Lundi 23 Novembre 2020

Comment prévenir une dépression de coronavirus


Covid-19, la pandémie la plus menaçante du siècle dernier, a précipité à la fois une crise sanitaire et une crise économique Les stratégies que les gouvernements ont adoptées pour faire face à chaque crise séparément sont contradictoires et risquent d'échouer à long terme de manière catastrophique La distanciation sociale est une mesure d'urgence qui sauvera des vies mais mettra presque fin à l'activité économique

Pendant la pire crise de la Grande Dépression, 25% de la population active était sans emploi Il y a quelques jours, le 17 mars, le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a averti le Congrès que le taux de chômage pourrait bientôt atteindre 20% Depuis lors, les nouvelles économiques sont de mauvais augure

Comment prévenir une dépression de coronavirus

Une fraction croissante de la population - environ un Américain sur quatre - a reçu l'ordre de rester à la maisonLes garanties de prêt et les transferts monétaires directs empêcheront la faillite et le défaut de paiement de la dette, mais ces mesures ne peuvent pas restaurer la production perdue lorsque la distance sociale maintient les gens Pour protéger notre mode de vie, nous devons passer en quelques mois à une approche ciblée qui limite la propagation du virus mais permet toujours à la plupart des gens de reprendre le travail et de reprendre leurs activités quotidiennes Cette approche utilise deux stratégies complémentaires

Le premier s'appuie sur des tests pour cibler plus précisément la distance sociale Le second s'appuie sur un équipement de protection qui empêche la transmission du virus L'adoption de ces stratégies nécessitera une augmentation massive de notre capacité de dépistage des coronavirus et une augmentation de la production d'équipements de protection individuelle

Des ressources, et non des percées scientifiques, sont nécessaires pour étendre notre capacité de tests viraux Si nous nous engageons dans ce type d'expansion, les innovations technologiques continueront de baisser le coût et d'augmenter la vitesse des tests existants Dans de nombreux endroits, il a fallu des jours pour traiter les tests SARS-Cov-2

Samedi, la Food and Drug Administration a déclaré qu'elle autoriserait une entreprise de la Silicon Valley, Cepheid, à commencer à vendre un test qui fournit des résultats en 45 minutes D'autres entreprises et groupes de recherche (dont Sherlock Biosciences et le Centre allemand de recherche sur les infections) travaillent sur des alternatives évolutives De nombreux hôpitaux développent leurs propres tests

Ces tests plus récents pourraient être beaucoup moins cherset tellement plus pratique qu'il sera possible de tester et de retester tout le monde, pas seulement ceux qui présentent des symptômes Des tests viraux fréquents nous permettront d'identifier et d'isoler une personne infectieuse quelques jours avant l'apparition des symptômes Nous pourrions commencer par dépister le grand public sur une base hebdomadaire

Il pourrait être judicieux de tester quotidiennement les agents de soins de santé et d'intervention d'urgence Nous n'avons pas la capacité de le faire maintenant, mais tout ce qu'il faudrait pour que cela se produise est pour le fédéralgouvernement de faire du dépistage des coronavirus un objectif urgent et de le financer en conséquence Des tests pour détecter les anticorps contre le nouveau coronavirus sont également disponibles

Si le rétablissement confère une immunité, comme cela semble être le cas pour le SRAS et le MERS, ces tests identifieront les individus qui ne seraient ni lésés par l'exposition au virus ni exposeraient quiconque à un risque d'infection Ils n'auraient pas besoin de tests supplémentairesLes personnes immunisées et celles qui n'ont pas le virus pourraient retourner au travail et reprendre leurs activités quotidiennes tout en minimisant le risque pour les autres

Nous devons également donner un équipement de protection à toute personne qui n'a pas d'anticorps, parce que d'autres présenteront un risque pour eux Peu de personnes sont plus à risque que les médecins, les infirmières et les premiers intervenants qui soignent des patients infectés En Italie, 20% des agents de santé ont été infectés

Des tests généralisés aideront à identifier les patients infectés et les autorités peuvent les encourager à s'isoler, mais certains n'obéiront pas D'autres seront tellement malades qu'ils auront besoin de soins immédiats Chaque agent de santé devrait avoir facilement accès à des masques, des gants, des blouses et des écrans faciaux

Pendant des décennies, les épidémiologistes nous ont avertis que nous devons constituer un grand stock national de ce matériel pour être prêt lors de la prochaine pandémie Parce que nous n'avons pas réussi à nous préparer, il faudra maintenant une augmentation massive de la production pour rattraper le retardIl y a un besoin désespéré pour un équipement de protection complet, mais les équipements existants sont encombrants - compliqués à mettre et à enlever en toute sécurité

Comme il stimule la production d'équipements traditionnels, le gouvernement devrait également financer un programme d'urgence pour développer de nouveaux et meilleurs types de protectionLorsqu'elle sera disponible, cette protection devrait être accordée aux travailleurs essentiels: d'abord ceux des soins de santé, puis les pharmaciens, la police les officiers, les pompiers et ceux qui entretiennent les services publics et l'approvisionnement en nourriture Il doit ensuite être proposé à tout le monde

Tant que le risque d'infection reste élevé, nous avons besoin d'un équipement de protection que toute personne travaillant dans une épicerie, et toute personne y faisant ses courses, sera à l'aise Sans attendre la mise en ligne du système élargi de tests, nous devrions nous fixer un objectif ambitieux - dans les deux mois, un retour avec des équipements de protection pour 25% de tous les travailleurs et dans les quatre mois, 75% des effectifs une réponse à l'échelle dont nous avons besoin pour éviter une dépression nécessitera des milliards de dollars de dépenses publiques

Investir dans des équipements de protection et des tests serait un moyen beaucoup moins coûteux et meilleur pour stimuler l'économie que les cadeaux et les transferts: dans une économie de marché, les entreprises sont capables de répondre à une demande stable, mais elles ne se stockent pas en prévision d'une crise Maintenant que nous sommes confrontés à une pénurie, nous aimerions que les entreprises doublent ou quadruplent leur production quotidienne d'équipements de protection Mais ils hésiteraient à acheter des machines qui seront inutilisées lorsque la pénurie sera éliminée et la demande redeviendra normale

Une philanthropie comme celle fournie par la Fondation Gates peut aider, mais seul le gouvernement fédéral peut orchestrer et financer la mobilisation industrielle spectaculaire dont nous avons besoin face à cette crise À long terme, nous aurons probablement de meilleures options - un vaccin peut-être ou des traitements médicamenteux efficaces Et à un moment donné, l'immunité collective, alors que tant de personnes ont l'immunité que d'autres ne risquent pas de rencontrer et d'être victime du virus, fera de ce coronavirus une menace beaucoup plus gérable, mais nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre et d'espérer

John Maynard Keynes a ironisé sur le fait qu'à long terme, nous sommes tous morts Si nous maintenons notre stratégie actuelle de répression basée sur la distance sociale aveugle pendant 12 à 18 mois, la plupart d'entre nous seront toujours en vie C'est notre économie qui sera morte

Paul M Romer (@paulmromer), qui a reçu le prix Nobel d'économie en 2018, est professeur au NY

U Alan M Garber, médecin et économiste, est le prévôt de l'Université de Harvard

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