Mercredi 21 Octobre 2020

Que pouvons-nous apprendre du coronavirus en prison


Alors que les dirigeants politiques des États-Unis cherchent à prendre des décisions éclairées sur le moment de la «réouverture» sur la base d'informations scientifiques inadéquates, 2 500 hommes dans une prison de l'Ohio pourraient détenir la clé pour libérer le reste du pays de l'isolement des coronavirus dans nos prisons surpeuplées nous rappelle pourquoi nous avons besoin de la décarcération Dans le même temps, il a créé une opportunité de recherche qui, si elle était menée de manière éthique, pourrait faire la lumière sur cette maladie à un moment où les tests de la population générale restent limités et peu fiables

Certaines recherches ont déjà été menées Par exemple, une étude en cours menée par des chercheurs de Harvard et la Commission nationale des soins de santé correctionnels a mesuré la prévalence de Covid-19 parmi les personnes incarcérées et le personnel correctionnel et a révélé un manque d'accès aux tests et à l'équipement de protection individuelle, mais il reste encore beaucoup à faire Une évaluation complète de la santé d'un grand groupe comme les résidents de Marion qui ont été universellement exposés au virus mais qui ne présentent pas nécessairement de symptômes, fournirait des données qui font cruellement défaut dans les études existantes qui se concentrent principalement sur les personnes très malades ou les décès

Que pouvons-nous apprendre du coronavirus en prison

Les résultats pourraient fournir aux responsables gouvernementaux, aux entreprises et aux universités certaines des réponses dont ils ont besoin pour rouvrir en toute sécuritéEn outre, cette recherche pourrait inciter davantage d'Américains à reconnaître l'humanité et le potentiel des personnes incarcérées, ce qui pourrait finalement aider à mettre fin à l'incarcération de masse et à la les conditions mêmes qui ont permis la propagation du coronavirus derrière les barreaux L'idée même de mener des recherches sur les populations vulnérables a une histoire profondément troublée, notamment avec l'expérience Tuskegee de 1932, dans laquelle les hommes afro-américains atteints de syphilis n'ont pas été traités pendant 40 ans, longtemps après que le traitement est devenu disponible, les chercheurs ont pu étudier la progression de la maladie

Les nazis ont mené des expériences effroyables sur des prisonniers, et des chercheurs médicaux américains ont intentionnellement infecté des prisonniers au Guatemala avec des maladies sexuellement transmissibles Il devrait également comprendre des observateurs d'organisations de défense des droits des prisonniers et d'organisations de défense des droits civils Il devrait également viser à améliorer le bien-être des personnes incarcérées en leur prodiguant des soins et des soins médicaux - qui sont épouvantables dans la plupart des prisons - et en sensibilisant aux conditions de détention inhumaines

de contamination dans les prisons surpeuplées et insalubres Mais cette réalité dévastatrice permet désormais aux scientifiques de mieux comprendre les effets du coronavirus au sein d'une population qui y a été massivement et récemment exposéeLes chercheurs devraient donc étudier - et traiter médicalement - les résidents de l'Établissement correctionnel de Marion ou d'une prison similaire

Cette population est suffisamment importante pour tirer des conclusions statistiquement significatives, et leur exposition était à la fois récente et synchrone, ce qui aide à surmonter le problème des personnes asymptomatiques n'apparaissant pas dans les données des testsIl semble qu'une étude et une analyse approfondies des personnes incarcérées pourraient aider à établir les proportions de ces groupes: 1) les personnes qui n'ont pas été infectées (mais qui peuvent quand même être vulnérables, à moins qu'elles ne soient en quelque sorte immunisées ou non sensibles); 2) les personnes infectées et asymptomatiques (bien que probablement «porteuses»); 3) les personnes présentant des symptômes bénins qui ont fait ou vont récupérer complètement; 4) les personnes présentant des symptômes graves pouvant entraîner des dommages durables pour la santé; et 5) les personnes décédées de Covid-19 À l'heure actuelle, dans la société dans son ensemble, il n'y a pas de moyen fiable d'estimer le pourcentage de personnes qui tomberaient dans ces cinq catégories, car la plupart de l'attention s'est concentrée sur le suivi de la matière première dans les catégories 4 et 5

Pourtant, les catégories 1, 2 et 3 - et en particulier une meilleure compréhension des proportions dans les cinq - représentent la clé d'un rétablissement national Une observation remarquable qui se dégage déjà des données pénitentiaires montre à quel point une telle pourrait être: une analyse de Reuters a révélé que 96 pour cent des personnes testées positives dans les prisons de quatre États ne présentaient aucun symptôme Bien sûr, c'est peut-être au début du cycle d'infection, et des problèmes de santé peuvent encore apparaître

Mais même si, disons, 60% des détenus se trouvaient dans les catégories 1 et 2, alors que la plupart des autres étaient dans la catégorie 3, cela semblerait favoriser une réouverture antérieure Si, cependant, les proportions finales montraient que seulement 30% étaient dans les catégories 1 et 2, 30% supplémentaires dans la catégorie 3, mais 40% dans les catégories 4 et 5, alors les résultats justifieraient une plus grande prudence et une réouverture retardée jusqu'à un vaccin se matérialiseVrai, la population carcérale américaine n'est pas pleinement représentative

Mais comme Covid-19 semble avoir des effets plus nocifs sur les hommes, les Afro-Américains et les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques, les résultats d'une étude en prison pourraient légèrement surestimer - et certainement pas sous-estimer - les conséquences négatives de la santé de Covid-19 l'ironie du fait que l'échec du pays à protéger les détenus permet désormais des recherches qui pourraient protéger les non-détenus Mais toute recherche sur les réponses sanitaires des personnes incarcérées à Covid-19 devrait également attirer l'attention sur leur humanité et leur désir de contribuer, tout en accélérant davantage les politiques de réforme de la justice pénale bipartite

De cette façon, les personnes incarcérées pourraient non seulement aider à guider un national efficace " libération "de l'emprisonnement de Covid-19, mais contribuent également à la décarcération bien nécessaire Marc M Howard (@marcmhoward) est professeur de gouvernement et de droit à l'Université de Georgetown, et le fondateur et président du Frederick Douglass Project for Justice

Times s'engage à publier une diversité de lettres à l'éditeur Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles Voici quelques conseils

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