Vendredi 27 Novembre 2020

Les soins de santé à but lucratif ont condamné notre réponse aux coronavirus


L'arrivée de Covid-19 a fourni un test de résistance au niveau nucléaire au système de santé américain et notre classement n'est pas joli: au moins 71 100 morts, 1,2 million d'infectés et 30 millions de chômeurs; maisons de soins infirmiers, prisons et usines de conditionnement de viande qui sont devenues des foyers d'infection Les chiffres réels sont certainement beaucoup plus élevés, car il n'y a toujours pas eu suffisamment de tests pour identifier tous ceux qui sont morts ou ont été infectésPar tous les comptes, un certain nombre d'autres pays ont répondu - et s'en sont sortis - bien mieux

À certains égards, Covid -19 semblait l'équivalent biologique du 11 septembre - impensable jusqu'à ce qu'il se produise Qui aurait cru que des individus feraient voler des jets remplis de gens dans des gratte-ciel remplis de travailleurs? De même, qui aurait prédit l'attaque d'un nouveau virus furtif, facilement transmissible et souvent périlleux? En fait, de nombreux spécialistes de la santé publique, dont le Dr Anthony Fauci, l'ont fait Et pourtant, notre système a échoué dans sa réponse

Les soins de santé à but lucratif ont condamné notre réponse aux coronavirus

Les fournisseurs de soins de santé héroïques ont été laissés à des solutions de dernière minute pour garantir que le bilan ne soit pas encore pire, mais le plus triste est que la plupart des défaillances et des vulnérabilités révélées par la pandémie étaient prévisibles - une conséquence directe de la type de système basé sur le marché sur lequel les Américains s'appuient généralement pour les soins de santéNotre système exige que chaque acteur - des assureurs aux hôpitaux en passant par l'industrie pharmaceutique et les médecins - soit financièrement autonome, pour avoir un modèle commercial rentable En tant que tel, il excelle dans les soins spécialisés coûteux

Mais il n'y a aucun retour sur investissement à être apprêté et positionné pour la possibilité d'une pandémie uniqueCombinez cela avec une administration peu disposée à intervenir pour forcer les entreprises à agir en masse pour résoudre une crise de santé publique comme celle-ci, et vous obtenez ce que nous avons obtenu: une sous-réponse désordonnée et non coordonnée, définie par des pénuries et des pointages Aucun acteur institutionnel - pas les hôpitaux, pas les fabricants de respirateurs, de masques, de tests ou de médicaments - ne le considérait comme leur place pour s'adresser au Covid- 19 train qui descendait les voies

Pendant ce temps, l'administration Trump, réticente à déployer le Defence Production Act, ne l'a fait qu'avec parcimonie et lentement, en s'appuyant principalement sur des torsions des bras dans le canal arrière et des "incitations" comme pardonner sa responsabilité pour que les entreprises adhèrent C'est parce que dans l'itération actuelle d'American soins de santé, des dizaines de milliers de personnes décédées ne sont pas assez incitatives Voyons les échecs

1 Ventilateurs Alors que des images d'hôpitaux italiens débordés défilaient sur les écrans, les hôpitaux américains prévoyaient qu'ils pourraient ne pas avoir suffisamment de ventilateurs pour leur charge de travail croissante

Ils se sont tournés vers le gouvernement, qui n’en avait pas assez non plus Le président Trump a fustigé les États et les hôpitaux pour ne pas être préparé Mais, exploités comme des entreprises, les hôpitaux n'ont aucune incitation à stocker

Comme les hôtels, ils visent à garder leurs lits pleins, ou presque, avec des clients bien payés, tels que ceux qui ont besoin d'articulations artificielles ou de procédures cardiaques La gestion de la chaîne d'approvisionnement dicte qu'ils stockent pour ces besoins Un vaste débarras au sous-sol rempli de ventilateurs qui pourraient être nécessaires une fois par génération ou jamais? Il y a longtemps, avant que les hôpitaux ne tirent des revenus lucratifs de la facturation et des assurances, ils comptaient sur la philanthropie pour répondre à des besoins de santé urgents

La Marche des dix sous a aidé à financer le traitement des victimes de la polio et le développement de poumons en fer améliorés Aujourd'hui, les hôpitaux sollicitent plutôt des dons pour des projets plus prestigieux - centres de cancérologie, nouvelles ailes, recherche en génomique - avec le nom des donateurs En effet, dans un document de 2017, un responsable des Centers for Disease Control and Prevention a averti que le pays avait besoin d'une meilleure stratégie pour le stockage des ventilateurs, mettant en évidence un «problème pratique»: «les hôpitaux doivent assumer la responsabilité des coûts et des ressources nécessaires pour gérer et entretenir un excès de ventilateurs susceptibles d'être inutilisés en l'absence de flambées de demande liées à une pandémie

» Il est peu probable qu'ils le fassent à moins que le gouvernement ne l'exige Nous demandons depuis longtemps aux paquebots de mer d'avoir des canots de sauvetage et des gilets de sauvetage même si leurs opérateurs espèrent ne jamais heurter un iceberg2

Test a prouvé le talon d'Achille persistant dans la réponse américaine Même dans les «zones chaudes», en raison d'un manque de tests, ils étaient souvent rationnés aux travailleurs très malades ou essentiels Cela rend difficile de guider le traitement et presque impossible de rouvrir la société

En janvier, craignant que le virus n'atteigne les États-Unis, des chercheurs de laboratoires universitaires - notamment l'Université de Washington - sont intervenus et ont mis au point un test Mais les laboratoires commerciaux et hospitaliers qui traitent des analyses de sang et des analyses virales dans ce pays ne l'ont pas fait Pourquoi le feraient-ils? Il n'y avait pas de marché

À ce moment-là, il n'était pas clair que le coronavirus produirait une pandémie, et il n'y avait pas de code de facturation pour un test et aucun sens du prix qu'il pouvait obtenir Les exigences d'approbation de la Food and Drug Administration étant coûteuses et lourdes, la mise au point d'un test était une entreprise non commerciale En effet, des mois plus tard, après la création du code de facturation et la fixation du prix Medicare à 51 $, les laboratoires se sont plaints qu'il ne couvrait pas les coûts et n'était pas suffisamment attractif pour motiver une réponse adéquate

Le prix a été doublé (Même cela semblait probablement un peu dérisoire pour les laboratoires qui facturent souvent 200 $ pour les tests sanguins de base) Le 16 mars, l'administration Trump a annulé le F

DA exigence d'approbation, amenant une foule de nouveaux joueurs dans la mêlée

Mais dans notre système décentralisé axé sur le marché, chaque fournisseur est pour lui-même et il n’existe aucun moyen efficace de connecter la nouvelle offre à la demande Malgré le fait que l'administration ait nommé un coordinateur national, à la mi-avril, de nouveaux laboratoires compétents se tournaient vers Twitter pour plaider pour des affaires, comme celui-ci à Ann Arbor, Michigan: «Nous avons restructuré notre laboratoire pour faciliter les tests Le problème est devenu de trouver des échantillons ! Je ne peux pas entrer en contact avec quiconque a besoin de nous

»En revanche, la Corée du Sud, avec son système de santé national, a engagé ses fabricants de tests privés avec un plan en janvier, leur promettant une approbation rapide pour un test de coronavirus et l'utilisation généralisée de dans des tests organisés et financés au niveau national Avec un marché garanti, 10 000 tests par jour étaient disponibles en quelques semaines, permettant au pays d'éviter un arrêt Le gouvernement fédéral ou le C

DC aurait pu jouer ce rôle aux États-Unis, mais il ne l'a pas fait

3 Test des composants et PP

E L'administration Trump insiste sur le fait qu'il existe de nombreux tests que les États n'utilisent pas Les gouverneurs disent qu'ils ne peuvent pas faire assez de tests et ont besoin d'aide

C'est en partie parce que la réalisation de tests implique l'accès à un certain nombre de composants - kits, réactifs chimiques, tampons, équipement de protection individuelle, parfois des cartouches personnalisées pour les machines Manquez l'une de ces choses et les tests deviennent impossibles C'est comme essayer de faire du pain avec tous les ingrédients sauf la levure

Tout comme nous, les patients payons article par article - le test sanguin, la radiographie, la pilule d'acétaminophène - les hôpitaux et les cabinets de médecins commandent également article par article, avec différentes sources pour chaque composant, car ils recherchent les meilleures offres Et les fabricants de produits médicaux, qui rendent des dizaines de produits - certains très rentables et d'autres non - n'ont aucune «incitation» à produire des articles à faible marge au-delà des besoins habituels Au cours des dernières années, cela a conduit de plus en plus à des pénuries intermittentes au cours desquelles les hôpitaux se trouvent en concurrence pour se procurer des liquides IV, de vieux médicaments anti-nausées bon marché et certains médicaments contre le cancer

Il n'est donc pas surprenant qu'un phénomène similaire handicape une réponse au coronavirus qui a nécessité une énorme augmentation d'accessoires simples comme des masques "Le secteur privé peut acheter directement" des équipements de protection individuelle "aux fabricants et aux distributeurs, comme ils le font normalement", a L'officier de presse de l'Agence fédérale de gestion des urgences a déclaré fin mars, expliquant pourquoi le président avait choisi de ne pas utiliser le Defense Production Act alors même que des États comme New York demandaient de l'aide, faisant face à plus de 5000 nouveaux cas et près de 100 morts par jour n'a pas pu trouver suffisamment de cet équipement, et quand ils l'ont fait, il a eu un prix - comme les forces du marché le dicteraient: lorsque la demande pour les articles a dépassé l'offre, les prix ont augmenté et les guerres d'enchères ont commencé

Sur notre marché, vous incitez les entreprises à augmenter la production d'articles à faible marge en offrant des prix toujours plus élevés Donc, les masques à 1 $ coûtent 6 $ Sans système national pour de tels achats en cas de crise, nous forçons essentiellement les hôpitaux et les États à négocier le prix de l'eau pendant une sécheresse

(Alternativement, nous pourrions exiger que tous les hôpitaux aient en stock 90 jours d'articles de réponse essentiels, comme l'a fait le gouverneur Andrew Cuomo de New York)4 Les hôpitaux ne se sont pas coordonnés

Très tôt, les hôpitaux d'élite de New York - qui ont eux-mêmes surmonté une crise - ne se sont pas précipités pour mettre en place des centres de dépistage ambulatoires Cette tâche a été laissée en grande partie aux hôpitaux publics, ce qui a entraîné des lignes encombrées, ce qui a peut-être risqué une propagation accrue des infections En règle générale, les hôpitaux d'élite ne partageaient pas de précieux équipements de protection avec ceux qui sont le plus durement touchés

Dans notre système basé sur le marché, les hôpitaux sont prêts à concurrencer et non à se coordonner Ils rivalisent pour les patients qui ont besoin de procédures lucratives et pour les classements dans des magazines comme US

News & World Report Bien qu'ils doivent légalement traiter toute personne qui se présente aux urgences, ils ne sont pas désireux de traiter des maladies infectieuses comme Covid-19, qui frappe de manière disproportionnée les personnes mal assurées et porte un stigmate "Non

1 dans le traitement Covid-19 ! " c'est mauvais pour la marque Le manque de coordination signifiait également qu'en Californie, un hôpital avait les lits et l'équipement de protection pour continuer à effectuer des procédures électives, tandis qu'un autre - à 75 miles de distance - était submergé par Covid-19 Dans un système de santé coordonné au niveau national ou national, ils auraient été obligés de s'entraider

5 Le sauvetage à l'hôpital Les hôpitaux recevront des dizaines de milliards de dollars dans le cadre des programmes de secours contre les coronavirus adoptés depuis fin mars

C'est en partie parce qu'ils ont offert un traitement extraordinaire à Covid-19 (qui ne paie pas bien) mais aussi parce qu'ils ont dû annuler des procédures à haut profit comme des remplacements conjoints et des analyses sophistiquées pour faire de la place à cette faible marge bénéficiaire Au cours du dernier quart de siècle, nous avons mis au point un système de remboursement qui verse de l'argent sur les soins facultatifs et spécialisés et décourage les hôpitaux de répondre aux besoins de santé de la société Cela est vrai même si les deux tiers de nos hôpitaux sont exonérés d'impôt car, en théorie, ils procurent des avantages à la communauté

Dans un système de santé qui fonctionne, la préparation et la riposte à une pandémie feraient partie du travail attendu Dans les années 80, alors que le VIH / sida envahissait les hôpitaux de New York, le traitement de ces patients faisait simplement partie des obligations de chaque système - même si certains s'en sortaient bien mieux que d'autres Tout cela ne signifie pas nécessairement que nous avons besoin d'un système de santé géré par le gouvernement ou devrait éliminer toute influence du marché des soins de santé

En fait, Medicare for All ne résoudrait pas à lui seul les problèmes ci-dessus, car il s'agit principalement d'un système de paiement qui repose en grande partie sur les fournisseurs pour obtenir des services en cas de besoinMais le test de résistance Covid-19 a mis à nu un marché qui est brisé, n'ayant pas la capacité de s'occuper de la santé publique à un moment de besoin désespéré et avec un gouvernement peu disposé - à certains égards incapable - à le forcer à le faire Cette fois-ci, des milliers de professionnels de la santé ont stoïquement répondu à l'appel pour soigner les malades, faisant de leur mieux pour combler les trous et les vulnérabilités de longue date que la pandémie a révélés

Qu'ils soient réglementés ou gérés par le gouvernement, ou motivés par de nouvelles incitations, nous avons besoin un système qui répond plus à la maladie et moins aux profits Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles

Voici quelques conseils Et voici notre e-mail: letters@nytimescom

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