Samedi 28 Novembre 2020

Pourquoi la Nouvelle-Orléans a poussé plus loin avec le Mardi Gras, même si elle prévoyait un coronavirus


ATLANTA - Douze jours avant que la Nouvelle-Orléans ne célèbre le Mardi Gras, la fête pré-carême à l'échelle de la ville qui emballerait des milliers de visiteurs dans les rues, Sarah A. Babcock, directrice des politiques et de la protection civile du service de santé de la ville, a préparé une liste de "La chance que nous obtenions une personne atteinte de coronavirus est faible", a déclaré Mme Babcock aux prestataires de soins de santé communautaires, selon des courriels internes. obtenu par le Brown Institute for Media Innovation de la Columbia University et examiné par le New York Times.

La projection s'est révélée terriblement hors de portée, car la Nouvelle-Orléans allait bientôt entrer en éruption dans l'un des plus grands points chauds pour le coronavirus aux États-Unis, avec l'un des taux de mortalité les plus élevés du pays. Les experts estiment désormais que les festivités du Mardi Gras sur plusieurs semaines ont probablement accéléré la propagation de la maladie hautement contagieuse dans la région de la Nouvelle-Orléans.Ces derniers jours, les autorités de la ville, y compris le maire LaToya Cantrell, ont repoussé avec force toute suggestion selon laquelle ne pas annuler les célébrations.

Pourquoi la Nouvelle-Orléans a poussé plus loin avec le Mardi Gras, même si elle prévoyait un coronavirus

Et ils ont trouvé le soutien d'experts en santé publique, qui notent qu'aucun événement majeur n'a été annulé dans le pays à l'approche du jour du Mardi Gras, le 25 février, alors qu'il n'y avait encore que 15 cas confirmés de coronavirus dans le "Je pense que nous pensions tous que ce ne serait pas un problème énorme, très franchement, puis une croissance exponentielle a commencé", a déclaré le Dr Carlos del Rio, président du département Hubert de la santé mondiale à la Rollins School of Public Health of Emory University. À l'époque, il a ajouté: "Je pense que la mairesse aurait été exécutée si elle avait dit:" Annulons le Mardi Gras "." Pourtant, les e-mails, plus de 2 200 pages au total, offrent un aperçu sur la façon dont une grande ville américaine a commencé à planifier à la mi-janvier l'arrivée éventuelle du virus, alors même qu'elle continuait à se préparer pour sa fête annuelle de signature.

Les plans étaient fondés sur un malentendu - que l'on ne voit pas seulement à la Nouvelle-Orléans - sur l'ampleur du le virus avait potentiellement déjà ady s'est répandue dans la ville et à travers le pays. Jennifer Avegno, directrice du Département de la santé de la Nouvelle-Orléans, a déclaré que la ville se concentrait avant le mardi gras sur les visiteurs susceptibles d'apporter le virus avec eux. Mais «il n'y avait aucun moyen pour nous de savoir si nous avions une propagation communautaire», a-t-elle dit, «parce que nous ne pouvions pas le tester.

» Il y avait aussi une tragédie du calendrier: c'était le jour du Mardi Gras lui-même, alors que les flotteurs roulaient à travers les rues, que les Centers for Disease Control and Prevention ont émis leur plus sévère avertissement jusqu'à ce moment-là que le virus se propagerait presque certainement aux États-Unis, et que les villes devraient commencer à planifier des mesures de distanciation sociale. Cantrell, dans une interview accordée à CNN le 26 mars, a défendu la décision de ne pas annuler le Mardi Gras, notant qu '«aucun drapeau rouge» n'avait été soulevé par les responsables fédéraux à ce moment-là. La veille du mardi gras, en fait, le président Trump avait tweeté: «Le coronavirus est très sous contrôle aux États-Unis.

» «Quand il n'est pas pris au sérieux au niveau fédéral, il est très difficile de transcender au niveau local en prendre ces décisions », a déclaré Mme Cantrell à CNN. "Mais quand les experts m'ont dit que les rassemblements sociaux seraient un problème, j'ai décidé de les annuler." C'était longtemps après le passage des derniers chars du Mardi Gras dans la ville.

Vendredi, le C.D.C.

a publié un rapport indiquant que le Mardi Gras avait eu lieu à un moment où l'annulation des rassemblements de masse "n'était pas encore courante aux États-Unis". Il décrit également le nombre élevé de cas en Louisiane et sa «densité de population temporairement élevée en raison d'un afflux de visiteurs lors des célébrations du Mardi Gras à la mi-février». La saison du Mardi Gras a officiellement commencé cette année, comme chaque année, 12 nuits après Noël.

, quand un carnaval de 150 ans, le Twelfth Night Revelers, a tenu un élégant bal de société. Le lendemain, les autorités chinoises ont annoncé à des milliers de kilomètres qu'elles avaient isolé le nouveau coronavirus qui avait écoeuré les habitants de Wuhan, la capitale de la province du Hubei en Chine.À la mi-janvier, selon les courriels internes de la Nouvelle-Orléans, des responsables de la ville et de l'État diffusaient et digéraient les dernières mises à jour sur la maladie du gouvernement fédéral, qui leur conseillaient de rechercher les patients souffrant de fièvre et de symptômes d'une maladie des voies respiratoires inférieures, comme une toux ou un essoufflement, ainsi que des antécédents de voyage de Le 21 janvier, Mme Babcock a fait circuler auprès de ses collègues une déclaration destinée aux médias, selon laquelle l'équipe de préparation aux urgences du département surveillait le coronavirus "depuis quelques semaines et a commencé des conférences téléphoniques hebdomadaires avec le CDC la semaine dernière".

"Pour le moment", poursuit la note, "le CDC ne recommande que le contrôle aux aéroports qui reçoivent des vols directement de Wuhan, en Chine". Le 23 janvier, les autorités chinoises c perdu Wuhan, et ses 11 millions d'habitants, dans un effort pour enrayer la propagation là-bas. Deux jours plus tard, le Dr Avegno, chef du Département de la santé de la Nouvelle-Orléans, a déclaré à ses collègues que la «hausse des cas» en Chine «arrivait rapidement et furieusement».

À partir de là,les e-mails montrent,La ville semble avoir adopté un mode de préparation plus concerté contre les coronavirus.William T. Salmeron, chef des services médicaux d'urgence de la ville, a déclaré à ses collègues que les travailleurs devraient prendre des «précautions de contrôle de l'exposition de routine» comme ils le feraient en cas de maladie respiratoire.

. Ceux-ci comprenaient l'obtention des antécédents de voyage de toute personne présentant des symptômes, la fourniture de masques chirurgicaux aux patients et le passage à des gants, une blouse, des lunettes de protection et un masque N95 «si les facteurs de risque des antécédents de voyage le justifient». «À l'heure actuelle, le risque potentiel d'infection dans le Les États-Unis sont FAIBLES ", a-t-il écrit.

Le 27 janvier, Colin M. Arnold, directeur du bureau de la sécurité intérieure de la ville, a envoyé un e-mail au Dr Avegno et à d'autres responsables de la ville, suggérant qu'ils" devraient probablement se réunir et discuter des problèmes de sécurité publique pendant Mardi Gras et sur le parcours du défilé. »Le service de police de la Nouvelle-Orléans, a-t-il dit, avait posé des questions sur les équipements de protection individuelle« et les préoccupations générales (ils serrent beaucoup de mains et entrent en contact avec beaucoup de gens sur le parcours chaque jour.

). " Il a suggéré de mettre sur pied une «feuille de guide pour tous les intervenants» qui leur offrirait des «tâches d'atténuation de bon sens». Le même jour, Tyrell Morris, le directeur exécutif du service 911 de la ville, a informé les autorités de la ville d'un questionnaire et d'une feuille de travail que l'International Les académies de répartition d'urgence suggéraient qu'elles soient utilisées pour tous les patients suspectés de coronavirus.

Emily Nichols, directrice médicale des services médicaux d'urgence de la ville, a suggéré d'ajouter une question demandant aux porteurs présumés s'ils se trouvaient à moins de six pieds d'une autre personne soupçonnée d'être infectée par le virus.À la fin de janvier, la direction de la protection civile du service de santé de la ville envoyé par e-mail aux établissements de santé locaux des mises à jour sur un ensemble de formation de tireur actif pour le 30 janvier à Lambeth House, une communauté de retraités dans le quartier chic de la Nouvelle-Orléans. Lambeth House allait finalement devenir le site de l'une des pires épidémies du Sud, avec au moins 13 habitants décédés de Covid-19, la ville étant consciente de la possibilité que le virus arrive par voie aérienne ou maritime.

, M. Salmeron a proposé une réunion des représentants de la ville, de l'État et de l'aéroport pour discuter des «mesures d'intervention d'urgence pour les passagers malades» arrivant à l'aéroport local. Le président de la Louisiana Maritime Association a rappelé aux autorités de la ville que les garde-côtes examineraient les navires entrants dans le port de la Nouvelle-Orléans.

assurez-vous que tout le monde est prêt pour le coronavirus avant le mardi gras. »Le jour de la réunion, le bureau du maire a publié un article sur le site Web de la ville, notant que le gouvernement fédéral n'avait pas recommandé le dépistage à l'aéroport international Louis Armstrong de La Nouvelle-Orléans et avait commencé "Tous nos vols avec des passagers en provenance de Chine vers l'un des 11 autres aéroports où le contrôle a eu lieu." Nos systèmes de santé publique et de soins de santé sont prêts pour Mardi Gras ", a-t-il dit," et le coronavirus présente un risque très faible pour les célébrations du carnaval .

»Dans un e-mail envoyé le 26 février, le lendemain du jour du Mardi Gras, le Dr Avegno a précisé que, alors que la ville prenait la menace des coronavirus au sérieux, Elle n’envisageait pas encore d’appeler à des mesures strictes pour limiter sa propagation. "J'hésite un peu à mettre la distanciation sociale mais comme le CDC l'a mentionné, nous devrions probablement le faire", a-t-elle écrit. «J'ai ajouté quelques mots pour dire plus clairement que nous n'allions pas courir autour des gens quarantaine bon gré mal gré, mais que nous suivrions les directives de l'État / du gouvernement fédéral.

à partir du 3 mars. Tout en reconnaissant que la propagation du virus était une "situation en évolution rapide", la ville n'a recommandé aucune fermeture car l'État n'avait aucun cas confirmé. Quelques jours plus tard, le 9 mars, le premier patient présumé coronavirus de La Louisiane a été identifiée à la Nouvelle-Orléans - un résident de la paroisse voisine de Jefferson qui était dans un hôpital de la ville.

Des rapports ont commencé à émerger de personnes dans d'autres États, dont l'Arkansas, le Texas et le Tennessee, qui étaient allées à Mardi Gras et dont le test était positif pour le virus.Le lendemain, Mme Cantrell a annulé un certain nombre d'événements populaires au niveau de la rue qui ont traditionnellement servi comme addenda bruyants au Mardi Gras - défilés célébrant la Saint-Joseph et la Saint-Patrick, et le Super Sunday, dans lequel les tribus indiennes de la ville de Mardi Gras affichent leurs costumes perlés et à plumes.Le 16 mars, trois personnes étaient décédées des complications de Covid -19 en Louisiane et il y avait 136 cas confirmés dans l'état.

Le gouverneur John Bel Edwards a ordonné la fermeture des bars, des gymnases et des cinémas et des restaurants limités au service de livraison et de plats à emporter. Avegno a déclaré que les responsables de la ville et de l'État avaient bougé aussi vite qu'ils le pouvaient une fois qu'ils avaient réalisé à quoi ils étaient confrontés. "Nous fermons les défilés, nous fermons les écoles - en une semaine, ce qui change complètement notre mode de vie", a déclaré le Dr Avegno.

"Je ne peux penser à rien de plus drastique que de fermer les bars de la Nouvelle-Orléans." Au cours des semaines suivantes, le virus a continué sa propagation sans relâche à travers la Louisiane. Par lundi, les responsables de l'État avaient signalé plus de 10 500 cas de coronavirus dans la paroisse d'Orléans et la banlieue adjacente de la paroisse de Jefferson.

Dans tout l'État, au moins 840 habitants infectés par le coronavirus sont décédés.Richard Fausset a rapporté d'Atlanta et Derek Kravitz, journaliste de données au Brown Institute for Media Innovation de l'Université de Columbia, à New York.

Coronavirus à la Nouvelle Orléans Louisiane