Mercredi 25 Novembre 2020

Ne paniquez pas : le guide complet Ars Technica sur le coronavirus


Aurich Lawson / Getty
  

      Plus de 179 000 personnes ont été infectées par un nouveau coronavirus qui s'est largement propagé depuis son origine en Chine au cours des derniers mois. Plus de 7 000 sont déjà morts. Notre guide complet pour comprendre et gérer cette menace mondiale pour la santé publique est ci-dessous.
Il s'agit d'une épidémie qui se développe rapidement, et nous mettrons à jour ce guide tous les jours à 15 h HAE pour vous tenir aussi préparé et informé que possible. 8 mars: Publication initiale du document.9 mars, 15 h HE: Ajout de trois nouvelles sections de questions et réponses et mise à jour du nombre de cas.10 mars, 15 h HE: Ajout d'une nouvelle section questions-réponses et mise à jour du nombre de cas.11 mars, 15 h HE: Ajout d'une nouvelle section sur les recours réclamés et le nombre de cas mis à jour.12 mars, 15 h HE: Mise à jour des sections sur les cas américains et comment le SARS-CoV-2 se propage. Nombre de cas mondial mis à jour.13 mars, 15 h HE: Mise à jour des réponses à "Dois-je éviter les grands rassemblements et les voyages?" et "Comment la transmission des coronavirus se compare-t-elle à la grippe?" Nombre de cas mis à jour dans le monde et aux États-Unis.14 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis à jour aux niveaux mondial et américain.15 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis à jour aux niveaux mondial et américain.16 mars, 15 h HE: Nombre de cas mis à jour aux niveaux mondial et américain. Guide mis à jour sur ce qu'il faut garder dans votre armoire à pharmacie.

Ne paniquez pas : le guide complet Ars Technica sur le coronavirus

Table des matières

  • À quel point devrais-je m'inquiéter?

  • Qu'est-ce que le SRAS-CoV-2?

  • D'où vient le SRAS-CoV-2?

  • Comment a-t-il commencé à infecter les gens?

  • Que se passe-t-il lorsque vous êtes infecté par le SRAS-CoV-2?

  • Quels sont les symptômes?

  • Quelle est la gravité de l'infection?

  • Qui risque le plus de tomber gravement malade et de mourir?

  • Les hommes sont-ils plus à risque?

  • Les enfants sont-ils moins à risque?

  • Combien de temps dure COVID-19?

  • Combien de personnes meurent de l'infection?

  • Comment COVID-19 se compare-t-il à la grippe saisonnière en termes de symptômes et de décès?

  • Comment le SRAS-CoV-2 se propage-t-il? [Updated 3/12/2020]

  • Comment la transmission des coronavirus se compare-t-elle à la grippe? [Update 3/13/2020]

  • Est-ce contagieux? [New, 3/9/2020]

  • Puis-je obtenir le SRAS-CoV-2 de mon animal de compagnie? Puis-je le donner à mon animal de compagnie? [New, 3/9/2020]

  • Si je reçois COVID-19, serai-je alors immunisé ou pourrais-je être réinfecté? [New, 3/9/2020]

  • Quelle est la probabilité que je l'obtienne dans la vie normale?

  • Que puis-je faire pour empêcher la propagation et me protéger?

  • Dois-je me faire vacciner contre la grippe?

  • Quand, si jamais, devrais-je acheter ou utiliser un masque facial?

  • Dois-je éviter les grands rassemblements et les voyages? [Updated 3/13/2020]

  • Quelles précautions dois-je prendre si je voyage?

  • Les quarantaines, les isolements et les mesures de distanciation sociale fonctionnent-ils pour contenir le virus? [New, 3/10/2020]

  • Comment dois-je me préparer au pire des scénarios?

  • *** Dois-je garder quelque chose dans mon armoire à pharmacie pour COVID-19? [Updated, 3/16/2020]

  • Le remède à la maison ou le produit X peut-il prévenir, traiter ou guérir le COVID-19? [New, 3/11/2020]

  • Dois-je consulter un médecin si je pense avoir COVID-19?

  • Quand dois-je demander des soins d'urgence?

  • Le système de santé américain est-il prêt pour cela?

  • Quels sont les problèmes avec les tests aux États-Unis?

  • *** Cas actuels aux États-Unis [Updated, 3/16/2020]***

  • Que pourrait-il arriver si les établissements de santé étaient débordés?

  • Quand tout cela se terminera-t-il aux États-Unis?

  • Le SRAS-CoV-2 va-t-il mourir en été?

  • Deviendra-t-il une infection saisonnière?

  • Qu'en est-il des traitements et des vaccins?

  • À quel point devrais-je m'inquiéter?

    Vous devriez être inquiet et prendre cela au sérieux. Mais ne paniquez pas.
    C’est le mantra que les experts de la santé publique ont adopté depuis l’épidémie qui s’est propagée en janvier - et c’est aussi réconfortant que facile à accomplir. Mais il est important que nous essayions tous.
    Ce nouveau coronavirus, baptisé SARS-CoV-2, est incontestablement dangereux. Il provoque une maladie appelée COVID-19, qui peut être mortelle, en particulier pour les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents. Bien que le taux de mortalité parmi les personnes infectées ne soit pas clair, même certaines estimations basses actuelles sont sept fois plus élevées que l'estimation de la grippe saisonnière.
    Et le SRAS-CoV-2 est ici aux États-Unis, et il circule - nous commençons seulement à déterminer où il se trouve et dans quelle mesure il s'est propagé. Des problèmes avec les tests fédéraux ont retardé notre capacité à détecter les infections chez les voyageurs. Et pendant que nous travaillons pour rattraper le retard, le virus a continué de bouger. Il semble maintenant se propager dans plusieurs collectivités à travers le pays. On ne sait pas si nous pourrons l’avancer et le contenir; même si nous le pouvons, il faudra beaucoup de ressources et d'efforts pour le faire.
    Cela dit, le SRAS-CoV-2 n'est pas une menace existentielle. Bien qu'il puisse être mortel, environ 80% des cas sont légers à modérés et les gens se rétablissent en une semaine ou deux. De plus, il existe des mesures évidentes et fondées sur des preuves que nous pouvons prendre pour nous protéger, protéger nos proches et nos communautés en général.
    Ce n'est pas le moment de paniquer, ce qui ne fera qu'empêcher ce que vous devez faire. Bien qu'il soit tout à fait compréhensible d'être inquiet, votre meilleur pari pour passer à travers cette indemne est de canaliser cette énergie anxieuse pour faire ce que vous pouvez pour empêcher le SRAS-COV-2 de se propager.
    Et pour ce faire, vous devez d'abord disposer des informations les plus complètes et les plus précises possible sur la situation. À cette fin, voici notre meilleure tentative pour répondre à toutes les questions que vous pourriez avoir sur le SRAS-CoV-2, COVID-19 et la situation aux États-Unis.
    Nous allons commencer par où tout cela commence: le virus lui-même.

    Qu'est-ce que le SRAS-CoV-2?

    SARS-CoV-2 signifie coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère 2. Comme son nom l'indique, il s'agit d'un coronavirus et est lié au coronavirus qui cause le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère). Remarque: lorsque le SRAS-CoV-2 a été identifié pour la première fois, il a été provisoirement surnommé le nouveau coronavirus 2019, ou 2019-nCoV.
    Les coronavirus sont une grande famille de virus qui tirent leur nom du halo de protéines enrichies qui ornent leur surface externe, qui ressemblent à une couronne (corona) au microscope. En famille, ils infectent un large éventail d'animaux, y compris les humains.
    Avec la découverte du SRAS-CoV-2, il existe maintenant sept types de coronavirus connus pour infecter les humains. Quatre circulent régulièrement chez l'homme et provoquent principalement des infections des voies respiratoires supérieures légères à modérées, des rhumes courants essentiellement.
    Les trois autres sont des coronavirus qui sont récemment passés de l'animal hôte à l'homme, entraînant une maladie plus grave. Il s'agit notamment du SRAS-CoV-2 ainsi que du MERS-CoV, qui provoque le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), et du SRAS-CoV, qui provoque le SRAS.
    Dans ces trois cas, les virus auraient migré des chauves-souris - qui ont un grand nombre de souches de coronavirus en circulation - vers l'homme via un hôte animal intermédiaire. Les chercheurs ont lié le SARS-CoV aux virus des chauves-souris, qui peuvent avoir été transmis aux humains par le biais de civettes de palmier masquées et de chiens viverrins vendus pour se nourrir sur les marchés de rue d'animaux vivants en Chine. On pense que le MERS s'est propagé des chauves-souris aux chameaux dromadaires avant de sauter aux humains.

    D'où vient le SRAS-CoV-2?

    Le SRAS-CoV-2 est lié aux coronavirus des chauves-souris, mais son hôte animal intermédiaire et sa voie vers l'homme ne sont pas encore clairs. Il y a eu beaucoup de spéculations selon lesquelles l'hôte intermédiaire pourrait être des pangolins, mais cela n'est pas confirmé.

    Comment a-t-il commencé à infecter les gens?

    Bien que l’identité de l’hôte intermédiaire du SARS-CoV-2 demeure inconnue, les chercheurs soupçonnent que l’animal mystère était présent sur un marché aux animaux vivants à Wuhan, en Chine - la capitale de la province centrale du Hubei en Chine et l’épicentre de l’épidémie. Le marché, qui a été décrit plus tard dans les rapports des médias d'État chinois comme «sale et désordonné», a vendu une large gamme de fruits de mer et d'animaux vivants, certains sauvages. Bon nombre des infections initiales au SRAS-CoV-2 étaient liées au marché; en fait, de nombreux premiers cas concernaient des personnes qui y travaillaient.
    Les experts en santé publique soupçonnent que le désordre du marché aurait pu conduire à la propagation du virus. Ces marchés sont connus pour aider à lancer de nouvelles maladies infectieuses - ils ont tendance à entasser les humains ainsi qu'une variété d'animaux vivants qui ont leurs propres ménageries d'agents pathogènes. La proximité des quartiers, la préparation de la viande et les mauvaises conditions d'hygiène offrent aux virus un nombre démesuré d'opportunités de se recombiner, de muter et de sauter vers de nouveaux hôtes, y compris les humains
    Cela dit, un rapport publié dans The Lancet décrivant 41 premiers cas de l'épidémie indique que la première personne identifiée malade du SRAS-CoV-2 n'avait aucun lien avec le marché. Comme Ars l'a déjà signalé, le cas concernait un homme dont l'infection a commencé à provoquer des symptômes le 1er décembre 2019. Aucun membre de la famille de l'homme n'est tombé malade et il n'avait aucun lien avec aucun des autres cas de l'épidémie.
    L'importance de cela et la source ultime de l'épidémie restent inconnues.
    Le marché a été fermé et désinfecté par les autorités chinoises le 1er janvier, alors que l'épidémie a commencé à se redresser.

    Que se passe-t-il lorsque vous êtes infecté par le SRAS-CoV-2?

    Chez l'homme, le SRAS-CoV-2 provoque une maladie surnommée COVID-19 par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Comme le soulignent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, le «CO» signifie «corona», «VI» pour «virus» et «D» pour maladie.

    Quels sont les symptômes?

    COVID-19 est une maladie avec une gamme de symptômes et de sévérité, et nous en apprenons toujours sur le spectre complet. Jusqu'à présent, elle semble s'étendre des cas bénins ou potentiellement asymptomatiques jusqu'à la pneumonie modérée, la pneumonie sévère, la détresse respiratoire, l'insuffisance organique et, pour certains, la mort.
    De nombreux cas commencent par de la fièvre, de la fatigue et de légers symptômes respiratoires, comme une toux sèche. La plupart des cas n’empirent pas, mais certains évoluent vers une maladie grave.
    Selon les données de près de 56 000 patients COVID-19 confirmés en laboratoire en Chine, le récapitulatif des symptômes courants s'est déroulé comme suit:

  • 88 pour cent avaient de la fièvre
  • 68% avaient une toux sèche
  • 38 pour cent avaient de la fatigue
  • 33 pour cent ont expectoré du flegme
  • 19 pour cent avaient un essoufflement
  • 15 pour cent avaient des douleurs articulaires ou musculaires
  • 14 pour cent avaient mal à la gorge
  • 14 pour cent de maux de tête
  • 11 pour cent ont eu des frissons
  • 5 pour cent ont eu des nausées ou des vomissements
  • 5 pour cent avaient une congestion nasale
  • 4% souffraient de diarrhée
  • Moins d'un pour cent a craché du sang ou du mucus taché de sang
  • Moins d'un pour cent avait les yeux larmoyants
  • Ces données ont été publiées dans un rapport d'une bande d'experts internationaux de la santé réunis par l'OMS et des responsables chinois (appelés la mission conjointe OMS-Chine), qui ont visité le pays pendant quelques semaines en février pour évaluer l'épidémie et les efforts de riposte.

    Quelle est la gravité de l'infection?

    La plupart des personnes infectées souffriront d'une maladie bénigne et se rétabliront complètement en deux semaines.
    Dans une étude épidémiologique de 44 672 cas confirmés en Chine, rédigée par une équipe d'épidémiologistes et publiée par le CDC chinois, les chercheurs ont rapporté qu'environ 81% des cas étaient considérés comme bénins. Les chercheurs ont défini les cas bénins comme allant des moindres symptômes à une légère pneumonie. Aucun des cas bénins n'a été mortel; tous se sont rétablis.
    Sinon, environ 14% étaient considérés comme graves, ce qui était défini comme des cas de respiration difficile ou laborieuse, une augmentation du taux de respiration et une diminution des niveaux d'oxygène dans le sang. Aucun des cas graves n'a été mortel; tous se sont rétablis.
    Près de 5% des cas ont été jugés critiques. Ces cas comprenaient une insuffisance respiratoire, un choc septique et / ou une dysfonction ou une défaillance de plusieurs organes. Environ la moitié de ces patients sont décédés.
    Enfin, 257 cas (0,6%) manquaient de données sur la gravité.
    Le taux de mortalité global des patients examinés était de 2,3%.

    Qui risque le plus de tomber gravement malade et de mourir?

    Votre risque de tomber gravement malade et de mourir augmente avec l'âge et les problèmes de santé sous-jacents.
    Dans le groupe de 44 672 cas discuté ci-dessus, les taux de mortalité les plus élevés se trouvaient chez les personnes de 60 ans et plus. Les personnes âgées de 60 à 69 ans avaient un taux de mortalité de 3,6%. Le groupe d'âge de 70 à 79 ans avait un taux de mortalité d'environ 8%, et ceux de 80 ans et plus avaient un taux de mortalité de près de 15%.
    De plus, les chercheurs disposaient d'informations sur d'autres problèmes de santé pour 20 812 des 44 672 patients. Parmi ceux qui disposent d'informations médicales supplémentaires, 15 536 ont déclaré n'avoir aucun problème de santé sous-jacent. Le taux de mortalité dans ce groupe était de 0,9%.
    Agrandir / Graphique montrant le pourcentage de cas par groupe d'âge (bleu) et les taux de mortalité dans chaque groupe d'âge (orange). Les taux de mortalité étaient beaucoup plus élevés parmi les 5279 patients restants qui ont signalé des problèmes de santé sous-jacents. Ceux qui ont signalé des maladies cardiovasculaires avaient un taux de mortalité de 10,5%. Pour les patients diabétiques, le taux de mortalité était de 7,3%. Les patients atteints d'une maladie respiratoire chronique avaient un taux de 6,3 pour cent. Les patients souffrant d'hypertension artérielle avaient un taux de mortalité de 6,0 pour cent et les patients cancéreux avaient un taux de 5,6 pour cent.
    Étonnamment, les hommes avaient un taux de mortalité plus élevé que les femmes. Dans l'étude, 2,8% des patients adultes de sexe masculin sont décédés, contre 1,7% pour les femmes.

    Les hommes sont-ils plus à risque?

    Dans plusieurs études, les chercheurs ont noté un nombre de cas plus élevé chez les hommes que chez les femmes. Le rapport de la mission conjointe de l'OMS a révélé que les hommes représentaient 51% des cas. Une autre étude portant sur 1 099 patients a révélé que les hommes représentaient 58% des cas.
    Jusqu'à présent, il est difficile de savoir si ces chiffres sont réels ou s'ils égaliseraient si les chercheurs examinaient un plus grand nombre de cas. Il est également difficile de savoir si ce biais peut refléter des différences de taux d'exposition, de problèmes de santé sous-jacents ou de taux de tabagisme susceptibles de rendre les hommes plus sensibles.
    Cela dit, des différences entre les sexes ont été observées dans les maladies causées par les proches du SRAS-CoV-2, SARS-CoV et MERS-CoV. Il existe des recherches préliminaires à ce sujet chez la souris. Certaines constatations suggèrent qu'il pourrait y avoir un effet protecteur de l'activité de l'hormone femelle œstrogène. D'autres recherches ont également suggéré que les gènes trouvés sur le chromosome X qui sont impliqués dans la modulation des réponses immunitaires aux virus pourraient également servir à mieux protéger les personnes génétiquement féminines, qui ont deux chromosomes X, par rapport aux hommes génétiques, qui n'ont qu'un seul chromosome X.

    Les enfants sont-ils moins à risque?

    Oui, il semble que oui. Jusqu'à présent, dans toutes les études et données, les enfants représentent de minuscules fractions des cas et très peu de décès ont été signalés. Dans les 44 672 cas examinés par le CDC chinois, moins d'un pour cent concernaient des enfants âgés de 0 à 9 ans. Aucun de ces cas n'a été mortel. Des résultats similaires ont été rapportés dans d'autres études.
    Le rapport de la mission conjointe OMS-Chine a également noté que les enfants semblent en grande partie indemnes dans cette épidémie, écrivant que «la maladie chez les enfants semble être relativement rare et bénigne». D'après les données recueillies à ce jour, ils indiquent que «les enfants infectés ont été largement identifiés grâce à la recherche des contacts dans les ménages d'adultes».
    Une étude non publiée et non révisée par des pairs portant sur 391 cas à Shenzhen, en Chine, semble étayer cette observation. Il a noté qu'au sein des ménages, les enfants semblaient tout aussi susceptibles d'être infectés que les adultes, mais qu'ils avaient des cas plus bénins. L'étude a été publiée le 4 mars sur un serveur de préimpression médicale.
    Néanmoins, comme le note le rapport de la Mission conjointe, étant donné les données disponibles, il n'est pas possible de déterminer l'étendue de l'infection chez les enfants et le rôle qui joue dans la propagation de la maladie et l'épidémie dans son ensemble. "Il convient de noter", poursuit le rapport, "que les personnes interrogées par l'équipe de mission conjointe ne se souviennent pas d'épisodes au cours desquels la transmission s'est produite d'un enfant à un adulte".

    Combien de temps dure COVID-19?

    En moyenne, cela prend de cinq à six jours à partir du jour où vous êtes infecté par le SRAS-CoV-2 jusqu'à ce que vous développiez des symptômes de COVID-19. Cette période présymptomatique, également appelée «incubation», peut aller de un à 14 jours.
    À partir de là, ceux qui souffrent d'une maladie bénigne ont tendance à récupérer en environ deux semaines, tandis que ceux qui ont des cas plus graves peuvent prendre de trois à six semaines pour récupérer, selon le directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui passe par le Dr Tedros.

    Combien de personnes meurent de l'infection?

    C'est une question difficile à répondre. L'essentiel est que nous ne savons pas vraiment.
    Les taux de létalité (CFR), c'est-à-dire le nombre de personnes infectées qui mourront de l'infection, sont simplement calculés en divisant le nombre de morts par le nombre de personnes récupérées et de morts. Les CFR que vous avez probablement vus jusqu'à présent en sont probablement une version grossière: décès divisés par le nombre total de cas.
    Un problème avec ces calculs grossiers est que les cas que nous comptons ne sont pas tous résolus. Certains des patients actuellement malades peuvent par la suite mourir. Dans cette situation, les cas des patients sont comptabilisés, mais leurs décès ne le sont pas (encore). Cela biaise le calcul actuel pour rendre le CFR artificiellement bas.
    Mais une préoccupation beaucoup plus grande est que nous sous-estimons le nombre total de cas. Parce que la plupart des cas de COVID-19 que nous connaissons sont bénins, les experts en santé soupçonnent que beaucoup plus de personnes infectées ne se sont pas présentées aux prestataires de soins de santé pour être testées. Ils ont peut-être confondu leur étui COVID-19 avec un rhume ou ne l'ont pas remarqué du tout. Dans les zones durement touchées par COVID-19, la capacité de test peut ne pas être suffisante pour détecter tous les cas bénins. Si un grand nombre de cas bénins sont manqués dans le nombre total de cas, cela pourrait donner au CFR un aspect artificiellement élevé.
    La meilleure façon de dissiper cette incertitude est d'attendre que l'une des épidémies locales soit complètement terminée, puis de faire des analyses de sang sur la population générale pour voir combien de personnes ont été infectées. Ces analyses de sang rechercheraient des anticorps qui ciblent le SRAS-CoV-2. (Les anticorps sont des protéines en forme de Y que le système immunitaire fabrique pour aider à identifier et à attaquer les agents pathogènes et autres envahisseurs hostiles.) La présence d'anticorps contre un germe spécifique dans le sang d'une personne indique que la personne a été exposée à ce germe, soit par infection ou la vaccination. Le dépistage des anticorps anti-SRAS-CoV-2 dans la population générale donnera une image plus claire du nombre de personnes réellement infectées, qu'elles soient symptomatiques ou diagnostiquées lorsqu'elles sont malades. Ce nombre peut ensuite être utilisé pour calculer un CFR précis.
    Jusqu'à présent, un dépistage préliminaire de la population pour les infections à COVID-19 a été effectué en Chine, en particulier dans la province du Guangdong. Le dépistage de 320 000 personnes qui se sont rendues dans une clinique de fièvre a suggéré que nous ne pouvons pas manquer un grand nombre de cas bénins. Cela suggère à son tour que les CFR que nous calculons actuellement ne sont pas très supérieurs à ce qu'ils devraient être. Cependant, les experts soupçonnent toujours que de nombreux cas bénins ne sont pas signalés, et beaucoup anticipent toujours que le véritable CFR sera inférieur à ce que nous calculons actuellement.
    En plus de déterminer le nombre de cas et de décès de base, les CFR sont également délicats car ils peuvent varier en fonction de la population, de l'heure et du lieu. Nous avons déjà noté ci-dessus que le CFR augmente dans les populations de patients en fonction de l'âge, du sexe et de la santé sous-jacente. Mais avec le temps, les prestataires de soins de santé s'amélioreront collectivement pour identifier et traiter les patients, réduisant ainsi le CFR.
    Pour compliquer davantage ces statistiques, la qualité des soins de santé diffère d'un endroit à l'autre. Le CFR dans un hôpital pauvre en ressources peut être plus élevé que celui d'un hôpital riche en ressources. De plus, les systèmes de santé submergés par une épidémie peuvent ne pas être en mesure de fournir des soins optimaux à chaque patient, augmentant artificiellement le CFR à ces endroits.
    Cela semble être ce que nous avons vu en Chine jusqu'à présent. Dans le rapport de la mission conjointe OMS-Chine, les experts ont noté qu'à Wuhan - où l'épidémie a commencé et où les systèmes de santé ont été écrasés par le nombre de cas - le CFR était un énorme 5,8 pour cent. Le reste de la Chine à l'époque avait un CFR de 0,7%.
    Au 5 mars, environ 13 000 cas et 400 décès avaient été signalés à l'extérieur de la province chinoise du Hubei (où se trouve Wuhan). Un calcul brut met le CFR autour de 3%, mais ce calcul dérivera probablement tout au long de l'épidémie. Nous mettrons à jour périodiquement le CFR brut actuel.