Vendredi 4 Decembre 2020

Pourquoi l'UFC est le premier sport à revenir pendant le coronavirus


Il n'est pas surprenant pour ses ardents adeptes que l'Ultimate Fighting Championship, connu sous le nom de U.F.C.

, sera la première organisation à organiser un événement sportif professionnel majeur aux États-Unis depuis que la propagation de Covid-19 a induit un hiatus sportif en direct d'un mois. Son président impétueux, Dana White, n'a jamais voulu cesser ses opérations en premier lieu. «Je voulais continuer comme ça; nous trouverons cette solution », a déclaré M.

Pourquoi l'UFC est le premier sport à revenir pendant le coronavirus

White à Sports Illustrated. «Si ce truc est si mortel, ça nous mènera où que nous nous cachions ou quoi que nous fassions.» En avril, par le biais de l'UFC, M.

White a loué une île privée où il prévoit de se battre à la fin juin, impliquant des internationaux combattants d'arts martiaux mixtes qui peuvent avoir des difficultés à obtenir des visas. Le territoire - que M. White a couronné «Fight Island» - pourrait organiser des combats pour la durée de la pandémie, ou peut-être au-delà, dit-il.

Les arts martiaux mixtes, ou MMA, combattants qu'il supervise - qui sont de diverses cultures et politiques penchants - ont une attitude similaire. Et donc, les athlètes seront de retour en action encore plus tôt: il y a un combat samedi soir. Pas sur Fight Island, où le site est encore en construction, mais en Floride à la Jacksonville Arena, où les poids légers Tony Ferguson et Justin Gaethje s'affronteront dans le titre.

Aucun des deux hommes ne semble concerné. "J'espère qu'il me casse le nez, j'attendais de le réparer." »Dit Gaethje d'un ton moqueur.

"Peut-être qu'il va planter un coude là-bas." La route vers ce retour, qui sera sans fans dans les gradins, était rocailleuse. La première tentative a abouti à un faux départ, car une carte prévue le 18 avril sur les terres tribales amérindiennes en Californie a été sabordée au milieu des objections des hauts responsables de l'État et des chaînes de télévision.

Mais les efforts ne se sont jamais arrêtés et n'ont pas manqué d'ingéniosité extravagante.Bien que la plupart des quartiers officiels aient excité ces mesures, de nombreux fans de sport de base sur Twitter, Reddit, Instagram et d'autres forums ont applaudi la détermination de l'UFC. pour lutter contre un tsk-tsk des pouvoirs en place.

Ce mépris pour la politesse, l'étreinte d'une indépendance granuleuse et provocante et le nihilisme envers les conséquences sont tous un microcosme de ce qui fait que le sport de combat excite tant de gens. C'est ce qui a pris l'U.F.

C. d'un concours de chiffons organisé dans des tentes dans les années 1990 (un sport que le regretté sénateur John McCain a jadis rejeté comme «combat de coqs humains») à la franchise de signature pour les arts martiaux mixtes, diffusée sur ESPN dans un câble aux heures de grande écoute depuis que le réseau a accepté à 1,5 milliard de dollars pour gagner ses droits de télévision. Il y a, bien sûr, d'innombrables personnes qui seraient heureuses de regarder n'importe quel sport en direct en ce moment.

Pourtant, l'U.F.C.

a un appel unique et durable à une Amérique grossière qui était là avant cette pandémie - et qui prospérera après. En novembre, lorsque Covid-19 était sur le point de se répandre en Chine, le président Trump, flanqué de deux de ses les fils, Eric et Donald Jr., sont entrés dans l'arène du Madison Square Garden, provoquant une réaction rauque de la foule.

En regardant les vidéos virales de celui-ci, postées immédiatement depuis les smartphones présents, vous auriez naturellement pu confondre la scène avec l'un des propres rassemblements politiques du président, mais le faible bourdonnement des huées mélangé aux acclamations extatiques et à la musique rock graveleuse . Tout le monde n'était pas fan. Trump était, au contraire, dans le rôle d'invité vedette alors qu'il assistait à un grand U.

F.C. un événement.

C'était un spectacle remarquable, étant donné que les compétitions d'arts martiaux mixtes n'étaient même pas légales à New York jusqu'en 2016.Pour le large groupe de personnes extérieures regardant ce phénomène culturel avec les sourcils froncés, la question de son attrait spécifique - au-delà l'attraction séculaire que les humains doivent combattre - est courante. Cinq minutes pleines d'action en août dernier, avant une confrontation aux heures de grande écoute entre Anthony Pettis et la superstar des poids mi-moyens Nate Diaz (à son retour hype d'une pause de trois ans) pourrait fournir quelque chose comme une réponse.

», Presque tous les sièges étaient occupés pour regarder les poids légers peu connus Khana Worthy et Devonte Smith se battre. Les deux hommes de l'octogone ont immédiatement commencé à parer les coups l'un à l'autre, prêts à se défendre contre un combo de jiu-jitsu brésilien et de mouvements de lutte américains, ou de coups de pied de karaté et de coups de boxeur (ou peut-être juste un genou improvisé au visage). À peine quatre minutes après le premier tour, M.

Worthy a posé un crochet gauche punitif sous l'oreille droite de M. Smith, qui s'est écrasé en arrière sur la toile. La foule a explosé - 17 000 personnes ont donné une grande cour d'école «Ooo ! » à la fois.

M. Worthy a chargé son adversaire blessé, qui était toujours sur le pont et a reçu plusieurs autres coups de poing. M.

Smith s'est recroquevillé. L'arbitre s'est précipité pour arrêter le combat et M. Worthy, un outsider massif de 6-1 selon les bookmakers, a grimpé au-dessus de l'octogone, s'est jeté par-dessus et vers la foule ravie en fête.

Tout s'est passé en environ 10 secondes. Une secousse instantanée et une tournure des événements que peu d'autres sports peuvent rivaliser. Le KO a eu lieu à 21h42.

À 9 h 43, le compte officiel de l'U.F.C.

avait publié un clip sur Twitter: «DORTHY TULLS OFF THE HUGE UPSET ! » Les fans et sponsors ainsi que les pairs des combattants, qui comptent souvent autant de millions d'adeptes que de joueurs de football professionnels, ont rapidement publié d'autres articles sur les tendances.J'ai commencé à suivre M.M.

A. par nécessité professionnelle. J'étais écrivain de boxe de métier jusqu'à ce que les rédacteurs en chef de magasins, dont The Times, commencent à se renseigner il y a quelques années sur mon intérêt à couvrir l'U.

F.C. alors qu'il montait dans l'acceptabilité générale.

Bhrett McCabe, psychologue du sport, qui a travaillé avec des artistes martiaux mixtes, m'a expliqué la précipitation du fait d'autrui que les gens de toutes les bandes se sentent en regardant U.F.C.

matchs en se souvenant d'une des premières fois où il a emmené sa jeune fille adolescente, qui n'était pas encore une fan inconditionnelle, se battre. "Nous étions à trois rangées de la cage, et on pouvait entendre les poings frapper la poitrine, et l'air sortant des poumons », a déclaré le Dr McCabe. "Et vous êtes assis là, et c'est ce moment entre" Je ne veux pas voir une jambe cassée, mais je veux aussi voir une victoire.

"C'est ce moment psychologique étrange. Je regarde ma fille - elle a 14 ans à l'époque - et elle est là-bas en train de crier et de crier. »Pour les fans, il y a cette idée qu'il y a juste assez de distance entre eux et les combattants pour offrir une expérience de visionnement sans culpabilité.

Nous les regardons à travers une cage. Mais ils sont également présentés - par la franchise à la télévision ainsi que par eux-mêmes sur les réseaux sociaux - en tant que personnages de jeux d'arcade Tekken-esque. Le public se rapproche, mais pas trop près, du sang.

Malgré la vague sagesse conventionnelle que ceux qui regardent U.F.C.

sont principalement des gars de la classe ouvrière MAGA, un groupe assez diversifié de jeunes hommes constituent la majorité de la base de fans. "Vous allez dans un U.F.

C. événement, vous voyez des hommes, vous voyez des femmes, vous voyez des enfants », a déclaré le Dr Jennifer McClearen, un féministe et spécialiste des médias à l'Université du Texas Austin, dont le livre sur les femmes aux États-Unis. fera ses débuts au printemps 2021.

"Vous voyez des gens qui sont des médecins, des avocats et des travailleurs de la construction." C'est un changement qui a pris des années. Lorsque le championnat Ultimate Fightng commençait dans les années 1990, il n'était pas inexact de décrire certains de ses combats comme des matchs de cage glorifiés.

"Il y avait toujours des règles", Joe Silva, U.F.C.

conseiller technique de 1994 à 2000, a déclaré dans un U.F.C.

documentaire sorti cet été. "De toute évidence, au début, il y en avait beaucoup moins." Alors que les interdictions actives des combats d'arts martiaux mixtes se propageaient d'un État à l'autre, certains combats ont été forcés d'être détenus dans des tentes.

Dana White a pris la présidence de l'U.F.C.

au début des années 2000, sous un nouveau propriétaire qui comprenait, comme le dit M. White dans le même documentaire, que "vous ne pouvez pas battre" le gouvernement. "Vous devez travailler avec eux et courir vers la réglementation et essayer de comprendre comment la rendre plus sûre", afin de "la transformer en un vrai sport".

La New Jersey Athletic Commission a approuvé la compétition peu de temps après les renégociations et l'U.F.C.

30 (le 30e match de la série promotionnelle) a eu lieu le 23 février 2001 au Trump Taj Mahal à Atlantic City. Dana White attribue toujours cet événement majeur que M. Trump a facilité comme le premier domino qui a conduit une multitude d'États à accéder à la demande populaire et à légaliser la compétition réglementée d'arts martiaux mixtes au cours des deux dernières décennies.

«Je ne vais jamais rien dire de mal à propos de Donald Trump, jamais », a déclaré M. White à Fox News l'année dernière. "Ce type nous a donné notre départ quand personne ne voulait nous parler.

" M.M.A.

est sanglant, sans aucun doute. Mais la recherche clinique montre les dangers de M.M.

A. ne sont pas aussi prononcées qu’une fois, en particulier en ce qui concerne la boxe. Une étude révolutionnaire publiée pour la première fois en 2015 par des chercheurs de la Sather Sports Medicine Clinic de l'Université de l'Alberta - qui a examiné 1181 artistes martiaux mixtes et 550 boxeurs au cours d'une décennie - a révélé que les boxeurs sont beaucoup plus susceptibles de subir des dommages majeurs dus aux commotions cérébrales et autre traumatisme crânien et plus susceptibles de subir une perte de conscience que le MMA "La plupart du sang que vous voyez dans les arts martiaux mixtes provient de nez sanglants ou de coupures faciales", a expliqué l'auteur principal, le Dr Shelby Karpman.

"Il n'a pas tendance à être aussi sévère, mais semble bien pire qu'il ne l'est réellement." En plus de ses changements de règles délicats, la réputation de l'UFC d'être brute, contrairement à la boxe, et réelle, contrairement au divertissement de style WWE lutte, lui a permis de profiter pleinement de ses ouvertures et des vulnérabilités de ses concurrents - comme tout bon combattant.Pendant une génération, alors que le câble premium et le pay per view sont devenus les principaux diffuseurs de boxe, son exposition populaire a diminué: Un rare combat canonique, entre Floyd Mayweather et Manny Pacquiao, en 2015, avaient un prix à la vue légèrement inférieur à 100 $.

Les boxeurs de grands noms ont également évité les combats, afin de préserver leurs précieux records invaincus, alors qu'il existe une mentalité de duel répandue dans le MMA qui fait honte publiquement aux combattants qui refusent à plusieurs reprises les défis.L'incarnation de cette mentalité peut être Conor McGregor, UFC est la star la plus controversée et bancable, qui est allée jusqu'à combattre le boxeur Floyd Mayweather en 2017 selon des règles de boxe strictes. M.

McGregor a perdu ce combat de 100 millions de dollars, mais son audace et son style scintillant ne l'ont amené que lui et U.F.C.

plus de fans. Ces fans étaient en force le 18 janvier à Las Vegas, lorsque M. McGregor a fait un retour victorieux dans l'octogone pour un combat aux heures de grande écoute avec Donald "Cowboy" Cerrone, qu'il a éliminé en seulement 40 secondes.

le TKO, M. Mayweather et plusieurs combattants MM A ont lancé de nouveaux défis à M. Mcgregor - sa réponse? «Chacun de ces petits imbéciles de bouche peut l'obtenir ! » Il n'y a pas si longtemps, le W.

W.E. a étanché la soif de ceux qui voulaient regarder le combat, libérée des formalités de boxe - y compris le président Trump, qui a joué dans certaines de ses histoires.

Mais l'adhésion de M. Trump à l'U.F.

C. sur les deux W.W.

E. et la boxe, qu'il a également patronnée, est un signal de qui est au sommet.Sa popularité semble également liée aux choses mêmes qui ont fait de Donald Trump, un gars de l'immobilier explosif qui a organisé des combats, du matériel présidentiel.

Internet a fait de nous tous des cyniques sceptiques. Et la société américaine a grossi alors que l'économie des travailleurs stagnait. Acclamations à un concours prédestiné scripté comme W.

W.E. pourrait avoir commencé à faire en sorte que trop de gens se sentent comme des drageons.

À une époque définie par la pêche à la traîne, l'insécurité économique, l'isolement social, la durée d'attention réduite et les mèmes comme «LOL, rien n'a d'importance», l'U.F.C.

est apparu, donnant à ses fans la possibilité de ressentir et de voir quelque chose de réel - ne serait-ce que pendant 10 secondes, un KO à la fois.Joe DePaolo (@joe_depaolo) est journaliste sportif et rédacteur en chef chez Mediaite. Sa biographie du défunt champion de boxe Arturo Gatti est à venir.