Lundi 26 Octobre 2020

Overlooked No More : June Almeida, scientifique qui a identifié le premier coronavirus


Overlooked est une série de nécrologies sur des personnes remarquables dont la mort, à partir de 1851, n'a pas été signalée dans le TimesSans argent pour payer les études collégiales de l'Écosse après la Seconde Guerre mondiale, June Almeida, 16 ans, a pris un emploi de débutant dans le service d'histologie d'un hôpital de Glasgow, où elle a appris à examiner les tissus au microscope pour détecter des signes de maladie C'est une décision fortuite, pour elle et pour la science

En 1966, près de deux décennies plus tard, elle utilise un puissant microscope électronique pour capturer une image d'un pathogène mystérieux - le premier coronavirus connu pour causer des maladies humainesAlmeida vient d'être recrutée pour Hôpital St Thomas de Londres, où elle a reçu un virus appelé B814 de scientifiques britanniques qui étudiaient le rhume

Overlooked No More : June Almeida, scientifique qui a identifié le premier coronavirus

Les scientifiques, dirigés par David Tyrrell, savaient que le virus avait quelque chose de différent Bien que les volontaires infectés par le B814 n'aient pas eu les maux de gorge typiques de la plupart des rhumes, ils ont éprouvé des sensations inhabituelles de malaise Et le virus a été neutralisé par des solvants gras, ce qui signifie que, contrairement au virus du rhume moyen, le B814 avait un revêtement lipidique, mais sans image du virus, les scientifiques ne pouvaient pas apprendre grand-chose

En savoir plus sur l'expertise d'Almeida d'un collègue, Tyrrell Tyrrell lui a expédié des échantillons qui lui avaient été infectés par le B814, ainsi que des virus de la grippe et de l'herpès bien connus, qui lui serviraient de contrôle Bien qu'on lui ait dit qu'elle «étendait apparemment la portée du microscope électronique à de nouvelles limites» n'était pas optimiste On pensait généralement que le microscope électronique ne pouvait détecter le virus que dans des échantillons concentrés et purifiés

Ces spécimens étaient tout sauf Almeida, cependant, était confiant, a rappelé Tyrrell dans son livre "Cold Wars: la lutte contre le froid commun" (2002), écrit avec Michael Fielder "Elle a affirmé qu'elle serait en mesure de trouver des particules virales dans nos cultures d'organes avec ses nouvelles techniques améliorées", écrit-il «Cela valait la peine d'essayer

» Les résultats, écrit-il, «ont dépassé tous nos espoirs Elle a reconnu tous les virus connus et ses photos ont magnifiquement révélé les structures Mais, plus important encore, elle a vu des particules de virus dans les spécimens de B814 ! »Le seul problème qui restait était de savoir comment appeler le nouveau virus

Tyrrell a écrit que la grippe semblait un peu faible Les images de B814 ont révélé que le virus était entouré d'une sorte de halo, comme une couronne solaire Le coronavirus est né

A partir de ses propres recherches inédites et du travail des autres, Almeida a immédiatement reconnu que le B814 était lié au virus de la bronchite infectieuse, qui provoque des maladies graves chez les poulets Mais jusqu'à l'émergence du SRAS en 2002 et maintenant Covid-19, le coronavirus était en grande partie perçu comme menaçant peu les gens "On n'en a pas fait grand chose", a déclaré Kenneth McIntosh, professeur de pédiatrie à la Harvard Medical School, qui, un enquêteur des National Institutes of Health a découvert un autre coronavirus à peu près au même moment où Almeida faisait ses recherches

«C'était juste le rhume Ce n'est pas grave »June Dalziel Hart est née le 5 octobre 1930 à Glasgow

Son père, Harry Leonard Hart, était chauffeur de bus; sa mère était Jane (Steven) Dalziel Après son passage en tant que technicienne de laboratoire à Glasgow, Almeida a occupé un poste similaire au St Bartholomew’s Hospital de Londres

En 1954, elle a épousé Enriques Rosalio Almeida, une artiste, et le couple a immigré au Canada Le déménagement au Canada a eu de la chance À la fin des années 1950, Almeida a trouvé plus de possibilités à Londres que pour les personnes sans diplôme universitaire et a trouvé du travail en tant que technicienne en microscopie électronique à l'Institut du cancer de l'Ontario (maintenant Princess Margaret Cancer Centre), un nouveau centre de recherche de Toronto

Là, elle a maîtrisé une technique appelée coloration négative, dans laquelle un métal lourd, généralement de l'acide phosphotungstique, a été utilisé pour augmenter le contraste des images Elle utiliserait cette méthode pour détecter le coronavirus Dans les années 1960, la détection de virus dans des échantillons de tissus était un travail minutieux

Les échantillons étaient souvent encombrés de débris cellulaires et les particules virales étaient rares L'examen d'un seul échantillon peut prendre des heures "Il fallait faire attention aux détails, non seulement avec les yeux, mais en préparant le matériel, tout devait être parfaitement exact", a déclaré McIntosh lors d'un entretien téléphonique

«Souci du détail, patience et persévérance June Almeida avait ces qualités à la pelle »Une récompense pour ses efforts était la chance de voir quelque chose qu'aucun humain n'avait jamais vu

Transmettant un sentiment d'émerveillement, elle a commencé un article de journal de 1963 sur la structure symétrique des virus avec une ode à la microscopie électronique - et des excuses au poète William Blake "Virus, virus brillant, Dans la nuit phosphotungstique, Quelle main immortelle ou Oeil, Osez encadrer votre symétrie quintuple »Après plusieurs années au Canada, Almeida a accepté l'offre de l'hôpital St

Thomas et est retournée à Londres En 1967, elle a déménagé à la Royal Postgraduate Medical School Elle a terminé sa carrière aux Wellcome Research Laboratories, où elle a travaillé sur les vaccins et les diagnostics

Almeida est décédée à Bexhill, en Angleterre, le 1er décembre 2007 Elle avait 77 ans

Elle était également mieux connue pour ses autres réalisations, notamment la capture de la première image du virus de la rubéole et l'identification de la structure du virus qui cause l'hépatite BElle a également perfectionné une technique appelée microscopie électronique immunitaire, dans laquelle des anticorps sont utilisés pour regrouper les virus, les rendant plus faciles à identifier Almeida a transmis ses méthodes à d'autres virologues, qui les ont utilisées pour faire des découvertes importantes

Parmi ceux qu'elle a formés figurait Albert Kapikian, qui a utilisé la microscopie électronique immunitaire aux National Institutes of Health pour découvrir le norovirus, un bug gastrique qui représente environ la moitié de toutes les maladies d'origine alimentaire À la retraite, Almeida a suivi une formation de professeur de yoga, et, avec son mari, a échangé des antiquités et appris la restauration de porcelaine À la fin des années 1980, elle est retournée à l'hôpital St

Thomas en tant que conseillère, mettant à profit son expertise en matière de coloration négative pour aider à produire certaines des premières photographies de haute qualité de HIV

faite avec un microscope électronique "Fidèle à sa forme", a écrit sa fille, Joyce, dans le British Medical Journal en 2008, "elle ne pouvait pas quitter la microscopie électronique pour toujours"

june almeida diplome