Jeudi 2 Juillet 2020

Comment la pandémie de coronavirus a secoué l'armée américaine


Le Dr Anthony Fauci et le Dr Deborah Birx, deux des principaux conseillers du président Donald Trump en matière de coronavirus et visages publics de la crise, ont enfilé des masques et ont été montrés dans "le réservoir" qui est la salle de conférence sécurisée du Pentagone. Ils étaient là pour rencontrer le général Mark Milley, président des chefs d'état-major et vice-président général John Hyten pour discuter des efforts des militaires pour gérer la pandémie de coronavirus et de l'expertise médicale nécessaire pour protéger les 1,4 million de militaires du pays. La réunion a souligné un problème critique de sécurité nationale qui n'a pas été discuté publiquement en détail par le président, le défi de s'assurer que l'armée est prête à se déployer et à combattre au milieu de la pandémie. Alors que le pays se prépare à une éventuelle deuxième vague de virus cet automne, les obstacles auxquels est confronté le Pentagone sont énormes. Ils vont de l'assemblage de capacités de test robustes à la garantie d'un approvisionnement constamment renouvelé en équipements de protection individuelle, tout en continuant à fournir du personnel médical pour soutenir le système de soins de santé civil. pourrait bouleverser la géopolitique et créer de nouvelles menaces imprévisibles pour la sécurité nationale des États-Unis.Un des indicateurs les plus clairs du niveau de préoccupation au sein du Pentagone est le fait que le secrétaire à la Défense, Mark Esper, a imposé des limites strictes à la quantité d'informations partagées avec le public américain. Bien qu'elle publie chaque jour des informations sur le nombre de membres du personnel qui se sont révélés positifs pour le virus, l'armée ne divulgue pas d'informations qui, selon elle, révéleraient des faiblesses dans l'état de préparation américain qui pourraient être exploitées par des adversaires. "Le ministère de la Défense continuera d'équilibrer la transparence dans cette crise avec la sécurité des opérations", a déclaré le Pentagone dans une déclaration de politique sur son site Web. Le sentiment que le Pentagone n'est pas transparent a été aggravé vendredi lorsqu'il a été révélé qu'Esper n'avait pas été immédiatement prêt à accepter une recommandation selon laquelle le capitaine Brett Crozier serait rétabli au commandement du porte-avions USS Theodore Roosevelt, qui a été mis de côté après une épidémie majeure de virus. Bien qu'Esper ait fait savoir qu'il voulait lire l'enquête complète avant d'accepter la décision. Crozier a été licencié plus tôt ce mois-ci pour ce que le secrétaire à la marine de l'époque, Thomas Modly, a déclaré être un mauvais jugement pour avoir diffusé trop largement un avertissement sur la propagation du virus à bord de son navire, un avertissement qui a finalement fait son chemin dans la presse. au cours de sa gestion de l'incident, des actions qui comprenaient un voyage de 240 000 $ à Guam où il a critiqué Crozier et réprimandé les marins pour avoir donné à Crozier un envoi excitant dans des remarques publiques à l'équipage.

Raisons de s'inquiéter

Il y a de nombreuses raisons de s'inquiéter alors que la crise des coronavirus se poursuit. Les militaires ont depuis longtemps des plans de base sur la façon de faire face à une pandémie. Lorsque le virus a commencé à se répandre pour la première fois, le Pentagone a renvoyé des milliers de travailleurs chez eux pour le télétravail et les commandants supérieurs ont commencé à porter des masques et à prendre des distances sociales. Dans les centres de commandement hautement sécurisés du Pentagone et du US Northern Command dans le Colorado, les équipes de crise se sont réunies mais ont soigneusement veillé à travailler dans des zones distinctes en cas d'épidémie.Le virus a incité l'armée à annuler les exercices, a brièvement interrompu le processus de recrues et a remis le Roosevelt au port après que plus de 800 marins ont été testés positifs et qu'un est décédé à la suite d'une épidémie à bord. USS Kidd qui est en mer dans le Pacifique oriental et doit maintenant trouver un port vers lequel il peut retourner.Il y a près de 4000 cas parmi la force en service actif, mais l'épidémie de Roosevelt a provoqué le plus d'anxiété dans la communauté médicale militaire. "Il s'agit d'un virus furtif à bien des égards et cette enquête sur l'épidémie est une arme médicale importante pour comprendre son comportement afin que nous puissions mieux protéger l'équipage, leurs compagnons de bord sur d'autres navires et, finalement, la nation", a déclaré le contre-amiral Bruce Gillingham, États-Unis. Navy Surgeon General la semaine dernière. La Marine et les Centers for Disease Control and Prevention collaborent à une étude visant à déterminer comment le virus s'est propagé sur l'ensemble du navire, même avec des mesures d'isolement en place. Le fait que 120 marins auparavant asymptomatiques aient été testés positifs soulève des questions sur les limites du système de test actuel.Tester seul, "ne nous permet pas pour le moment d'améliorer notre état de préparation et notre disponibilité", a déclaré Hyten aux journalistes au Pentagone cette semaine. Il a également averti que certaines troupes étaient toujours testées positives après 14 jours d'isolement, même si elles étaient à l'origine asymptomatiques.Un plan a maintenant été approuvé par Esper pour hiérarchiser les militaires qui seront testés en premier. Il est basé sur le besoin critique de maintenir les forces armées en marche et d'être en mesure de faire face aux menaces internationales.Le premier niveau à tester est constitué de forces dédiées à la dissuasion nucléaire telles que les équipages de missiles balistiques et de bombardiers intercontinentaux ainsi que des unités critiques des forces d'opérations spéciales qui sont toujours en alerte pour d'éventuelles missions de contre-terrorisme. Le deuxième niveau sera constitué de forces postées dans le monde entier, notamment en Irak, en Afghanistan, en Syrie et en Corée du Sud. Viennent ensuite les forces sur le point de se déployer ou les forces sur le point de revenir, et ensuite tous les autres membres du service.Les nouvelles recrues sont également prioritaires et l'objectif est de tester 60000 militaires par jour, mais cet objectif ne sera pas atteint avant des mois . «Pour atteindre l'ensemble de la force, les 1,4 million de soldats en service actif et l'ensemble de la Garde et de la Réserve nous emmèneront dans l'été», explique Hyten.

Comment la pandémie de coronavirus a secoué l'armée américaine

Plus de «business as usual»

Au-delà de l'objectif pratique de maintenir l'état de préparation, on comprend de plus en plus que la nature de l'armée américaine, ce qu'elle fait et le concept de ce qui constitue une menace pour la sécurité nationale peuvent être modifiés par la pandémie. "Est-ce que les affaires reprennent comme d'habitude? Non, je ne vois pas cela ", a observé Milley plus tôt ce mois-ci au Pentagone. Quand on lui a demandé ce qui se passait, Milley a suggéré que la pandémie signifie que la nature des menaces contre les États-Unis est en train de changer." Il y a des pays, des États qui sont très fragiles, qui sont dans divers états de guerre civile ou qui ont des violences internes à leurs sociétés, il y a un stress important, à cause de ce virus COVID-19. "Milley a déclaré qu'en raison de la pandémie, il y a un risque de plus d'instabilité dans des pays politiquement et économiquement fragiles tels que l'Afghanistan, l'Irak et la Syrie. «Alors non, ça ne va pas être comme d'habitude. Nous devons examiner attentivement comment nous, en tant qu'armées, nous, en tant que ministère de la Défense, mènerons des opérations à l'avenir ", a-t-il ajouté. Les militaires devront comprendre quelles" leçons "elles ont apprises pour être efficaces Dans le monde post-pandémique, a poursuivi Milley, il est trop tôt pour avoir une réponse définitive sur ce qui se passera ensuite, mais avec un budget de 700 milliards de dollars et une bureaucratie massive, certaines questions de cadrage devront être résolues pour éviter le problème classique des militaires qui d'énormes budgets sont consacrés à des systèmes d'armes tels que des chars blindés conçus pour lutter contre les menaces de conflits de moins en moins pertinentes. Sans aucun doute, l'armée doit toujours être en mesure d'accomplir des tâches essentielles telles que la fourniture d'une dissuasion nucléaire crédible et la lutte contre le terrorisme. Mais de nombreux sous-traitants de la défense ont mis des travailleurs en congé, il n'est donc même pas possible de calculer quand tout le monde sera de retour au travail avec des lignes de production qui fonctionnent à nouveau, sans parler de l'impact sur les efforts de recherche critiques dans les technologies et les matériaux avancés. que tout secrétaire à la Défense aura besoin d'une «vision périphérique» pour faire face aux défis à venir. "Vous devez constamment revoir ce que vous faites, comment vous l'avez fait, et faire correspondre cela avec les défis du jour", a déclaré Hagel. C'est le défi, le Pentagone devra anticiper et réagir avec agilité car la prochaine menace majeure pourrait ne pas venir de Chine ou de Russie. Il pourrait s'agir d'une autre pandémie, d'une cyberattaque ou même d'un changement climatique qui paralyse une armée qui dépend toujours des milliards dépensés en navires, avions, chars et missiles traditionnels.