Mardi 11 Aout 2020

Opinion | Un village ignoré par le coronavirus


VIALAS, France - Je passe le verrouillage des coronavirus dans ce petit village du sud de la France. Vialas, avec seulement 400 habitants, fait partie de la Lozère, le département le moins peuplé du pays. Les Parisiens, à 400 miles au nord, ne savent généralement pas où se trouve la Lozère, ce qui est bien, car les gens ici se méfient un peu des visiteurs de la capitale. Lorsque quelques-uns se sont présentés pour trouver refuge dans leurs maisons de vacances ou dans les villes natales qu'ils ont quittées il y a longtemps, mes voisins ont craint de nous apporter le virus. Mais cela n'a pas été le cas. Il s'avère que le virus a largement contourné la Lozère. A Vialas, personne n'est mort, personne n'est tombé malade, pas même au domicile des personnes âgées. Dans un pays où Covid-19 a tué plus de 28000 personnes, le quatrième bilan mondial, la Lozère a connu un seul décès et très peu de cas d'infection, est-ce parce que le virus, si dur dans d'autres parties du pays, a oublié cette région éloignée? Ou peut-être parce que, comme Gianni, un paysagiste ici, m'a dit: «Ce n'est pas la France», a déclaré fièrement une phrase, signifiant que nous sommes spéciaux. Nous pouvons être spéciaux, mais nous avons néanmoins enduré les mêmes règles de verrouillage que tout le monde autre. La France est un pays centralisé et tout se décide à Paris. Et ces règles ont été strictes: jusqu'à il y a quelques semaines, par exemple, le nombre de fois et les courses pour lesquelles vous pouviez quitter votre domicile étaient limités, et vous deviez porter un formulaire signé et daté indiquant l'heure et la raison de votre excursion. À la mi-mai, les autorités avaient arrêté et interrogé des personnes 20,7 millions de fois et infligé 1,1 million d'amendes pour violation des règles, contrairement à la Suisse et à la Belgique (où les gens n'avaient pas besoin de porter de formulaires signés) et à l'Allemagne (où les règles étaient émises par les gouvernements locaux), le verrouillage en France a été rigide, bureaucratique et infantilisant. J'ai été étonné par l'obéissance des Français, qui ont démenti leur réputation d'indiscipliné et de défi. Une fois la fermeture imposée au niveau national en mars, la vie s'est arrêtée au centre de Vialas. Dominique, le libraire, a déclaré que le village rappelait une ville fantôme du Far West américain. Le gouvernement local a reçu des appels de villageois disant à leurs voisins de contourner les règles. Effrayé, la plupart des gens se sont abattus à la maison. Bien sûr, puisque beaucoup d'entre eux vivaient loin de quelqu'un d'autre, ce n'était pas vraiment un changement. La boulangerie est restée ouverte, de même que la superette (notre petite épicerie) et le magasin de cigarettes, tous commerces indispensables, mais au bout de quelques jours, de nouvelles formes de vie sociale sont apparues. Une poignée d'habitués de notre seul café, Chez Teuffy, se réunissaient, à distance sociale, à la même heure chaque matin sur la place. Fabienne Ambs-Szafarczyk, le pasteur du village, a mis en place des services téléphoniques le samedi, et tous les soirs à 5h30, les gens chantaient des hymnes depuis leurs fenêtres ouvertes ou leurs terrasses. Les gens bavardaient en faisant la queue pour entrer dans les magasins encore ouverts (seulement deux clients autorisés à l'intérieur à la fois) .Pourquoi ce village, et tant d'autres en Lozère, a-t-il été épargné par la pandémie? La distanciation sociale naturelle causée par la faible densité a sans aucun doute joué un rôle. De plus, les autorités ici ont été bien organisées. L'administration du village a mis en place une hotline et une équipe de crise pour s'assurer que les résidents vulnérables restent en bonne santé. Le gouvernement du département a distribué des masques en tissu cousus par des volontaires. Et les résidents ont veillé à ce que les voisins qui ne pouvaient pas quitter leur domicile reçoivent de la nourriture et des médicaments. Une telle entraide est une chose réelle ici, mais au milieu de toute cette coopération, dans un faible écho des protestations de verrouillage dans certaines parties des États-Unis, il y a eu du mécontentement. Certains villageois sont mécontents que les mêmes règles strictes s'appliquent à Vialas qu'aux points chauds comme Paris. J'ai entendu un résident âgé se plaindre: «Ils réagissent de manière excessive avec ce virus. Les choses ont été bien pires pendant la guerre. » Des manifestants anonymes ont mis des affiches disant: «Débarrassons-nous d'eux», c'est-à-dire les politiciens - «avec le virus». En effet, un verrouillage rigide n'a pas de sens dans une région aussi vide. Comme l'a dit ma voisine à la retraite, Astrid: «Nous vivons socialement à distance. L'État n'est pas obligé de nous l'imposer. »Comme beaucoup d'autres exploitants commerciaux, Dominique, le propriétaire de la librairie, se plaint de règles venant d'en haut qui restreignent, de manière kafkaïenne, sa capacité à gérer son entreprise. Arrêté par un gendarme à sa porte il y a quelques semaines - il se rendait à la superette à 30 mètres - il a été condamné à une amende de 135 euros (environ 150 $) parce qu'il n'avait pas rempli correctement son formulaire de voyage. Le maire, Michel Reydon, est plus trempé. "Cette centralisation est excessive", a-t-il dit, "mais sans le verrouillage, nous aurions pu avoir un afflux d'étrangers venant ici de régions avec des règles plus strictes." Maintenant, la France a commencé à assouplir le verrouillage, avec la réouverture des magasins et des écoles, mais beaucoup reste fermé. Les petits festivals de blues et de jazz de Vialas, qui ont lieu en été, ont été annulés. Au bureau de poste et à la pharmacie la plus proche à 6 km de Genolhac), des barrières en plexiglas pour bloquer les germes ont été installées sur les comptoirs. A Vialas, même si les gens ne s'embrassent pas pour se dire bonjour, ils ont commencé à avoir amis et famille. Un matin récent, je suis tombé sur Isabelle, le facteur, qui nous a gardés connectés tout au long du verrouillage. Elle m'a dit: "Hier, j'ai vu des amis pour la première fois en deux mois, et c'était comme une fête ! " Mais la vie ne sera complètement redevenue normale qu'après la réouverture de Chez Teuffy, ce que Paris a déclaré mardi. . Lorsque cela se produira, tout le village sera là. Corinne Maier est l'auteur de «No Kids: 40 bonnes raisons de ne pas avoir d'enfants» et «Heroes of the Mind: Marx, Freud, Einstein». Cet article a été traduit par le Times du français. Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.

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