Mardi 20 Octobre 2020

La pandémie de coronavirus a entraîné une diminution des transplantations d'organes


Transplantation d'organes humains en ambulance.
  Getty
 Les impacts de la pandémie de coronavirus COVID-19 se sont propagés dans tous les domaines du système de santé, y compris les transplantations d'organes. Le 7 avril, le United Network for Organ Sharing (UNOS) a publié de nouvelles données montrant que les greffes aux États-Unis avaient fortement chuté début mars 2020, à peu près au moment où les mesures de distanciation sociale sont entrées en vigueur dans une grande partie du pays. La dernière semaine de mars n'a vu que la moitié du nombre de greffes comme première semaine du mois.
«Tout le monde a pratiquement suspendu ses programmes», explique Helen Irving, PDG de LiveOnNY, une organisation d'approvisionnement d'organes qui couvre New York et les comtés environnants.
Les procédures impliquant des dons de personnes vivantes, telles que les greffes de rein, ont connu la diminution la plus spectaculaire. Les donneurs et les patients hésitent à se rendre à l'hôpital, où de nombreux cas de COVID-19 sont originaires. Tous les patients transplantés sont immunodéprimés pour prévenir le rejet d'organe, qui est un facteur de risque de symptômes plus graves de coronavirus.
Mais les greffes de rein ne sont pas les seules opérations touchées. "Presque tout est fermé", explique Arthur Caplan, bioéthicien à NYU Langone Health, du réseau national de transplantation d'organes. "Beaucoup de gens peuvent mourir sur la liste d'attente, plus que d'habitude."
 
   
 Visualisation des données de transplantation gracieuseté d'UNOS
  UNOS
  
La distanciation sociale, l'une des interventions de santé publique les plus importantes pour ralentir la pandémie, a également posé un problème pour les transplantations d'organes. Il y a maintenant un manque général de donneurs d'organes, disent Caplan et Irving. Bien que plus de personnes meurent à New York que d'habitude, l'éloignement social signifie que moins de personnes décèdent dans des accidents de voiture ou d'autres blessures liées à des traumatismes qui conduisent à la disponibilité d'organes disponibles pour le don. Les patients COVID-19 ne sont pas éligibles au don d'organes, de peur de pouvoir transmettre le virus au receveur de greffe. «Cela fait de quelqu'un une règle automatique», explique Irving.
L'échouement virtuel des vols des compagnies aériennes commerciales est également un problème pour assurer les dons d'organes. Il y a encore un mois, des personnes d'organismes d'approvisionnement d'organes faisaient voler des organes à travers le pays au besoin pour une greffe. Maintenant, avec de nombreux avions au sol et peu de vols commerciaux chaque jour, les médecins doivent compter sur les dons locaux.
Irving dit que dans la plupart des mois, plus de 30 familles de la région de New York acceptent le don d'organes une fois que leur proche est décédé. Elle prédit que le mois d'avril ne verra que 6 ou 7 dons de ce type. «Les patients qui sont maintenant sur la liste d'attente ont encore plus peur qu'avant», dit-elle.
Les ressources hospitalières qui aident normalement les transplantations d'organes sont également très limitées en ce moment. Les chirurgiens et le personnel de la salle d'opération ont été redéployés pour aider à combattre le coronavirus, explique Irving. Et puis il y a le problème avec les ventilateurs. Des États comme New York, qui ont été durement touchés par COVID-19, manquent de respirateurs pour les patients qui ont du mal à respirer en raison de la maladie. Les ventilateurs sont également essentiels pour les transplantations d'organes; ils gardent les organes des donneurs oxygénés si un patient est mort cérébral.
Irving dit que dans certains cas où l'hôpital a un besoin urgent d'un ventilateur après le décès d'un patient, les donneurs peuvent être déplacés pour transporter des ventilateurs, mais ceux-ci ne fonctionnent que pendant une courte période de temps. Caplan dit qu'il ne sera pas surpris si les patients qui seraient normalement autorisés à rester sous respirateurs pendant de longues périodes seront désormais rapidement retirés du soutien en oxygène - même si leurs familles ne sont pas d'accord ou ne sont pas prêtes à retirer le soutien de la vie . "Quand vous êtes dans la peste, et que vous êtes serré sur les lits, les ventilateurs et les gens, vous n'allez pas avoir cette conversation", dit-il.
Malgré les nouvelles limites imposées par COVID-19, Irving dit que son organisation continue de faire un petit nombre de greffes d'urgence - et le fera aussi longtemps que les organes des donneurs et les ressources hospitalières seront disponibles. Elle dit qu'ils se concentrent sur les patients qui ont un besoin critique d'organes et que les patients qui peuvent survivre en utilisant une technologie comme la dialyse devront attendre. "Nous ferons de notre mieux", dit-elle, "mais ce ne sera plus ce qu'il y a quelques mois".Couverture complète et mises à jour en direct sur le Coronavirus