Samedi 28 Novembre 2020

La pandémie de coronavirus va-t-elle condamner le pétrole de la mer du Nord ?


Pendant des décennies, les plates-formes pétrolières émergeant de la mer du Nord au large de l'Écosse ont fourni à la Grande-Bretagne des centaines de milliers d'emplois dans une industrie florissante et des milliards de recettes fiscales, ce qui semble maintenant un souvenir. L'effondrement des prix du pétrole dû à la pandémie de coronavirus, couplé à des infections à bord des plates-formes de forage, met en péril la vaste industrie qui s'étend à travers les eaux au large de l'Écosse et de la Norvège. Le personnel sur les plates-formes a été réduit, en partie pour réduire les coûts mais aussi pour fournir un certain degré de distanciation sociale sur les plateformes souvent surpeuplées, mettant ces emplois en danger.

Au moins deux travailleurs offshore ont été testés positifs pour le coronavirus. "Nous avons traversé des fluctuations de produits et des cycles de cette nature, mais celui-ci est différent", a déclaré Jim House, directeur général de Neptune Energy, une société de pétrole et de gaz soutenue par des capitaux privés. ferme avec une production dans les eaux britanniques et norvégiennes.

La pandémie de coronavirus va-t-elle condamner le pétrole de la mer du Nord ?

"Nous n'avons jamais vu un monde complètement fermé", a-t-il ajouté. Mais plus important peut être l'impact sur l'avenir de l'industrie pétrolière et gazière de la mer du Nord. Sa santé dépend de la découverte de nouveaux gisements sous-marins et de leur mise en production, mais si les prix restent bas, comme certains analystes le pensent probablement, cela ne se produira pas.

d'environ 70 pour cent cette année à un peu plus de 20 $ le baril. Un autre type de brut, un intermédiaire du Texas occidental, a choqué l'industrie lorsqu'elle est tombée dans un prix négatif plus tôt cette semaine. "Il y a beaucoup de champs non développés en mer du Nord", a déclaré Alexander Kemp, professeur d'économie pétrolière à l'Université de Aberdeen.

Aux prix très bas observés cette année, a-t-il dit, "beaucoup d'entre eux ne seront pas viables". Si tel est le cas, le vaste réseau d'entreprises qui dépendent de l'industrie, des foreurs et des poseurs de tuyaux sous-marins aux fournisseurs de logements offshore connue sous le nom de floatels, pourrait s’atrophier. "Une préoccupation à plus long terme est peut-être que des emplois ne seront pas jugés nécessaires", a déclaré Dave Stewart, un cadre supérieur de Wood, une société de services énergétiques basée à Aberdeen qui emploie plus de 10 000 personnes en Grande-Bretagne.

«À 30 $ de pétrole, vous n'allez pas voir beaucoup d'investissement.» Innes Auchterlonie, co-fondateur et directeur général d'Imrrand, qui analyse les données pour aider à rationaliser la maintenance sur les plates-formes offshore, a déclaré qu'il s'en sortait bien dans les conditions les plus turbulentes. que l'industrie pétrolière a vu depuis des décennies.

Pourtant, deux de ses contrats de travail en mer du Nord ont récemment été annulés, et il s'inquiète de ce qui pourrait arriver à son entreprise, qui emploie 45 personnes. "Ma crainte est combien de temps pouvons-nous la maintenir?" il a dit, notant que les compagnies pétrolières coupaient même des services comme le sien qui pourraient leur faire économiser de l'argent. "Je sais à quoi cela ressemble lorsque vous faites une hémorragie de liquidités", a-t-il ajouté.

La chute des prix est susceptible d'avoir des répercussions importantes sur les recettes fiscales, l'emploi et la prospérité des villes tributaires du pétrole comme Aberdeen. Depuis les années 1960, l'ancien port de pêche, avec des bâtiments en granit distinctifs entourant un port très fréquenté, a prospéré en tant que plaque tournante pétrolière.La ville, avec une population d'environ 200000 habitants, et sa région environnante dépasse l'Ecosse et la Grande-Bretagne dans des mesures comme la production économique par habitant et par emploi.

Aujourd'hui, les dirigeants locaux estiment que la deuxième forte récession de l'industrie pétrolière en six ans pourrait accélérer les changements déjà en cours. Certains travailleurs se délocalisent vers des projets pétroliers offshore dans des endroits comme le Brésil ou l'Angola, où leurs compétences sont précieuses dans de nouveaux domaines. D'autres se tournent vers une énergie plus propre, comme le vent en mer et l'hydrogène.

"Tout le monde accepte qu'il y aura un grand impact", a déclaré Barney Crockett, un politicien du Parti travailliste qui est lord prévôt, ou maire, d'Aberdeen. «Nous verrons certainement une plus grande importance accordée à l'énergie non fossile. «Les eaux britanniques sont toujours productives, produisant 1,7 million de barils par jour - les trois quarts de la consommation de pétrole britannique et la moitié de ses besoins en gaz naturel.

Mais les vétérans de l'industrie pétrolière de la mer du Nord disent maintenant que le monde qui émerge après les blocages peut être différent - moins dépendant de la conduite, du vol et d'autres habitudes qui attisent le besoin de pétrole. "La demande reviendra, mais elle ne viendra pas revenir rapidement », a déclaré Mike Tholen, directeur du développement durable chez Oil and Gas UK, qui représente l'industrie de la mer du Nord. "Nous sommes peut-être dans une ère de pic de demande de pétrole", a-t-il ajouté.

mettre en avant les tendances qui étaient déjà en place ", a déclaré Martijn Rats, analyste pétrolier chez Morgan Stanley, une banque d'investissement. Déjà, les compagnies pétrolières retardent les projets qui représentent l'avenir de la région. Siccar Point, une société de forage soutenue par Blackstone, le gestionnaire de fonds géant, et Royal Dutch Shell, la plus grande société pétrolière d'Europe, a récemment retardé ce qui devait être le premier projet de la mer du Nord britannique cette année: la première phase d'un champ estimée à 3 milliards de dollars.

"Il est logique de suspendre l'approbation finale jusqu'à ce que la normalité revienne sur le marché", a déclaré le directeur général de Siccar, Jonathan Roger, dans un communiqué. Les analystes de Rystad Energy, une société de conseil, avaient estimé que le projet nécessiterait environ 1000 ingénieurs et techniciens.Les projets sont reportés non seulement pour des raisons économiques, mais en raison de soucis de sécurité, disent les analystes.

Les plates-formes offshore sont un sujet de malaise au milieu du coronavirus pandémie. Les travailleurs sont transportés par hélicoptère et passent des quarts de travail de deux à trois semaines sur les plates-formes, dormant dans de petites pièces parfois partagées avec un collègue.L'industrie a commencé des contrôles de santé aux héliports et réduit le nombre sur les plateformes.

Habituellement, environ 11 500 travailleurs se trouvent sur les plates-formes à tout moment; ce nombre a été réduit d'environ 4 000, en partie pour faciliter le surpeuplement, mais les travailleurs affirment qu'il n'est toujours pas facile de maintenir les règles de distanciation sociale recommandées. Le syndicat Unite, qui représente les employés de l'industrie. Le 2 avril, un travailleur qui est tombé malade et qui a ensuite été testé positif au coronavirus a été transporté par hélicoptère depuis Clair Ridge, un champ de BP dans les eaux au nord de l'Écosse.

BP a temporairement interrompu le forage afin d'en isoler d'autres. (Le travailleur a depuis été libéré de l'hôpital.) La pandémie est le deuxième choc dans la région en seulement six ans.

Après que les prix du pétrole se sont effondrés en 2014, les opérateurs britanniques de la mer du Nord ont réduit leurs coûts et leurs bénéfices, mais l'investissement représente environ un quart des niveaux de 2014. Le nombre d'emplois soutenus par l'industrie pétrolière - environ 270000 - n'est que de 60 pour cent de ce qu'il était en 2013.Neivan Boroujerdi, analyste chez Wood Mackenzie à Édimbourg, a déclaré que les investisseurs se détournent désormais du pétrole, en particulier des eaux britanniques, où les coûts de production sont relativement élevés.

Des sociétés comme Chevron et Conoco Phillips avaient vendu des parts dans la région avant le dernier effondrement des prix. "La mer du Nord a du mal à attirer tout type de capital", a déclaré M. Boroujerdi.

Les opérateurs dans les eaux norvégiennes à proximité d'Aberdeen réduisent également mais M. Boroujerdi a déclaré que la Norvège avait plus de pétrole et de gaz dans ses champs que la Grande-Bretagne. La poignée d'entreprises qui dominent dans ce domaine, dirigée par Equinor, contrôlée par l'État, tentera probablement de protéger les investissements norvégiens, amortissant le choc des turbulences du marché, a-t-il déclaré.

Le pétrole et le gaz étaient autrefois une source majeure de recettes fiscales pour la Grande-Bretagne, mais plus maintenant. Les recettes fiscales annuelles versées au gouvernement britannique sont passées d'environ 11 milliards de livres sterling à un peu plus d'un milliard de livres sterling l'an dernier. Les analystes affirment que l'industrie, confrontée à de lourdes pertes financières, pourrait ne pas payer d'impôts sur la production cette année.

La plupart des gisements de pétrole et de gaz britanniques se trouvent dans ce qui serait probablement les eaux écossaises si le mouvement indépendantiste y réussit. Les nationalistes écossais ont fait valoir que gagner le contrôle des recettes fiscales serait une aubaine pour l'indépendance, mais cet argument est maintenant mort.Sir Ian Wood, qui a contribué à faire de la mer du Nord une source vitale de pétrole, tente depuis plusieurs années de se préparer la région pour le déclin inévitable de l'industrie qu'il a aidé à créer.

À la fin des années 1960, juste au moment où le forage commençait dans la région, M. Wood, qui travaillait pour une entreprise familiale de réparation de navires, a commencé à entretenir l'équipement pétrolier. Il a construit la société désormais appelée Wood en tant qu'entrepreneur énergétique mondial et est devenu l'un des résidents les plus riches d'Écosse.

Wood, 77 ans, qui a pris sa retraite en tant que président, regarde maintenant au-delà du pétrole. Par le biais de sa fondation familiale, il finance une organisation appelée Opportunity North East qui vise à tirer le meilleur parti des compétences de la région dans de nouveaux domaines comme l'éolien offshore et l'hydrogène. "Cela devrait en théorie perdurer si les énergies renouvelables sont ce qu'elles sont" m'a dit.

banque royale decosse directeur