Samedi 28 Mars 2020

E.P.A., citant le coronavirus, assouplit radicalement les règles pour les pollueurs


WASHINGTON - L'Environmental Protection Agency a annoncé jeudi un assouplissement radical des règles environnementales en réponse à la pandémie de coronavirus, permettant aux centrales électriques, usines et autres installations de déterminer par elles-mêmes si elles sont en mesure de respecter les exigences légales en matière de signalement de la pollution de l'air et de l'eau Cette décision intervient au milieu d'un afflux de demandes d'assouplissement des réglementations émanant des entreprises qui font face à des licenciements, à des restrictions de personnel et à d'autres problèmes liés à l'épidémie de coronavirus pour les entreprises de se surveiller pendant une période indéterminée pendant l'épidémie et dit que l'agence n'émettra pas d'amendes pour les violations de certaines exigences de déclaration de l'air, de l'eau et des déchets dangereux

Les entreprises sont normalement tenues de signaler lorsque leurs usines déchargent certains niveaux de la pollution de l'air ou de l'eau "En général, l'EPA ne prévoit pas de sanctions pour les violations de la surveillance de la conformité, des tests d'intégrité, de l'échantillonnage, de l'analyse en laboratoire, de la formation et des obligations de déclaration ou de certification dans les situations où l'EP

A convient que Covid-19 était à l'origine de la non-conformité et l'entité fournit des pièces justificatives à l'EP


A sur demande », indique l'ordonnance Il a précisé que l'agence se concentrerait pendant l'épidémie« sur des situations qui peuvent créer un risque aigu ou une menace imminente pour la santé publique ou l'environnement »et a déclaré qu'elle exercerait« son pouvoir discrétionnaire »dans l'application d'autres règles environnementales

L'ordonnance demande aux entreprises «d'agir de manière responsable» si elles ne peuvent actuellement se conformer aux règles qui les obligent à surveiller ou à signaler les rejets de pollution atmosphérique dangereuse Les entreprises, a-t-il déclaré, devraient "minimiser les effets et la durée de toute non-conformité" et tenir des registres pour signaler à l'agence comment les restrictions de Covid-19 les ont empêchées de respecter les règles de pollution "E

PA s'engage à protéger la santé humaine et l'environnement, mais reconnaît que les défis résultant des efforts visant à protéger les travailleurs et le public de Covid-19 peuvent avoir un impact direct sur la capacité des installations réglementées à respecter toutes les exigences réglementaires fédérales », Andrew R

Wheeler, EPA

Dans un communiqué, des groupes environnementaux et d'anciens responsables de l'administration Obama ont décrit la politique comme un assouplissement sans précédent des règles applicables aux usines pétrochimiques et aux autres grands pollueurs, selon Gina McCarthy, qui dirigeait l'EPA

sous l'administration Obama et sert maintenant de président du Conseil de défense des ressources naturelles, appelé "une licence ouverte pour polluer" Elle a déclaré que même si les entreprises individuelles pourraient avoir besoin de flexibilité, «cette directive effrontée n'est rien de moins qu'une abdication abjecte de l'EP

A mission de protéger notre bien-être »» Cynthia Giles, qui dirigeait l'E

PA division d'application de la loi pendant l'administration Obama, a déclaré: «Il s'agit essentiellement d'une dérogation nationale aux règles environnementales

C'est tellement au-delà de toute réponse raisonnable que je suis simplement stupéfait »D'autres observateurs ont défendu cette décision Granta Nakayama, associée du cabinet d'avocats King & Spalding qui a travaillé au bureau de conformité de l'EPA sous le président George W

Bush, a déclaré que la note de service ne donnait pas aux entreprises un laissez-passer gratuit pour polluer, mais fournissait plutôt des conseils dans une situation difficile où de nombreuses industries font face à des circonstances uniques "C'est une orientation très simple et sensée, à mon avis", a-t-il déclaré

l'équipement de contrôle reste sûr et opérationnel "Ce n'est pas une dérogation nationale aux règles environnementales", a déclaré Andrea Woods, un EPA porte-parole "Pour les situations en dehors de la surveillance et des rapports de routine, l'agence a réservé ses pouvoirs et tiendra compte de la pandémie au cas par cas

" Le mémo indique que les changements de conformité étaient rétroactifs au 13 mars

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