Mardi 27 Octobre 2020

Pandémie ! par Slavoj Žižek; Où est Dieu dans un monde de coronavirus ? par John Lennox - revue


Détenus à la maison avec le temps d'écrire des livres instantanés, deux sages septuagénaires font ici des tentatives très différentes pour arracher un sens ou une morale à la pandémie de coronavirus. Le théoricien slovène Slavoj Žižek traite la maladie comme un malaise intellectuel dont nous ne serons sauvés que par une «révolution philosophique»; John Lennox, un mathématicien d'Oxford au clair de lune en tant qu'évangéliste chrétien, aborde Covid-19 comme une énigme théologique et essaie d'expliquer pourquoi Dieu ne semble pas dérangé par notre détresse. Alors que les cliniciens travaillent au décodage du coronavirus, Žižek le gonfle sans aide en un bogey imaginaire, un «fantasme spectral». En l'absence de vaccin, Lennox prescrit la prière, ce qui est au moins un meilleur conseil que l'injection d'eau de Javel.
Žižek déplore nos superstitions sur le virus comme une régression vers la «pensée pré-moderne» et dans Pandemic ! il repense la crise à l'aide des gourous postmodernes habituels. Le récit de Michel Foucault sur l'état disciplinaire le pousse à se moquer des règles d'hygiène: averti de ne pas se toucher le visage, nous dit-on de ne pas jouer avec nous-mêmes? (Eh bien, non, parce que les autorités sanitaires de New York ont ​​officiellement recommandé la masturbation aux utilisateurs fermés des applications de rencontres, conseillant "vous êtes votre partenaire sexuel le plus sûr".) S'inspirant du psychanalyste Jacques Lacan, Žižek dit qu'un soi aveuglément - la réplication de l'agent pathogène a relâché notre emprise sur la réalité et exposé «l'abîme ultime de notre être». Le remède est une dose de Marx actualisé: parce que la pandémie est un sous-produit du capitalisme mondial, la solution doit être «une sorte de communisme réinventé».

Une agonie comme celle causée par le coronavirus peut être une aide à ce que Lennox appelle la «formation de caractère»

La pandémie rappelle à Žižek l'invasion extraterrestre de La guerre des mondes de HG Wells, où l'humanité est fortuitement épargnée parce que les Martiens n'ont aucune résistance aux microbes, "les choses les plus humbles que Dieu, dans sa sagesse, a mises sur cette Terre". Mais que se passerait-il si c'était Dieu qui, dans sa malveillance, avait concocté le coronavirus en premier lieu? Dans l'Ancien Testament, l'ogre vindicatif attise un déluge exterminateur, suivi plus tard des 10 plaies d'Égypte. Lennox, cependant, tient à exclure la rétribution divine et dans Où est Dieu dans un monde de coronavirus? il déclare que la «merveilleuse et bonne capacité» de libre arbitre dont le créateur nous a doté «nous rend également capables du mal». Cela signifie, je suppose, que la contagion aéroportée doit être la conséquence de nos mauvais choix. C'est une notion grotesque, bien qu'elle puisse s'appliquer aux manifestants épris de Trump contre le verrouillage dans les États américains: pour eux, la liberté signifie le droit de retourner au restaurant ou au salon de manucure et de mourir après l'avoir fait.
Lennox fait marche arrière en définissant Covid-19 comme un spécimen de «mal naturel», ce qui ressemble à une invitation à diaboliser les chauves-souris, les chats civettes et les fourmiliers écailleux au marché de Wuhan, même s'ils sont aussi sûrement des créatures de Dieu. Comme souvent, la théologie trébuche sur le problème des souffrances imméritées et Lennox défie à la fois la logique et la décence commune lorsqu'il prétend que Covid-19 pourrait se révéler être une bénédiction déguisée. Les virus, insiste-t-il, «sont principalement bénéfiques». Ils recyclent les nutriments à travers les chaînes alimentaires, régulent les espèces qui mangent quoi et assurent le bon fonctionnement des écosystèmes; un chercheur médical les appelle donc «héros méconnus», comme s'ils étaient des travailleurs altruistes du NHS. Une agonie comme celle causée par le coronavirus peut être une aide à ce que Lennox appelle la «formation de caractère»: après tout, «le football américain, le rugby britannique et la boxe» démontrent que «les passionnés endureront beaucoup de douleur pour exceller» . Devrions-nous donc admirer le zèle sportif des patients sous respirateurs et les voir comme des athlètes en formation pour une version spirituelle des Jeux olympiques de Tokyo?

 
 

 Pour Slavoj Žižek, la pandémie a déjà entraîné «une sorte de progrès éthique». Photographie: Antonio Olmos / The Observer
Par contraste avec cet heureux discours, Žižek décrit le virus comme «une ombre sombre» qui continuera de nous hanter. À un moment donné, il l'imagine comme une goule d'un film d'horreur, l'appelant «mort-vivant» comme un vampire ou un zombie. Ailleurs, il visualise cet ennemi invisible comme un monstre de science-fiction: comme les Martiens de Wells suçant le sang de leurs proies humaines, c'est un parasite avec une «vie pré-sexuelle stupidement répétitive» qui utilise le corps de ceux qu'il infecte comme «sa copieur ». Les reportages télévisés nous montrent une grenade violette parsemée de couronnes rouges hérissées; L'image moins décorative de Žižek est plus sombre et plus vraie.
Lennox est peut-être l'apologiste de Dieu, mais c'est Žižek, paradoxalement identifié comme «un athée chrétien», qui réussit mieux à tirer le bien du mal. Invoquant l'idée de Hegel d'un esprit qui imprègne la nature, il calcule que la pandémie a déjà entraîné «une sorte de progrès éthique»: la prochaine fois que vous livrez l'épicerie d'un voisin âgé, veuillez considérer votre acte de gentillesse comme un exercice d'idéalisme transcendantal. Mais Žižek en fait exagérément quand il se porte volontaire pour lutter contre l'enfer du diable et de la herse. Il dit qu'il aspire parfois à contracter le virus, ce qui démystifierait «l'agent spectral» et l'entraînerait dans la réalité physique. Je lui conseille de faire attention à ce qu'il souhaite.
L'isolement confiné conduit même Žižek à se comparer au «Christ en croix», abandonné par Dieu mais accompagné au Calvaire par Julian Assange, qui est crucifié «dans sa cellule de prison, sans visite autorisée». Malgré une telle grandeur, Žižek reconnaît le stress ou la crainte que nous vivons tous. Lennox est plus optimiste visiblement. Jouant sur les mots, il fait muter le coronavirus en la «couronne d'épines» portée par le Christ, ce qui lui permet en quelque sorte de conclure que la pandémie pourrait finalement se révéler «très saine».
Peut-être en signe de désespoir, le livre de Žižek commence de la même manière que les fins de Lennox: tous deux méditent sur la résurrection du Christ, heureusement sans noter la coïncidence de l'émergence de BoJo de l'hôpital le dimanche de Pâques. Žižek se souvient du Christ ressuscité disant à Marie de Magdala de ne pas le toucher et le relie ingénieusement aux protocoles de l'éloignement physique. Nous devons apprendre, dit-il, à transmettre l'émotion par sémaphore, en s'appuyant sur un «regard profond» dans les yeux de quelqu'un plutôt que sur une poignée de main. Lennox termine avec un autre jeu de mots glissant, promettant qu'à la prochaine réapparition du Christ, il effectuera un couronnement de masse et décernera «la couronne de justice» à ceux qui ont gardé la foi. On ne nous donne pas de date pour la seconde venue du sauveur: espérons qu’en attendant, nous serons choyés par la science médicale.
- Pandémie ! Covid-19 Shakes the World de Slavoj Žižek est publié par OR Books (£ 12)
- Où est Dieu dans un monde de coronavirus?de John Lennox est publié parThe Good Book Company (2,99 £)

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