Mercredi 23 Septembre 2020

Opinion | Pourquoi le coronavirus tue les Afro-Américains


Il y a environ cinq ans, j'ai été invité à participer à une réunion sur la santé dans la communauté afro-américaine. Plusieurs personnalités importantes dans les domaines de la santé publique et de l'économie étaient présentes. Un doctorat fraîchement frappé, je me sentais étrangement comme un intrus. J'étais aussi la seule personne noire dans la salle. Un des animateurs m'a présenté aux autres participants et a dit quelque chose comme «Sabrina, qu'en pensez-vous? Pourquoi les Noirs sont-ils malades? »C'était une question posée sérieusement. Certains des experts ont consacré toute leur carrière à résoudre les problèmes liés aux inégalités raciales en matière de santé. Des années de recherche, et dans certains cas des interventions infructueuses, les avaient laissés perplexes. Pourquoi les Noirs sont-ils si malades? Ma réponse a été rapide et sans équivoque. "L'esclavage." Mes collègues ont semblé confus en essayant d'accepter ma réponse. Je voulais dire ce que j'ai dit: L'ère de l'esclavage était quand les Américains blancs ont déterminé que le noir Les Américains n'avaient besoin que du strict nécessaire, pas assez pour leur assurer une sécurité et une santé optimales. Il a déclenché un accès réduit des Noirs à des aliments sains, à des conditions de travail sûres, à des traitements médicaux et à une foule d'autres inégalités sociales qui ont un impact négatif sur la santé.Ce message est particulièrement important à un moment où les Afro-Américains ont connu les taux les plus élevés de complications graves. et la mort du coronavirus et «l'obésité» est apparue comme explication. Le récit culturel selon lequel le poids des Noirs est un signe avant-coureur de la maladie et de la mort a longtemps servi de distraction dangereuse aux véritables sources d'inégalité, et cela se reproduit.Les données fiables sont difficiles à trouver, mais les analyses disponibles montrent qu'en moyenne, le le taux de décès des Noirs est 2,4 fois supérieur à celui des Blancs avec Covid-19. Dans des États comme le Michigan, le Kansas et le Wisconsin et à Washington, ce ratio grimpe à cinq à sept personnes noires mourant des complications de Covid-19 pour chaque mort blanche. Malgré le manque de clarté entourant ces résultats, une interprétation de ces disparités qui a gagné en popularité est l'idée que les Noirs sont indûment obèses (actuellement définis comme un indice de masse corporelle supérieur à 30) qui est considéré comme un moteur d'autres maladies chroniques et est censé exposer les Noirs à un risque élevé de complications graves de Covid- Ces affirmations ont reçu une attention médiatique intense, malgré le fait que les scientifiques n'ont pas été en mesure d'expliquer suffisamment le lien entre l'obésité et Covid-19. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, 42,2% des Américains blancs et 49,6% des Afro-Américains sont obèses. Les chercheurs n'ont pas encore clarifié comment une disparité de 7 points de pourcentage de la prévalence de l'obésité se traduit par une disparité de 240 à 700% des décès. Les experts se sont interrogés sur la précipitation à impliquer l'obésité, et en particulier «l'obésité sévère» (IMC supérieur à 40) , comme facteur de complications des coronavirus. Un article de la revue médicale The Lancet a évalué l'inclusion de l'obésité en Grande-Bretagne en tant que facteur de risque de complications des coronavirus et a répliqué: «À ce jour, aucune donnée disponible ne montre des résultats indésirables de Covid-19 spécifiquement chez les personnes ayant un IMC de 40 kg / m2». Les auteurs ont conclu: «La rareté des informations concernant le risque accru de maladie pour les personnes ayant un IMC supérieur à 40 kg / m2 a conduit à l'ambiguïté et pourrait augmenter l'anxiété, étant donné que ces personnes ont maintenant été classées comme vulnérables aux maladies graves si elles contract Covid-19. »La promotion d'associations tendues entre la race, la taille du corps et les complications de cette maladie peu comprise a servi à renforcer l'image des Noirs complètement engloutis dans des plaisirs sensuels comme manger et boire, ce qui rend nos corps indisciplinés répertoires des maladies évitables liées au poids. Les attitudes que je vois aujourd'hui font écho à ce que j'ai décrit dans «La peur du corps noir: les origines raciales de la phobie des graisses». Mes recherches ont montré que les attitudes anti-graisses ne provenaient pas de résultats médicaux, mais de la croyance à l'époque des Lumières que la suralimentation et la graisse étaient des preuves de «sauvagerie» et d'infériorité raciale. Heureusement, depuis cet événement auquel j'ai assisté il y a cinq ans, des experts se sont concentrés sur la santé des Afro-Américains ont continué à travailler pour détourner l'attention de la nation des facteurs au niveau individuel.Dans un récent essai traitant spécifiquement de Covid-19, Rashawn Ray a souligné l'héritage de la redlining qui a poussé les Noirs dans des communautés pauvres et densément peuplées, souvent avec des capacités limitées. l'accès aux soins de santé. Et il a souligné que les Noirs sont surreprésentés dans les postes de service et en tant que travailleurs essentiels plus exposés que ceux qui ont le luxe de se loger sur place. Ibram X. Kendi a écrit que le «comportement irresponsable des personnes de couleur disproportionnellement pauvres» - souvent cité comme un facteur important des disparités en matière de santé - est un bouc émissaire détournant l'attention des Américains de la centralité du racisme systémique dans les inégalités actuelles en matière de santé raciale. et des données douteuses sur la race, le poids et les complications de Covid-19 avec ces idées à l'esprit, il est clair que l'obésité - et son affiliation, si elle est une implication incorrecte de mauvais choix de style de vie - ne devrait pas être au premier plan lorsqu'il s'agit de comprendre comment cette pandémie a afro-américains touchés. Même avant Covid-19, les Noirs américains avaient des taux plus élevés de maladies chroniques multiples et une espérance de vie inférieure à celle des Américains blancs, quel que soit leur poids. C'est une indication que nos structures sociales nous font défaut. Ces échecs - et l'étreinte qui l'accompagne de la croyance que les corps noirs sont uniquement imparfaits - trouvent leur origine dans une ère honteuse de l'histoire américaine qui a eu lieu des centaines d'années avant cette pandémie.Sabrina Strings est professeure agrégée de sociologie à l'Université de Californie à Irvine et l'auteur de «Fearing the Black Body: The Racial Origins of Fat Phobia». Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.