Vendredi 18 Septembre 2020

Options de vision de Lightfoot pour récupérer les revenus perdus à cause du coronavirus


La mairesse Lori Lightfoot a déclaré vendredi qu'elle envisageait une "gamme d'options potentielles génératrices de revenus" pour couvrir la baisse des revenus et l'augmentation des coûts liés au coronavirus.
Le mois dernier, Lightfoot a promis d'être "simple et très transparente" avec les Chicagoans si et quand elle a conclu que des augmentations d'impôts étaient nécessaires pour combler le trou géant dans son budget 2020 causé par la fermeture au foyer de l'économie de la ville.
Vendredi, les discussions difficiles ont commencé.
"Nous étudions une gamme d'options potentielles génératrices de revenus. Écoutez, la réalité est, je ne pense pas qu'il y ait un budget municipal à travers le pays qui ne devra pas envisager des mesures ponctuelles pour vous remettre sur la bonne voie », a déclaré le maire.
"Nous aimerions éviter ceux de cette administration. Mais, la vérité est que nous devrons probablement les examiner également étant donné l'ampleur du défi auquel nous sommes confrontés - non seulement pour nous assurer que nous sommes stables pour 2020 mais pour 2021 et au-delà. "
Lightfoot a déclaré que l'augmentation des impôts fonciers est «toujours le dernier choix», même si c'est la source de revenus la plus fiable. Mais c'est «particulièrement le dernier choix dans cet environnement, quand les gens souffrent vraiment, vraiment» et le chômage a atteint des niveaux jamais vus depuis la Grande Dépression.
«Le nombre de propriétaires qui s'inquiètent de la forclusion. Le nombre de locataires inquiets de pouvoir faire le loyer. Si nous augmentons les impôts fonciers, cela a un effet en cascade sur l'écosystème - sur les propriétaires et les locataires à un moment où aucun d'eux ne peut se le permettre », a-t-elle déclaré.
Avec les taxes foncières sur la table, où Lightfoot se tournera-t-il pour les revenus?
Elle dirait seulement: «La réalité est que, quand vous devez avoir des revenus, cela va affecter quelqu'un - et probablement quelqu'un au pluriel. Mais nous recherchons en premier lieu les gains d’efficacité que nous réalisons en interne. Je crois toujours que vous ne pouvez pas sortir et parler aux contribuables de sacrifices si vous ne faites pas de sacrifices de bon sens au sein du gouvernement de la ville. "
Pendant des semaines après la fermeture du foyer, Lightfoot a déclaré que Chicago était bien placée pour résister à la tempête de l'augmentation des coûts et de la baisse des revenus liés à la pandémie de coronavirus sans faire de trou géant dans son budget précaire et équilibré.
Elle a répété à maintes reprises que «aucune source de revenus ne dépassait 13%» et que l'ensemble des revenus «économiquement sensibles» ne totalisait que 25%.
Ses affirmations sur les finances de la ville ont ignoré le fait que lorsque le marché boursier baisse et que les fonds de pension de la ville n'atteignent pas les rendements attendus, les contribuables de Chicago font la différence.
Le maire a même ridiculisé l'ancien challenger maire Paul Vallas pour avoir écrit une chronique d'opinion affirmant que Chicago était "confrontée à une crise budgétaire rouge" et Lightfoot "affirmant que le budget de Chicago est en bonne forme met à l'épreuve la crédulité".
Dans une réprimande publique piquante, Lightfoot a qualifié Vallas de "désespéré d'être pertinent" pendant la crise et a déclaré qu'il "n'avait probablement pas touché au budget de la ville, ne connaissait pas les nuances, probablement depuis deux décennies".
Vallas a été directeur des revenus de la ville, directeur du budget et PDG des écoles publiques de Chicago sous l'ancien maire Richard M. Daley.
 Le 7 avril, le maire a changé son air et a reconnu la possibilité d'une correction budgétaire en milieu d'année.
Vendredi, elle a de nouveau refusé de prévoir l'ampleur du déficit budgétaire de Chicago, affirmant que la situation était toujours «incroyablement fluide» et qu'une estimation initiale finirait trop bas et devrait être révisée à la hausse à un moment où les Chicagoans licenciés peinent à payer le loyer et mettre de la nourriture sur la table.
«Cela dépend en grande partie de la date de la réouverture, de la personne qui rouvre, des revenus des entreprises qui rouvrent. Ce ne sont pas des mathématiques simples. C'est très, très compliqué et c'est fluide. Nous voulons mettre quelque chose que nous pouvons soutenir », a-t-elle déclaré.
"Je suis une personne prudente. Je veux m'assurer que nous comprenons toute l'ampleur du défi. Y a-t-il eu un impact? Bien sûr, il y en a eu. Cela a-t-il été significatif? Oui. À quoi cela ressemble précisément, nous devons encore examiner d'autres données qui ne sont pas encore entrées. "
Lightfoot a déclaré qu'un «gros facteur important et déterminant» dans la nécessité d'augmenter les impôts locaux sera, le cas échéant, ce que l'allégement de remplacement des revenus proviendra du Congrès lors de la prochaine ronde de relance.
Elle a noté que la Réserve fédérale a également «ouvert des emprunts potentiels pour des municipalités» comme Chicago, et qu'elle «travaille toujours avec eux pour comprendre à quoi ressemblerait cette possibilité» tout en maintenant le dialogue avec les agences de notation de Wall Street.