Vendredi 10 Juillet 2020

Opinion | Vous pouvez vaincre la fatigue liée à la quarantaine des coronavirus


Il y a toujours eu ceux qui croient à tort que Covid-19 n'est rien de plus qu'une grippe glorifiée, et qu'aucune restriction n'a jamais été nécessaire pour la combattre. Mais à mesure que le coronavirus se propage et que la crise s’aggrave, plusles gens - même ceux qui prennent la pandémie et la science sur la façon dont elle se transmet au sérieux - semblent se lasser des directives de distanciation sociale. La fatigue de quarantaine - l'épuisement et la discipline décroissante entourant les restrictions à la vie quotidienne nécessaires pour empêcher la propagation du coronavirus - est tout à fait compréhensible. Rester à la maison est stressant, ennuyeux et, pour beaucoup, financièrement dévastateur, mais même si certains États lèvent leurs ordonnances de verrouillage, les experts en santé publique avertissent que les semaines à venir sont la fenêtre critique pour diminuer le nombre de nouveaux cas et commencer à pousser ce virus dans battre en retraite. Aussi regrettable que cela puisse être, nous devons ignorer les messages trop optimistes des politiciens et lutter contre l'envie de revenir à une vie sociale et normale. Les données montrent que la fatigue de la quarantaine est réelle. Des chercheurs de l'Université du Maryland ont étudié les données de localisation des téléphones portables et ont découvert qu'à partir du 14 avril, les gens à travers le pays commençaient à sortir plus fréquemment et à parcourir de plus longues distances depuis leur domicile. "Il semble simplement que les gens deviennent un peu fatigués collectivement de rester à la maison après avoir passé ce cap d'un mois", a déclaré Lei Zhang, directeur du Maryland Transportation Institute à l'Université du Maryland, College Park. plus loin, notre détermination continue de s'user. Les espaces publics comme les parcs et les plages connaissent une circulation piétonne accrue. Il est difficile de faire défiler Instagram sans voir les publications des médias sociaux documentant les promenades et les rencontres avec des amis, étiquetées de manière peu convaincante comme «distanciées socialement». L'idée de desserrer l'isolement pour faire de la place aux «copains de quarantaine» et aux «cosses de distanciation sociale élargies» - dans lesquelles «un couple de familles ou un groupe d'amis» acceptent de socialiser ensemble - est en train de s'imposer., nous ne pouvons pas céder. Ceux d'entre nous qui sont capables doivent continuer à rester chez eux. Mais pourquoi cela s'avère-t-il de plus en plus difficile à réaliser? Une partie du désir de réduire la distance sociale est certainement financière. Quelques semaines seulement après le verrouillage, nombre d'entre eux sont incapables de payer leur loyer ou même de faire leurs courses. Il y a des files de voitures sans fin dans les banques alimentaires envahies. Les retards dans le décaissement des paiements de relance fédéraux directs signifient que beaucoup attendent toujours les 1 200 $ promis. Malheureusement, il semble qu'une grande partie de la fatigue des Américains en quarantaine soit mieux décrite comme un désespoir financier. Une explication simple de ce comportement est ce que les économistes appellent «l'utilité marginale décroissante». Pensez-y de cette façon: Au cours des premiers jours de verrouillage, vous avez probablement eu l'occasion de faire des choses dans la maison qui vous passionnaient assez. Peut-être que vous avez regardé de façon excessive "Game of Thrones" ou "Tiger King". Ou peut-être que vous avez finalement réussi à construire ce fort de boîte en carton avec votre fils. Mais c'était il y a plusieurs semaines. Maintenant, votre fils vous rend fou, et vous êtes dans la lie des émissions Netflix, et vous voulez juste que cela cesse. En d'autres termes, vous avez épuisé toutes les activités de «grande utilité» (c.-à-d. Un grand bonheur) et vous raclez maintenant le fond du baril. Cue la fatigue de quarantaine et le désir rampant de sortir. La recherche comportementale suggère également que les gens n'aiment pas vraiment rester assis et ne rien faire. Dans une étude, les chercheurs ont découvert que lorsque les sujets devaient s'asseoir dans une pièce et ne rien faire, ils choisissaient de se donner des décharges électriques plutôt que de passer le temps en silence. Dans une autre étude au Kenya, deux collègues et moi avons constaté que les gens obtenaient une plus grande satisfaction psychologique en travaillant pour le paiement qu'en étant inactif et en recevant le même paiement. Cette "aversion à l'oisiveté" pourrait conduire notre désir de sortir de la maison et de faire quelque chose, que ce soit une visite avec des amis ou un voyage à Target, c'est plus une envie qu'une nécessité. Même ceux qui travaillent à domicile aspirent probablement au débouché que le bureau offrait auparavant. Dans une enquête auprès des femmes qui travaillent au Texas en 2006, Daniel Kahneman et Alan Krueger ont constaté qu'ils obtenaient plus de satisfaction de socialiser au travail et après le travail que de nombreuses activités à la maison, comme regarder la télévision, cuisiner, faire le ménage ou garder les enfants - les choses qui constituent une grande majorité de l'expérience de nombreuses personnes en quarantaine. Que pouvons-nous faire pour lutter contre la fatigue de quarantaine à ce moment crucial? Tout d'abord, rappelez-vous que même si la fatigue s'installe, la nature biologique du virus ne change pas. Il reste très contagieux et, bien qu'il ne soit peut-être pas aussi meurtrier que nous le craignions autrefois, il a un impact brutal sur ceux qui le contractent. N'oubliez pas que vos séjours induits par la fatigue dans les espaces publics peuvent propager par inadvertance une infection. Rappelez-vous que vous ne voulez pas être responsable de la mort et de la souffrance des membres de votre communauté, ce qui pourrait être le bon moment pour apprendre une langue, vous enseigner une nouvelle compétence à domicile comme l'artisanat ou l'art, ou en prendre une des nombreuses classes en ligne disponibles dans une multitude de disciplines. Toutes ces activités ne doivent pas être réalisées seules. Alors demandez à vos amis, que faites-vous tous pour rester sain d'esprit à l'intérieur et puis-je (à distance) vous rejoindre? Si vos seuls problèmes sont l'ennui et la fièvre de la cabine, envisagez d'offrir un soutien aux personnes qui ont des raisons de lutter encore plus contre la fatigue de quarantaine que tu fais. Si vous avez des amis qui ont perdu leur emploi ou qui vivent seuls, décrochez le téléphone et appelez-les; ils ont besoin de toi maintenant. Si vous en avez les moyens, donnez de l'argent pour aider à la livraison d'épicerie ou de repas pour ceux qui ne peuvent pas se le permettre. Peut-être proposez-vous de lire un livre sur Zoom avec l'enfant d'une mère ou d'un père qui travaille, pour les aider à relever le défi du travail et de la parentalité.Lorsque vous devez sortir en public, où le maintien d'une véritable distanciation sociale devient de plus en plus difficile, montrez social solidarité en portant un masque - même si vous vous sentez idiot de le faire. Et aidez les autres à garder leurs distances avec vous, en traversant la rue si besoin est. Si vous vous comportez de cette manière, les autres ressentiront une pression subtile pour être plus responsables, mais nous ne pouvons pas faire grand chose en tant qu'individus - nous avons besoin d'un véritable leadership de la part de nos élus. Ils doivent faire plus pour que les gens restent financièrement viables, et ils doivent être honnêtes avec nous sur le fait que cela va être une lutte longue et difficile. Trop de politiciens ont péché par optimisme irrationnel dans leurs déclarations publiques. Le public s'attend à ce que cela se termine bientôt, ce qui rend difficile le maintien de la discipline dont nous aurons besoin dans les prochains mois. Nous avons besoin de points de référence réalistes, pas d'un idéalisme invraisemblable. Ce sera un long processus. Les blocages et les restrictions peuvent remettre sérieusement en question nos esprits, mais nous ne pouvons pas laisser la fatigue de la quarantaine nous entraîner dans les bras de la propagation du virus.Syon Bhanot est professeur adjoint d'économie au Swarthmore College.Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres. Pour l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.