Jeudi 6 Aout 2020

Comment la pandémie de coronavirus paralyse les efforts de la Californie pour prévenir les incendies de forêt catastrophiques


La capacité de la Californie à se préparer à une saison des incendies sèche et potentiellement dangereuse cette année est paralysée alors que la pandémie de coronavirus incite les services d'incendie de l'Ouest à annuler ou retarder les programmes visant à prévenir les incendies de forêt catastrophiques.

                                                                
                                                                De l'élimination des sous-bois dans les forêts à la formation des pompiers pour étouffer les flammes, les pompiers locaux, étatiques et fédéraux essaient d'avancer dans le cadre de nouvelles directives de distanciation sociale, ainsi qu'avec des employés potentiellement malades, mais cela rend leur travail plus difficile et parfois impossible à faire.

Comment la pandémie de coronavirus paralyse les efforts de la Californie pour prévenir les incendies de forêt catastrophiques

                                                                Le U.S. Forest Service, qui supervise plus de la moitié des terres sauvages de Californie, a annoncé la semaine dernière qu'il suspendait tous les brûlages dirigés, l'un des outils les plus efficaces pour accroître la résilience de la Californie au feu. L'agence d'État Cal Fire, quant à elle, a déclaré qu'elle n'interromprait pas ses activités de gestion de la végétation - du moins à ce stade - mais qu'elle repensait comment, quand et où elles étaient effectuées.

                                                                Les préparatifs pour le feu de printemps sont considérés comme essentiels pour préparer la Californie à l'été et à l'automne plus chauds et plus secs. Les experts des incendies craignent que les perturbations causées par l'épidémie de coronavirus augmentent non seulement la menace d'incendie dans les mois à venir, mais aussi sapent l'élan d'un effort de plusieurs années pour s'assurer que l'État peut résister aux types de méga-incendies récemment observés dans le comté de Butte et Wine Country .

                                                                

                                                                "Si nous n'augmentons pas les incendies prescrits, les éclaircies de restauration et les feux de forêt maîtrisés, nous ne pourrons jamais sortir de nos problèmes forestiers actuels", a déclaré Scott Stephens, professeur de science des incendies à UC Berkeley. «La suspension des incendies dirigés nous place encore plus dans un trou en termes d'activités à long terme pour accroître la résilience des forêts au changement climatique, aux incendies de forêt et à la sécheresse.»

                                                                
                                                                Des responsables du US Forest Service, qui supervise la plus grande force de lutte contre les incendies du pays, ont déclaré qu'ils arrêtaient leur programme de brûlage indéfiniment afin que les communautés n'aient pas à faire face à la fumée lors des nouvelles commandes d'abris sur place ainsi que pour la sécurité des employés . Environ 5 000 pompiers du Service forestier travaillent en Californie.

                                                                Ceux qui effectuent des brûlages dirigés se déplacent régulièrement en groupe pour brûler les sites, souvent sur de longues distances. Le travail lui-même est effectué en équipes de 20 membres au maximum. Les experts de la santé ont conseillé aux gens de rester à au moins 6 pieds des autres pour empêcher la propagation du coronavirus hautement contagieux, et la Maison Blanche a publié des directives décourageant les rassemblements de plus de 10 personnes.

                                                                La suspension du programme de brûlage intervient alors que le gouvernement fédéral, de concert avec des États comme la Californie, commençait à lancer de nouveaux objectifs agressifs pour les tirs dirigés en réponse à des incendies meurtriers comme le feu de camp de 2018, qui a tué 85 personnes. Ces enfers ont contribué à mettre en lumière la situation périlleuse et envahissante des forêts du pays, et brûler les broussailles épaisses et les arbres morts s’est avéré une solution rentable.

                                                                "Beaucoup de gens attendaient avec impatience cette année une montée en puissance des feux prescrits", a déclaré Malcolm North, professeur de sciences végétales à UC Davis qui travaille avec le US Forest Service dans la Sierra Nevada. "Ma préoccupation est que nous allons être plus réactifs au feu que proactifs."

                                                                En réponse à la pandémie, le US Forest Service a également annulé la formation en personne sur les incendies jusqu'au 3 avril au moins et annulé les réunions où la planification et l'évaluation des risques sont effectuées pour la saison des incendies.

                                                                

         
                                    
                    Comme de nombreuses entreprises, l'agence fédérale a mis en ligne de nombreuses discussions de travail et sessions de formation. Cependant, il est difficile de surveiller le paysage pour détecter les risques d'incendie et d'apprendre à conduire un camion de pompiers via Zoom.

                                                                
                                                                "Une formation qui ne peut être dispensée virtuellement sera dispensée en petits groupes ou une dérogation pourra être accordée jusqu'à ce que la formation puisse être achevée à une date ultérieure", a déclaré Jonathan Groveman, porte-parole de la région sud-ouest du Pacifique du Service forestier, dans un communiqué. à The Chronicle.

                                                                Le plus grand défi peut être à venir, car les ajustements, y compris la distanciation sociale, ne deviennent plus difficiles qu'à la saison des incendies. C’est une réalité que les responsables des pompiers viennent de commencer à méditer.

                                                                Les grands incendies de forêt qui brûlent en Californie attirent généralement des centaines, voire des milliers de pompiers dans des villes de tentes densément peuplées, où ils travaillent, mangent et dorment ensemble pendant des semaines. Les épidémies de norovirus sont fréquentes et le coronavirus le plus sévère y trouverait probablement des lieux de reproduction mûrs.

                                                                

Si le virus continue de se propager, comme l'attendent de nombreux experts médicaux, certains pompiers pourraient être trop malades pour se rendre en première ligne. Déjà, les services d'incendie locaux ont commencé à signaler que certains de leurs employés sont infectés par le virus ou présentent des symptômes de la maladie correspondante, COVID-19.

                                                                "Ce qui m'inquiète, c'est la santé et le bien-être des pompiers", a déclaré Kelly Martin, chef récemment retraité du programme d'incendie du parc national de Yosemite. «Notre main-d'œuvre de lutte contre les incendies est déjà au maximum en termes de réponse d'une année à l'autre à ces grands incendies où des communautés entières sont détruites. Les pompiers voient déjà un péage. »

                                                                
                                                                Martin informe que les résidents des régions rurales et boisées se préparent à une réponse moins robuste des services d'incendie cette année. Elle encourage plus de durcissement de la maison pour les incendies de forêt et le nettoyage de plus de végétation autour des maisons.

                                                                "Ne comptez pas toujours sur les hélicoptères et les avions-citernes et les pompiers pour être là", a-t-elle déclaré.

                                                                

                                                                À Grass Valley (comté du Nevada), une communauté des contreforts de la Sierra qui s'est réunie ces dernières années pour faire face au risque d'incendie élevé de la région, les résidents tentent de poursuivre les travaux de prévention des incendies dans le quartier malgré les obstacles posés par le coronavirus.

                                                                «Nous n’aurons pas notre réunion d’avril et nous ne connaissons pas May», a déclaré Susan Rogers, 68 ans, membre organisatrice de la Nevada County Coalition of Firewise Communities. «Mais nous pouvons mettre des informations sur notre site Web et y relier les gens. C’est ainsi que nous tiendrons les gens informés pour le moment. "

                                                                Les responsables de Cal Fire disent qu'ils continuent également d'aider les communautés à se préparer. Ils ne prévoient pas d’arrêter leurs inspections de sécurité de maison en maison, ce qu’ils font des milliers chaque printemps, ni de restreindre le travail des équipes qui coupent les arbres et coupent les coupe-feu autour des maisons.

                                                                Les académies de Cal Fire pour les pompiers nouveaux et saisonniers continueront également. L'agence prévoit d'avoir près de 7 000 pompiers au travail pendant la haute saison.

                                                                "Nous ne savons pas ce qui va se passer, mais rassurez-vous, nous réagirons en conséquence", a déclaré Scott McLean, porte-parole de Cal Fire. "C'est notre travail."

                                                                Kurtis Alexander est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: kalexander@sfchronicle.com Twitter: @kurtisalexander