Mercredi 5 Aout 2020

La pandémie de coronavirus «provoquera une famine aux proportions bibliques» | Développement global


Le monde est confronté à une famine généralisée "aux proportions bibliques" en raison de la pandémie de coronavirus, a averti le chef de l'agence de secours alimentaire des Nations Unies, avec peu de temps pour agir avant que des centaines de millions de personnes ne meurent de faim.
Plus de 30 pays dans le monde en développement pourraient connaître une famine généralisée, et dans 10 de ces pays, il y a déjà plus d'un million de personnes au bord de la famine, a déclaré David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial.
"Nous ne parlons pas de personnes qui se couchent affamées", a-t-il déclaré au Guardian dans une interview. «Nous parlons de conditions extrêmes, de situation d'urgence - des gens qui marchent littéralement au bord de la famine. Si nous n'apportons pas de nourriture aux gens, les gens mourront. "

Covid-19 est susceptible de balayer le monde en développement, mais sa propagation est difficile à évaluer. Ce qui semble certain, c'est que les systèmes de santé fragiles de dizaines de pays en développement ne seront pas en mesure de faire face, et la catastrophe économique qui suivra la pandémie entraînera une énorme pression sur les ressources.
«C'est vraiment plus qu'une simple pandémie - cela crée une pandémie de faim», a déclaré Beasley. «Il s'agit d'une catastrophe humanitaire et alimentaire.»
Beasley a transmis son message au Conseil de sécurité de l'ONU mardi, avertissant les dirigeants mondiaux qu'ils doivent agir rapidement dans une situation qui se détériore rapidement. Il les a exhortés à avancer environ 2 milliards de dollars (1,6 milliard de livres sterling) d'aide qui ont été promis, afin qu'il puisse atteindre le front le plus rapidement possible.
Un montant supplémentaire de 350 millions de dollars (285 millions de livres sterling) est également nécessaire pour mettre en place le réseau logistique pour acheminer la nourriture et les fournitures médicales - y compris les équipements de protection individuelle - là où ils sont nécessaires, y compris les ponts aériens où le transport terrestre est impossible.
Même avant la crise de Covid-19, Beasley appelait les pays donateurs à augmenter le financement des secours alimentaires pour les plus pauvres, car les conflits et les catastrophes naturelles mettaient à rude épreuve les systèmes alimentaires.
"Je disais déjà que 2020 serait la pire année depuis la seconde guerre mondiale, sur la base de ce que nous avions prévu à la fin de l'année dernière", a-t-il déclaré. De plus, l'Afrique de l'Est a été frappée au début de cette année par les pires essaims de criquets pèlerins depuis des décennies, mettant 70 millions de personnes en danger.

Mais la pandémie de Covid-19, que personne n'aurait pu prévoir, "nous a emmenés en territoire inconnu", a-t-il déclaré. «Maintenant, mon Dieu, c'est une tempête parfaite. Nous examinons des famines généralisées aux proportions bibliques. »
Selon un rapport publié jeudi par l'ONU et d'autres organisations, au moins 265 millions de personnes sont poussées au bord de la famine par la crise de Covid-19, soit le double du nombre de personnes menacées avant la pandémie.
Aucune de ces morts imminentes de la famine n'est inévitable, a déclaré Beasley. «Si nous obtenons de l'argent et si nous maintenons les chaînes d'approvisionnement ouvertes, nous pouvons éviter la famine», a-t-il déclaré. "Nous pouvons arrêter cela si nous agissons maintenant."
Il a déclaré que la situation, même dans quatre semaines, était impossible à prévoir, soulignant que les donateurs devaient agir d'urgence. Il a exhorté les pays à ne pas mettre en place des interdictions d'exportation ou d'autres restrictions sur l'approvisionnement alimentaire par-delà les frontières, ce qui entraînerait des pénuries.
Mais Beasley a également averti que pour éviter la menace de famine prendrait des mois, une assistance serait donc nécessaire bien au-delà de la réponse initiale. «Notre grave préoccupation est que nous pourrions commencer à mettre Covid-19 derrière nous [in developed countries] dans trois ou quatre mois, puis l'argent s'épuise », a-t-il déclaré. "Et si l'argent s'épuise, les gens mourront."
L'année dernière, le Programme alimentaire mondial a aidé environ 100 millions de personnes en désespoir de cause, avec un budget d'environ 7,5 milliards de dollars (6 milliards de livres sterling). «Je pouvais facilement voir ce besoin [for budget] doubler », a déclaré Beasley.
L'argent seul ne suffira pas, a-t-il ajouté. Il est difficile pour les secouristes de traverser les blocages dans le monde et de mettre en place des ponts aériens lorsque le transport est paralysé. "Nous avons besoin d'argent et d'accès - pas l'un ou l'autre, les deux."
Il est également crucial de veiller à ce que les chaînes d'approvisionnement restent ouvertes face aux fermetures et à la difficulté d'amener les travailleurs dans les champs pour s'occuper des cultures s'ils sont malades ou incapables de se déplacer facilement. "Si la chaîne d'approvisionnement tombe en panne, les gens ne peuvent pas obtenir de nourriture - et s'ils ne peuvent pas obtenir de nourriture assez longtemps, ils mourront", a déclaré Beasley.
"Nous sommes dans le même bateau. Nous pouvons empêcher que cela ne devienne une famine généralisée. Mais nous devons agir rapidement et intelligemment. »