Mercredi 23 Septembre 2020

Opinion | Elle a prédit le coronavirus. Que prévoit-elle ensuite?


J'ai dit à Laurie Garrett qu'elle pourrait aussi bien changer son nom pour Cassandra. Tout le monde l'appelle comme ça de toute façon. Elle et moi zoomions - c'est un verbe maintenant, non? - et elle a sorti un livre de 2017, "Warnings: Finding Cassandras to Stop Catastrophes." Il note que Garrett, un journaliste lauréat du prix Pulitzer, n'était pas seulement conscient de l'impact du H.I.V. mais aussi sur l'émergence et la propagation mondiale d'agents pathogènes plus contagieux. "Je suis un double Cassandra", a déclaré Garrett. Elle est également en bonne place dans un récent article de Vanity Fair par David Ewing Duncan sur "le Coronavirus Cassandras." Cassandra, bien sûr, la prophétesse grecque était-elle condamnée à émettre des avertissements non respectés. Ce que Garrett a le plus mis en garde - dans son best-seller de 1994, «The Coming Plague», et dans des livres et des discours ultérieurs, y compris TED Talks - est une pandémie comme l'actuelle. Donc, une grande partie de ce que je voulais lui demander était ce qu'elle voyait venir ensuite. Stabilise-toi. Sa boule de cristal est sombre.Malgré l’évanouissement de la bourse, le remdesivir n’est probablement pas notre ticket, me dit-elle. "Ce n'est pas curatif", a-t-elle déclaré, soulignant que les affirmations les plus fortes à ce jour sont qu'elles ne font que raccourcir la récupération des patients de Covid-19. "Nous avons besoin d'un remède ou d'un vaccin." Mais elle ne peut pas imaginer ce vaccin à tout moment de l'année prochaine, tandis que Covid-19 restera une crise beaucoup plus longtemps que cela. "J'ai dit à tout le monde que mon horizon d'événement est environ 36 mois, et c'est mon meilleur scénario ", a-t-elle déclaré." Je suis certaine que cela va se faire par vagues ", a-t-elle ajouté. "Ce ne sera pas un tsunami qui traversera l'Amérique d'un seul coup puis se retirera d'un coup. Ce seront des micro-ondes qui jailliront à Des Moines, puis à la Nouvelle-Orléans, puis à Houston et ainsi de suite, et cela affectera la façon dont les gens pensent à toutes sortes de choses. »Ils réévalueront l'importance des voyages . Ils réévalueront leur utilisation des transports en commun. Ils reviendront sur la nécessité de réunions d'affaires en face à face. Ils réévalueront le fait que leurs enfants vont à l'université en dehors de l'État. Alors, j'ai demandé, est "de retour à la normale", une phrase à laquelle tant de gens s'accrochent, un fantasme? "C'est l'histoire juste devant nous", Garrett m'a dit. "Est-ce que nous sommes revenus à la normale après le 11 septembre? Non, nous avons créé une toute nouvelle normalité. Nous avons titrisé les États-Unis. Nous sommes devenus un état antiterroriste. Et cela a tout affecté. Nous ne pouvions pas entrer dans un bâtiment sans montrer d’identité ni traverser un détecteur de métaux, et nous ne pouvions plus jamais monter dans les avions de la même manière. C'est ce qui va se passer avec cela. "Pas les détecteurs de métaux, mais un changement sismique dans ce que nous attendons, dans ce que nous endurons, dans la façon dont nous nous adaptons. Peut-être aussi dans l'engagement politique, a déclaré Garrett. Si l'Amérique entre dans la prochaine vague de les infections à coronavirus «avec les riches qui se sont enrichis d'une manière ou d'une autre de cette pandémie en se couvrant, en court-circuitant, en faisant toutes les mauvaises choses qu'ils font, et nous sortons de nos trous de lapin et réalisons:« Oh, mon Dieu, ce n'est pas seulement que tous ceux que j'aime sont au chômage ou sous-employés et ne peuvent pas faire leur entretien ou leurs versements hypothécaires ou leurs loyers, mais maintenant tout d'un coup, ces secousses qui volaient dans des hélicoptères privés volent maintenant sur des jets personnels privés et ils possèdent une île où ils vont et ils se moquent de savoir si nos rues sont sûres ou non », alors je pense que nous pourrions avoir des bouleversements politiques massifs.» «Tout comme nous sortons de nos trous et voyons à quoi ressemble 25% de chômage», dit-elle dit: «nous pouvons voyez aussi à quoi ressemble la rage collective. »Garrett est sur mon radar depuis le début des années 1990, lorsqu'elle travaillait pour Newsday et faisait certains des meilleurs reportages sur le sida. Son Pulitzer, en 1996, était pour la couverture d'Ebola au Zaïre. Elle a été boursière à la Harvard’s School of Public Health, a été membre du Council on Foreign Relations et a été consultée sur le film Contagion de 2011. Son expertise, en d’autres termes, est depuis longtemps demandée. Mais pas comme maintenant. Chaque matin quand elle ouvre son email, "il y a la demande de l'Argentine, la demande de Hong Kong, la demande de Taiwan, la demande de l'Afrique du Sud, le Maroc, la Turquie", m'a-t-elle dit. "Sans parler de toutes les demandes américaines." Ça me faisait mal de prendre plus d'une heure de son temps lundi. Mais pas si mal que je n'ai pas cadencé encore 30 minutes jeudi. Elle a dit qu'elle n'était pas surprise qu'un coronavirus ait causé cette dévastation, que la Chine ait minimisé ce qui se passait ou que la réponse dans de nombreux endroits ait été bâclée et lente. Elle est Cassandra, après tout. Mais il y a une partie de l'histoire qu'elle n'aurait pas pu prédire: que le parangon de la négligence et de la lenteur serait les États-Unis. "Je n'ai jamais imaginé cela", a-t-elle déclaré. «Jamais». Les faits saillants - ou plutôt les points faibles - comprennent l'acceptation initiale par le président Trump des assurances du président chinois Xi Jinping que tout irait bien, sa complaisance scandaleuse de fin janvier à début mars, ses encouragements pour des traitements non prouvés, son des réflexions sur ceux de la cockamamie, son abdication des directives fédérales musclées pour les États et son échec, même maintenant, à esquisser une stratégie détaillée à long terme pour contenir le coronavirus. . Elle a félicité George W. Bush pour avoir combattu le H.I.V. Mais elle a qualifié Trump de «bouffon le plus incompétent et le plus téméraire que l'on puisse imaginer». Et elle est choquée que l'Amérique ne soit pas en mesure de diriger la réponse mondiale à cette crise, en partie parce que la science et les scientifiques ont été tellement dégradés sous Trump. Se référant aux Centers for Disease Control and Prevention d'Atlanta et ses analogues à l'étranger, elle m'a dit: «J'ai entendu parler de tous les CDC dans le monde - le C.D.C. européen, le C.D.C. africain, le C.D.C. chinois - et ils disent: "Normalement, notre premier appel est à Atlanta, mais nous n'entendons pas parler." Il ne se passe rien là-bas. Ils ont vidé cet endroit. Ils ont bâillonné cet endroit. Je ne peux plus recevoir d'appels. Personne là-bas ne se sent comme s'il était sûr de parler. Avez-vous même vu quelque chose d'important et de vital sortir du C.D.C.? Le problème, a ajouté Garrett, est plus important que Trump et plus ancien que sa présidence. L'Amérique n'a jamais été suffisamment investie dans la santé publique. Les richesses et la renommée vont principalement aux médecins qui trouvent de nouvelles et meilleures façons de traiter les maladies cardiaques, le cancer et autres. La grande conversation politique porte sur l'accès des individus aux soins de santé, mais qu'en est-il du travail visant à assurer la sécurité de l'air et de l'eau pour tous, à concevoir des politiques et des systèmes pour détecter rapidement les épidémies, les contenir et protéger des populations entières? Où sont les récompenses pour les architectes de cela? Garrett a raconté son temps à Harvard. "L'école de médecine est entièrement en marbre, avec ces grandes colonnes", a-t-elle déclaré. "L'école de santé publique est ce bâtiment génial, l'architecture la plus laide possible, avec les plafonds qui tombent." "C'est l'Amérique?" "C'est l'Amérique", a-t-elle dit. Et ce dont l'Amérique a le plus besoin en ce moment, dit-elle, ce n'est pas ce battage de tests, de tests, de tests, car il n'y aura jamais assez de tests ultra-rapides et ultra-fiables pour déterminer repérer qui peut entrer en toute sécurité dans un lieu de travail ou un lieu surpeuplé, ce qui est le scénario que certaines personnes semblent avoir à l'esprit. L'Amérique a besoin de bonnes informations, provenant de nombreuses études rigoureusement conçues, sur la prévalence et la mortalité des infections à coronavirus dans des sous-groupes de personnes donnés, afin que les gouverneurs et les maires puissent élaborer des règles de distanciation sociale et de réouverture qui soient sensibles, durables et adaptées à la situation actuelle L'America a besoin d'un gouvernement fédéral qui promeut et aide à coordonner cela avec assurance, pas celui dans lequel des experts comme Tony Fauci et Deborah Birx sur la pointe des pieds d'un président égoïste. "Je peux m'asseoir ici avec vous pendant trois heures: boom, boom, boom - à quoi ressemblerait un bon leadership et combien de vies supplémentaires seraient sauvées si nous suivions cette voie, et c'est incroyablement bouleversant. » Dit Garrett. «J'ai l'impression de sortir de peut-être trois semaines de funk à cause de la profonde déception qu'il n'y ait pas un chuchotement.» Au lieu de ce chuchotement, elle entend des gémissements: les sirènes des ambulances transportant des patients atteints de coronavirus vers les hôpitaux près de son appartement à Brooklyn Heights, où elle est seule à la maison, en lock-out, depuis début mars. "Si je ne me fais pas de câlins bientôt, je vais faire des bananes", me dit-elle. "Je veux désespérément être embrassée."