Dimanche 25 Octobre 2020

Être parent pendant le coronavirus : J'ai abandonné


À quoi ressemble l'épuisement parental pendant une pandémie? Après une chronique de Farhad Manjoo sur le sujet, des milliers de lecteurs nous ont parlé de leur «nouvelle normalité». Pour beaucoup, le temps d'écran excessif était le moindre de leurs soucis. «Notre objectif est de survivre: pas de divorce, pas de licenciement et pas d'enfants fuyant la maison. Si nous pouvons le faire, je vais nous considérer comme une réussite », a écrit Marie LaRiviere, une lectrice de Fremont, en Californie.« Nous avons réduit nos attentes de toutes les manières possibles. »Une sélection de leurs histoires, éditées pour leur longueur et leur clarté, est ci-dessous, accompagnée d'images de la série de photographies d'Alice Proujansky, «Six Feet Apart», qui se concentre sur son expérience de refuge sur place avec ses enfants, janvier et William, à New York.

Je n'ai même pas l'impression d'être parent en ce moment. Nous sommes tous juste vivants et dans la même pièce. J'ai eu des jumeaux en décembre et je pensais que ce serait un grand congé de maternité prolongé. Mais avec leur besoin d'une attention constante, je viens de tomber en panne et de laisser mon enfant de 3 ans faire ce qu'elle veut. Mon mari et moi partagions des quarts de travail pour prendre soin des jumeaux et maintenant ma fille s'est installée de son côté du lit, j'ai donc une ombre presque constante. Du moment où je me réveille jusqu'au moment où je m'endors, cet enfant est avec moi. Je ne peux pas m'enfuir et pourtant je le permet, car c'est plus facile que de se battre. -Elizabeth Kelley, Columbus, Ohio

Être parent pendant le coronavirus : J'ai abandonné

Ma femme et moi nous aimons, mais c'est beaucoup. Franchement, nous sommes en quelque sorte en spirale. Notre maison est un désastre et cela nous rend tous fous mais je ne peux pas tout rassembler pour ramasser. Je cligne des yeux et il est temps de nourrir à nouveau ces coquins. Nos enfants plus âgés (10 et 12 ans) sont OK, ils peuvent se divertir avec des livres, de la musique et discuter avec des amis sur des appareils. Mais notre enfant de 6 ans a du mal. Nous sommes finalement tombés en panne et lui avons permis de regarder la télévision éducative (émissions de pêche ou Nova) ou de jouer à Prodigy (un jeu de mathématiques) sur l'ordinateur. Pas de tablette, pas de YouTube (ces choses le rendent fou). La nuit, nous construisons des feux dans le foyer et laissons les enfants y alimenter des brindilles une par une. Il est cathartique et semble ancien d'une manière étrange. - Justin Taylor, Schaumburg, Ill.

Nous avons dû prendre des décisions que nous n'aurions jamais imaginées devoir prendre. J'ai raté la naissance de notre fille afin de ne pas risquer d'être exposée et de garder quelque chose de constant dans la vie de mes fils. Nous avons raté la Pâque avec ma belle-mère, qui s'est envolée pour aider à la naissance et n'a toujours pas tenu sa petite-fille. Nous avons nommé notre fille sur un chat Zoom avec la famille et les amis, plutôt que dans une synagogue avec une célébration. Ma femme et moi avons perdu notre sang-froid plus au cours du dernier mois que pendant nos sept années de mariage. J'ai pleuré plus devant mes garçons que mon père ne l'a jamais fait devant moi, et ça va parce que les garçons ont énormément d'empathie et ils donnent des câlins autant que nous distribuons des friandises. Nous avons appris des choses incroyables en famille les uns sur les autres et sur notre foi. - Aharon Hyman, Jérusalem

Ma journée commence à 4 heures du matin et se termine à 21 heures. Je travaille en tant qu'analyste graphique pour l'Hospital for Special Surgery et je dois aller au bureau au moins quelques jours par semaine. Mon mari est également un travailleur essentiel, un superviseur de nettoyage de nuit dans l'industrie alimentaire. Il dort pendant la journée, donc ma maman, qui vit avec nous, prend soin de notre fils, qui a 6 ans. Mais mon fils attend que je rentre à la maison avant de commencer ses travaux scolaires. Au début, je me battais avec tout le monde pour être calme afin que nous puissions nous concentrer. Il courrait dans la maison en pleurant et en se lamentant de ne pas vouloir le faire. Il y avait beaucoup de devoirs - j'en ai compté 14 un jour - et j'ai dû parler au professeur. Je dis à tout le monde que j'ai deux emplois et le second, bien sûr, est celui d'enseigner. - Beatriz Ramirez, Queens, N.Y.

Nous avons un fils non verbal de 25 ans atteint de trisomie 21 et d'autisme. Il a besoin d'une assistance à 100% dans tout, de la douche à s'assurer qu'il ne s'étouffe pas en mangeant. Il a suivi un programme de jour pour adultes jusqu'à sa fermeture le 12 mars. C'était difficile avant cette pandémie, maintenant c'est épuisant car nous n'avons aucun soulagement, pas de soignants, pas même les visites de ses frères et sœurs ou de sa famille élargie. Il ne comprend pas pourquoi son monde a changé en un sou et il cherche sa boîte à lunch tous les jours. Nous allons faire des promenades et l'emmener pour des balades en voiture sans but. Mon mari et moi perdons la tête à tour de rôle. - Cheryl Carbonell, Connecticut

Nous échouons misérablement avec nos enfants de 3 et 8 mois, enfermés dans un appartement de New York. Mes heures de travail facturables ont souffert au point que je me bouscule pour essayer de sauver mon emploi (par rapport à l'année dernière quand j'ai eu une grosse promotion). Je ne sais pas quand les choses vont exploser, mais la fin est proche. La menace du virus semble minuscule par rapport à notre épuisement mental et physique. Mon mari a eu recours à une augmentation de la consommation d'alcool pour faire face (je ne peux pas boire parce que j'allaite). Je n'ai pas lavé mes cheveux depuis plus d'une semaine. Au début de l'isolement, j'ai dit à mon mari que nous en sortirions soit en planifiant une deuxième lune de miel, soit en mettant un avocat spécialisé dans le divorce en numérotation abrégée. - Avy Pitamber, Manhattan

Je suis une maman célibataire et une enseignante. J'ai commencé cela avec l'espoir que j'enseignerais personnellement à mon enfant le plus âgé (à la maternelle), resterais en contact avec mes élèves et continuerais de faire le ménage. J'ai également un enfant de 1 an qui reçoit une thérapie pour ses retards de développement. Au fil du temps, je trouve que je suis frustré, déprimé et que je ne peux pas finir tout ce que je commence. Nous n'avons pas touché au travail scolaire depuis des jours. Les enfants sont stressés et cela annule tout leur entraînement au sommeil. Je me sens bouleversé et honteux de ne pas pouvoir le faire en tant que professionnel. Ma maison est en ruine. Quand je dois faire des réunions de travail, je pointe la caméra vers le point le plus haut possible pour cacher le chaos sur le sol. - Sarah Nicklas, Harrisonburg, Virginie.

Je ne suis pas censé consacrer huit heures complètes par jour lorsque mes enfants sont avec moi, mais j'ai la garde partagée, donc je me mets beaucoup de pression pour me surpasser ou faire des heures supplémentaires les jours où je ne les ai pas. Quand je les ai, la culpabilité de maman est hors de contrôle alors que mes garçons (2 et 5 ans) entament leur quatrième ou cinquième heure de télévision. Mon enfant de 5 ans a été entraîné au pot pendant plus de deux ans, mais a commencé à régresser. Je vais bientôt être ex et j'ai signé des papiers de divorce le week-end avant que tout ne commence à se fermer en Utah. Est-ce terrible de dire que je suis tellement reconnaissante d'avoir un endroit pour envoyer mes enfants, donc je n'ai pas à être avec eux 24h / 24 et 7j / 7? - Michelle Sayers, Salt Lake City

J'ai abandonné, et pour le mieux. Les enfants (8, 10 et 12 ans) sont responsables d'eux-mêmes et de leur scolarité. Je vais travailler dans les soins de santé tous les jours et je n'ai pas la bande passante. Je leur fais confiance et s'il y a des problèmes, je demande aux professeurs de m'envoyer un mail. Ils apprennent peu en dehors des feuilles de travail de l’école, comment plier le linge, balayer, essuyer et préparer leurs propres repas. Ma barre est très basse mais il y a beaucoup à dire pour les enfants qui apprennent l'autosuffisance. Si c'est le maximum qu'ils apprennent ces longs mois, tant pis. - Alexandra Leigh, Louisiane

Cela a été l'une des choses les plus difficiles que nous ayons faites en tant que parents qui travaillent. Je suis une personnalité de haut niveau, et non seulement je ne vais pas bien, mais je garde à peine les choses à flot certains jours. J'ai été franc dans mon entreprise dès le premier jour au sujet de cette nouvelle réalité et de la façon dont ceux d'entre nous qui ont de jeunes enfants en particulier portent un fardeau qui rend le travail impossible à maintenir à capacité normale. Le sentiment constant de ne jamais rayer des éléments d'une liste de choses à faire est incroyablement difficile pour mon bien-être mental. Heureusement, mon employeur m'a soutenu. Mais ce marathon sans ligne d'arrivée a changé nos standards. - Katherine Lehmann, Roswell, Ga.

Les deux premières semaines que nous avons respectées à l'horaire fourni par l'école ont été misérables. Les enfants (3 et 6 ans) ont manqué leurs amis, se rendant aux terrains de jeux, et mon mari et moi étions très nerveux, essayant de faire un travail exemplaire pour éviter d'être mis à pied en plus des cours à domicile à temps plein. Nous avons réalisé que le niveau de mécontentement était insoutenable. Notre nouvelle norme consiste à faire de longues promenades, à regarder de nombreux films, à faire des créations Lego, à jardiner et à réorganiser des cartes Pokémon mille fois, entre des crises d'hyper concentration sur le travail. Homeschool est relégué à pas plus d'une heure par jour, si cela. Notre pédiatre nous a dit que l'ennui est bon pour les enfants et qu'il faut cesser de s'inquiéter de les divertir tout le temps. - Eleanor T. Chung, comté de Baltimore, Md.

En tant qu'avocat général adjoint d'une grande entreprise et mère célibataire qui est à la maison à l'école maternelle dans une langue que je ne parle pas (il fréquente une école bilingue française), tout cela a été frustrant et déchirant. Mais maintenant, au cours de la semaine six, j’ai atteint un plateau et je me suis habitué à être un parent médiocre et un employé médiocre. Le sommeil est super important, tout comme le vélo ou la randonnée dans un grand parc tous les jours. La coparentalité semble être un rêve. Quelqu'un d'autre pour emmener le gamin pendant une heure afin que je puisse aller courir ou aller au magasin? N'arrive pas. - Laura Altieri, Berkeley, Californie.

Je travaille chez Trader Joe’s, donc je suis sur la ligne de front proverbiale. Mon ex-femme travaille à domicile avec les enfants, et je les reçois toujours pendant mes jours de congé. Dans les deux ménages, ils font très peu du travail scolaire assigné. C’est trop de bataille. Et nous avons largement cessé de le combattre. Quand je suis avec les enfants, nous essayons de faire beaucoup de jeu créatif - à la fois des sports dans l'allée et des rituels familiaux élaborés avec des poupées. C'est épuisant mais ça les amuse - et puis je me sens moins coupable de leur laisser du temps à l'écran. Je remercie Dieu, je suis coparentalité avec quelqu'un qui n'est pas un paniqué et qui est assez détendu à l'idée de laisser les enfants sortir dans le camion à tacos ou faire du vélo dans le quartier. Je connais d'autres couples divorcés à gorge basse parce qu'ils ont des seuils de danger différents. - Hugo Schwyzer, Hawthorne, Californie.

J'étais scolarisé à la maison dans un foyer évangélique fondamental, donc je savais combien de travail cela représenterait depuis le début. C’est tous mes pires cauchemars à la fois. J'ai décidé d'écarter tous les conseils de mes aînés sur la façon dont ils gardaient leurs tout-petits occupés - quand leurs tout-petits étaient-ils à la maison pendant une pandémie mondiale? Je fais juste ce qui a du sens pour moi en ce moment. J'ai donc acheté aux enfants un trampoline. Nous avons également créé un mot de code: "Space Attack ! " Chaque fois que l'un de nous le dit, nous devons tous nous disperser afin de ne pas perdre notre sang-froid. - Liz Ivkovich, Salt Lake City

Les deux premières semaines ont semblé faciles, puis les émotions de chacun sont devenues plus grandes, plus sporadiques, plus difficiles à gérer. Nous avons donc créé un espace pour être juste avec les sentiments; plus de câlins, plus de nouvelles stratégies, plus de soins personnels, plus de gratitude. Nous utilisons des prières pour motiver nos enfants (6 et 8 ans) à réfléchir et à être reconnaissants. Et une sieste quotidienne pour les enfants et les adultes a changé la donne ! Pensez comme une équipe. Aidez-vous les uns les autres comme le ferait une équipe. Je n’ai jamais été plus reconnaissante pour mon mari et nos différences qu’en ce moment. - Alison Elliott, Ontario, Canada

Au début, je pensais que nous pourrions donner à notre enfant de 7 ans une éducation plus divertissante, complète et significative que ce qu'il recevait à l'école, et que ce serait amusant. Je suis un idiot. Maintenant, nous faisons le strict minimum et sommes reconnaissants pour l'apprentissage à distance. Mon fils cadet, 5 ans, souffre d'une maladie génétique rare qui le rend immunodéprimé. Cette épidémie a été un voyage effrayant et périlleux. Nous l'avons vu presque mourir d'infections respiratoires au moins trois fois dans sa vie. S'il obtient Covid-19, il ne fait aucun doute dans notre esprit qu'il ne survivra pas. Jouer à des jeux - Monopoly, Uno, Poker - nous aide à oublier pendant un certain temps que nous nous blottissons à l'intérieur, effrayés. Nous cuisinons et buvons des vins chers. Nous ne parlons pas de l'avenir. Tout est si immédiat de nos jours, donc d'instant en instant. Mais il y a aussi une liberté là-dedans. - O. Gabriel Avila-Mooney, Seattle