Samedi 28 Mars 2020

La Nouvelle-Orléans, nouvel épicentre du coronavirus? Une épidémie alimentée par le Mardi Gras


Rick Jervis, Maria Clark, Lorenzo Reyes

NOUVELLE ORLÉANS - Des foules de fêtards ont peut-être amené le coronavirus à la Nouvelle-Orléans lors des célébrations du Mardi Gras ici, mais le taux de pauvreté de la ville, le manque de soins de santé et de logements abordables, et les taux élevés de résidents avec des préexistants Les conditions médicales peuvent être à l'origine de sa croissance explosive et pourraient en faire le prochain épicentre américain de l'épidémie.Le nombre de cas de coronavirus connus en Louisiane est passé à 2305 jeudi, soit une augmentation de 510 cas par rapport à mercredi et un total de 83 décès, selon au ministère de la Santé de la Louisiane. Près de la moitié des cas de la Louisiane - 997 - provenaient de la Nouvelle-Orléans. La ville a également annoncé jeudi qu'un adolescent de 17 ans est décédé après avoir contracté le virus, ce qui porte le nombre de décès par coronavirus à 46 - soit plus de la moitié du nombre total de décès dans l'État. Le directeur de la sécurité intérieure de la Nouvelle-Orléans, Collin Arnold, a déclaré que la capacité hospitalière dans la région de la Nouvelle-Orléans diminuait et que la ville aurait besoin de lits d'hôpital supplémentaires dans quelques semaines. "La Nouvelle-Orléans se prépare à se mobiliser d'une manière que nous espérons ne plus jamais revoir de notre vivant", Dit Arnold. «Cette catastrophe nous définira pour des générations.»Recevez des mises à jour quotidiennes sur les coronavirus dans votre boîte de réception: Inscrivez-vous à notre newsletter maintenant.La Nouvelle-Orléans a vu son premier cas de coronavirus le 9 mars. Deux semaines plus tard, les cas confirmés ont grimpé à 567 et ont presque doublé les trois jours suivants, marquant l'un des taux de croissance des coronavirus les plus rapides du pays.Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses et le visage du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que les responsables de la Nouvelle-Orléans étaient probablement pris au dépourvu par la propagation furtive du virus - jusqu'à ce qu'il commence à proliférer. "Ça avance et vous pensez que vous allez bien, puis ça commence à monter un peu et puis - bingo ! - ça monte de façon exponentielle", a-t-il déclaré dans une interview à CNN. "C'est ce qui se passe à la Nouvelle-Orléans maintenant." Les spécialistes des maladies infectieuses soulignent les célébrations massives du Mardi Gras, qui se sont poursuivies avec des défilés le week-end en février et ont culminé le 25 février, mardi gras, comme un catalyseur probable du coronavirus à la Nouvelle-Orléans. Plus d'un million de personnes entassées dans la ville pour la bacchanale annuelle, souvent serrées épaule contre épaule pour regarder les défilés ou attraper des colliers de perles lancés depuis les balcons du quartier français. "La Nouvelle-Orléans est une porte d'entrée majeure pour les personnes qui arrivent ici en provenance d'autres parties du monde", a déclaré Richard Oberhelman, président du département de la santé communautaire mondiale et des sciences du comportement à la Tulane School of Public Health and Tropical Medicine à la Nouvelle-Orléans. "Voir les cas d'abord à la Nouvelle-Orléans a tout son sens." Une fois ici, le virus a trouvé un environnement accueillant dans des maisons remplies de familles multiples, de personnes souffrant de conditions préexistantes et d'une pénurie de conducteurs, selon une analyse du Data Center, un groupe de recherche En Nouvelle-Orléans, de nombreuses familles à faible revenu vivent dans des maisons surpeuplées, ce qui augmente la probabilité de propagation du virus, selon le rapport.Environ 24% des habitants de la Nouvelle-Orléans vivent au niveau de la pauvreté, plus élevé que d'autres points chauds de coronavirus tels que New York (17). %) et King County, Washington (9%). De plus, 1 ménage sur 5 à La Nouvelle-Orléans n'a pas accès à une voiture, ce qui signifie que l'accès aux tests de conduite peut être limité, et près d'un quart accès s sur Internet pour suivre les directives de la ville et accéder aux informations, selon le rapport. "Le virus se propage très rapidement", a déclaré Allison Plyer, démographe en chef du Data Center. "Les taux que nous avons sont à New York, mais nous avons ici des vulnérabilités qui sont pires." Le manque de logements abordables pourrait également aider à propager le virus, car certaines communautés auront du mal à suivre les directives du refuge sur place, a déclaré Andreanecia Morris, directrice exécutive de HousingNOLA, un groupe de défense du logement à but non lucratif. Une ville avec environ 1 200 sans-abri, 24 000 personnes sur une liste d'attente pour les subventions fédérales au titre de la section 8 pour le logement et des milliers d'autres sans bail ni hypothèque pourrait avoir du mal à contenir le virus, a-t-elle déclaré. "Vous dites aux gens qu'ils doivent s'abriter à la maison", a déclaré Morris. «Mais beaucoup n’ont pas d’endroit où s’abriter.» À mesure que les cas se multiplient, le manque de matériel médical devient un problème alarmant. La moitié des lits de soins intensifs de la région de la Nouvelle-Orléans sont déjà remplis de patients COVID-19 et il n'y a que 329 ventilateurs disponibles sur un total de 650, selon le département de la santé de l'État. Au rythme actuel, la région de la Nouvelle-Orléans pourrait manquer de ventilateurs d'ici la première semaine d'avril, ont déclaré des responsables de l'État. Le maire LaToya Cantrell a déclaré mercredi que la ville envisageait de réaménager le centre de congrès Ernest N. Morial de la Nouvelle-Orléans pour prendre en charge jusqu'à 3 000 patients qui ont été testés positifs pour COVID-19 mais qui n'ont pas besoin de ventilateurs. Les 120 premiers lits devaient entrer dans le centre des congrès ce week-end, a déclaré jeudi le gouverneur John Bel Edwards lors d'une conférence de presse. "Cela libérerait de l'espace dans les hôpitaux pour les personnes les plus vulnérables", a déclaré Cantrell. "Nous voulons continuer à libérer des lits pour les personnes sous ventilation." Pendant ce temps, les gens sont restés à l'intérieur dans toute la ville tandis que le quartier français, généralement le quartier de la ville. centre prospère, assis inhabituellement calme et presque vide. Brice Miller, un trompettiste de jazz et entrepreneur culturel de 44 ans, avait réservé des concerts lors de mariages, le bar Spotted Cat juste à l'extérieur du quartier français et d'autres clubs de la ville. Son téléphone a bourdonné d'annulations. Il a perdu environ 30 000 $ de revenus depuis l'émergence du coronavirus à la Nouvelle-Orléans, a-t-il déclaré. "C'est notre haute saison", a déclaré Miller. "C'est le début de la saison des mariages, des conventions, les touristes affluent. Tout est parti." Le virus a également volé un événement personnel pour lui. Le père de Miller est décédé récemment d'une crise cardiaque (sans rapport avec le coronavirus), mais les salons funéraires de la région n'hébergeront pas le corps en raison des restrictions imposées aux grands rassemblements. "Je ne peux pas faire mes derniers adieux", a-t-il déclaré. «Je ne peux pas lui envoyer un bon envoi.» Lorsque le coronavirus a fermé Marjie's Grill dans le quartier Mid-City de la Nouvelle-Orléans, la propriétaire Caitlin Carney et son partenaire, Marcus Jacobs, se sont tournés vers la cuisine des plats du restaurant pour ceux du épidémies de première ligne: les travailleurs de la santé dans les hôpitaux. La nouvelle entreprise génère des revenus pour le restaurant, mais leur donne surtout l'impression de contribuer à la lutte contre le virus. "Nous essayons simplement de nous concentrer sur des actions positives pour la communauté, tout en étant aussi sûr que possible ", a déclaré Carney." La santé mentale est tout aussi importante que la santé physique dans ce domaine. Pour nous, travailler à faire de bonnes choses contribue à notre santé mentale. "Ce n'est pas la première fois que la Nouvelle-Orléans affronte une épidémie mortelle. En 1853, près de 8000 personnes sont mortes dans la ville lors d'une épidémie de fièvre jaune qui a sévi dans la région.Les conditions insalubres de la ville à l'époque, la proximité des marais et des marais et les chefs d'entreprise minimisant la propagation du virus ont contribué à l'épidémie mortelle, a déclaré un historien. et l'auteur Lawrence Powell. "Le plus longtemps [New Orleans] était un cauchemar insalubre ", a-t-il dit." Nos conditions étaient encore pires que la plupart. "Au cours de cette épidémie, les dirigeants de la ville ont pris des mesures agressives pour contenir le virus, mais la question de savoir s'ils ont réagi assez rapidement reste en question. Les responsables de la ville ont annulé le populaire St. Le défilé de la Saint-Patrick, qui attire des milliers de personnes dans la ville, et des événements à venir comme le French Quarter Fest et le New Orleans Jazz & Heritage Festival ont également été annulés ou reportés jusqu'au 20 mars, près de trois semaines après que le premier cas a été identifié dans le ville, peu de tests de coronavirus étaient disponibles. Mais ils ont depuis augmenté. Trois sites de test au volant mis en place à la Nouvelle-Orléans le week-end dernier ont testé 2400 personnes à partir de mercredi, selon les responsables de la ville. "Par rapport à d'autres comtés du pays, ce que nous savons, c'est que nous avons l'un des taux d'infection les plus élevés derrière plusieurs comtés de New York », a déclaré le directeur de la santé de la Nouvelle-Orléans, le Dr Jennifer Avegno. "Pour être clair, c'est en partie parce que nous faisons beaucoup de tests." Fauci, le chef du coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré que les responsables de la Nouvelle-Orléans fermaient la ville "d'une manière très rigoureuse" - des mesures agressives qui auraient pu être "il est probable que cela aurait dû être fait un peu plus tôt", a-t-il déclaré. Jervis est un correspondant basé à Austin pour USA TODAY. Suivez-le sur Twitter à: @MrRJervis. Clark a rapporté de la Nouvelle-Orléans et Reyes de New York.

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