouant aux Cowboys et aux Indiens, puis ils tuent tous les Indiens." Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com.