Mardi 24 Novembre 2020

Les origines de la pandémie - D'où est né le nouveau coronavirus ?


2 mai 2020Note de l'éditeur: The Economist met une partie de sa couverture la plus importante de la pandémie de Covid-19 à la disposition des lecteurs de The Economist Today, notre bulletin quotidien Pour le recevoir, inscrivez-vous ici Pour notre outil de suivi des coronavirus et plus de couverture, consultez notre hub

Après cinq mois et plus de 225 000 morts, la question fait l'objet d'un brouhaha vicieux entre l'Amérique et la Chine L'explication de loin la plus probable est que le virus est passé des chauves-souris aux humains, peut-être via un autre animal tel qu'un pangolin, sur un marché humide de Wuhan (voir l'article) Mais les théoriciens du complot murmurent que le virus aurait pu s'échapper de l'un des laboratoires de la ville, dont au moins deux font des recherches sur les maladies infectieuses

Les origines de la pandémie - D'où est né le nouveau coronavirus ?

Certains politiciens américains, dont le président Donald Trump, veulent une enquête; La Chine rétorque que les allégations sont "malveillantes" En mars, l'un de ses porte-parole a affirmé que le virus provenait peut-être d'Amérique Cette ligne risque de miner la confiance du public dans le travail crucial des laboratoires de recherche sur les maladies dans le monde

C'est aussi un rappel de la raison pour laquelle la culture officielle d'opacité et de propagande de la Chine est une faiblesse si profonde Le virus ne montre aucun signe de construction humaine délibérée et il n'y a aucune raison de douter qu'il ait entièrement évolué dans la nature (voir l'article) Mais des accidents se produisent

Les bogues étudiés lors d'expériences légitimes en laboratoire se sont échappés dans le passé Le SRAS, un virus qui a tué 774 personnes en 2002-03, a glissé deux fois d'un laboratoire à Pékin en 2004 La fièvre aphteuse, qui a nécessité l'abattage de 6 millions d'animaux en Grande-Bretagne en 2001, a causé 8 milliards de livres sterling (11,5 milliards de dollars) des dommages

Un échantillon s'est ensuite échappé d'un institut de recherche en 2007, mais a été confiné L'Amérique a subi 34 infections contractées en laboratoire en 2000-2009, entraînant quatre décès Au cours des dernières années, des laboratoires américains ont accidentellement expédié de l'anthrax vivant, de la grippe aviaire et d'Ebola dans des établissements à sécurité réduite

Un indice de sécurité sanitaire suggère que les trois quarts des pays obtiennent de mauvais résultats en matière de biosécurité Il existe actuellement environ 70 sites de niveau quatre de prévention des risques biotechnologiques - conçus pour traiter les maladies mortelles sans traitement ni vaccin - dans 30 pays L'Amérique en a plus d'une douzaine

La Chine en a deux, un à l'Institut de virologie de Wuhan, et prévoit d'en construire jusqu'à cinq autres d'ici 2025 Si la manipulation des agents pathogènes est quelque chose de nerveux, les bricoler est également risqué Une branche de la recherche en particulier vise spécifiquement à rendre les maladies encore plus dangereuses - mieux à sauter entre les humains, par exemple, ou plus résistantes aux antibiotiques

Les scientifiques du laboratoire de Wuhan se livraient à de telles expériences, connues sous le nom de gain de fonction, en collaboration avec des scientifiques américains et italiens Cela semble effrayant, mais un tel travail apporte des récompenses potentielles, car les scientifiques pourraient mieux comprendre comment une nouvelle maladie pourrait se comporter, aider au développement de médicaments qui pourraient sauver de nombreuses vies Par conséquent, il est essentiel que les gouvernements du monde entier évaluent les compromis impliqués dans la recherche, surveillent les violations et encouragent une transparence totale

Malheureusement, la politique va dans la direction opposée Depuis 2017, l'Amérique dispose d'un panel dédié pour contrôler ses propres laboratoires, mais sa composition et son fonctionnement restent malheureusement opaques Le 27 avril, l'Amérique a coupé le financement d'un groupe menant des recherches plus larges sur la façon dont les coronavirus de chauve-souris sautent aux humains, apparemment en raison de sa collaboration avec des scientifiques de Wuhan

La Chine, quant à elle, a intensifié sa campagne de propagande et d'intimidation Il a menacé un boycott des exportations australiennes par les consommateurs après que le gouvernement australien a proposé un examen mondial indépendant des origines de la crise Et il a intimidé l'Union européenne au sujet d'un rapport officiel sur la désinformation chinoise sur le virus, avec des responsables disant que sa publication serait "très mauvaise pour la coopération" et rendrait la Chine "très en colère"

Le monde serait servi par un compte rendu clair de comment le virus est passé des chauves-souris aux humains Sans cela, les théories du complot prospéreront, mettant en péril les découvertes scientifiques sensibles Ce qui est nécessaire, c'est la rationalité, la coopération et la pleine transparence de tous les pays

En ce moment, le monde obtient le contraire ■Creusez plus profondément:Pour notre dernière couverture de la pandémie de Covid-19, inscrivez-vous à The Economist Today, notre newsletter quotidienne, ou visitez notre outil de suivi des coronavirus et notre centre d'histoireCet article est paru dans la section Leaders de l'édition imprimée sous le titre "Les origines du virus" Réutilisation ce contenuLe projet Trust