Samedi 28 Novembre 2020

Les parallèles entre coronavirus et crise climatique sont évidents


"Je suis désolée", dit Emily Atkin, ne semblant pas très apologétique, "mais si vous refusez toujours de voir des parallèles entre le changement climatique et le coronavirus, alors honnêtement, vous êtes juste stupide."
Il y a quelques semaines, le journaliste de 30 ans ne se sentait pas si conflictuel. On en savait moins sur la pandémie mondiale; les données et les recherches scientifiques montrant comment les deux crises mondiales sont liées n'étaient pas aussi claires qu'elles le sont aujourd'hui. Mais les liens sont rapidement devenus évidents pour Atkin, fondateur de la newsletter et du podcast sur le climat Heated. «Les deux sont des crises mondiales qui menacent des millions de vies avec des données scientifiques claires sur la façon de les résoudre, sur lesquelles les gouvernements ont été trop lents à agir; les mêmes personnes qui promeuvent le déni du climat refusent également d'accepter la science des coronavirus.

 
 

 Emily Atkin, ancienne journaliste de New Republic, a lancé Heated, une newsletter et un podcast axés sur le climat
«Le coronavirus aggrave le changement climatique, et vice versa», explique Atkin, isolée de son appartement. "Nous ne pouvons pas faire nos recherches sur le climat à cause de cela, nous avons dû annuler le sommet des Nations Unies sur le climat pour des négociations internationales." Pendant ce temps, Donald Trump a assoupli les réglementations en vigueur en matière d'émissions pendant la pandémie, mais des études révèlent déjà que les taux de mortalité sont «nettement plus élevés» dans les zones où la pollution atmosphérique est pire. La destruction de la biodiversité rend les pandémies plus probables. Et tout comme avec l'impact du réchauffement climatique, le coronavirus frappe le pire des noirs, des bruns et des pauvres.
Les deux choses sont tellement liées, répète Atkin, qu'il est stupide de dire qu'elles ne le sont pas.
Élevée à New York et basée à Washington DC, Atkin a commencé à faire des reportages sur le climat en 2013 après avoir été diplômée en journalisme de SUNY (Université d'État de New York) mais trois ans après, elle a été épuisée. «J'ai été obligée d'écrire de cette manière très directe sans émotion, juste un fait», dit-elle à propos de son temps passé sur le site d'information libéral désormais fermé ThinkProgress, puis sur une chaîne de télévision plus conservatrice. «Nous avons publié des histoires qui se concentraient sur« l'équilibre »dans le but de ne pas aliéner le public. Lorsque les faits ont été présentés, cela devait être fait sans émotion: la science montre que nous tuerons des gens si nous ne faisons rien, nous ne faisons rien, fin du rapport.
Les négationnistes du changement climatique bénéficiaient également de temps d'antenne sur les segments télévisés qu'elle produisait. Elle se souvient qu'on lui a demandé de réenregistrer une voix off parce qu'elle avait l'air "trop ​​critique" lorsqu'elle a déclaré que ce qui avait été dit par une personne interrogée n'était pas scientifiquement correct. Et, les éditeurs accordant régulièrement une valeur égale à la science et à l'opinion, Atkin sentait trop souvent qu'elle ne rendait pas service à son rythme.
«J'ai repensé à mes cours de journalisme et à la façon dont on nous a enseigné la première règle du code d'éthique de la Society of Professional Journalists: rechercher la vérité et la rapporter.» Atkin a réalisé que lorsqu'il s'agit de la crise climatique, montrer ce qui est vrai exige plus que des faits seuls.
«La vérité est pleine d'émotions, d'argent et de pouvoir», dit-elle. "Il s'agit de personnes qui meurent tandis que d'autres en profitent, de l'impact sur la vie, la culture et l'emploi". Atkin avait raconté l'histoire du climat encore et encore, mais sentait qu'elle avait peu d'impact. «Il me semblait tellement irresponsable de travailler en tant que journaliste… sans être explicite sur ce qui se passerait si nous ne réduisons pas les émissions de carbone, et rapidement.»
Ainsi, en septembre de l'année dernière, elle a quitté son poste de journaliste chez New Republic et a lancé Heated: un bulletin d'information axé sur le climat qui visait à s'adresser directement à un public toujours plus grand, mais mal desservi et soucieux de l'environnement. Atkin a rapidement découvert que le lancement de sa propre plate-forme ne lui offrait pas seulement une liberté éditoriale, mais sa production plus émotive et approfondie donnait à ses abonnés plus de confiance pour parler de tout ce qui touche au climat dans leur vie quotidienne.
«J'ai reçu tellement de courriels de lecteurs qui me disaient qu'avant Heated, l'idée de parler du changement climatique à des amis, à la famille et à des collègues les rendait anxieux», explique Atkin. "Les sciences sociales montrent que la meilleure chose que nous puissions faire en tant qu'individus sur le changement climatique est d'en parler, mais c'est tellement controversé aux États-Unis que beaucoup de gens pensaient que si des questions difficiles étaient posées, ils ne seraient pas préparés."

 
 

 Un bar à bord dans l'Upper East Side de New York. Photographie: David Dee Delgado / Getty
Ses abonnés payants s'attendent à recevoir régulièrement du contenu, et lorsque la pandémie s'est aggravée, elle avait du mal à écrire sur la relation entre le coronavirus et la crise climatique de manière cohérente et digestible. «Si je fais un podcast, je pensais que je pourrais travailler au fur et à mesure en discutant avec des gens vraiment intelligents», dit-elle. Le moment correspondait au médium et le podcast Heated a été rapidement lancé.
Elle a interviewé le vétéran de l’environnementaliste américain Bill McKibben, directeur par intérim de Harvard du Center for Climate, Health, et du Global Environment Dr Aaron Bernstein, et une foule de ses collègues journalistes climatiques. Sa réponse à Planet of the Humans, le documentaire controversé de Michael Moore sur le climat («une insulte de mauvaise foi à tous les spécialistes du climat et de l'énergie, des journalistes et des militants de l'énergie au cours des dix dernières années») rend l'écoute convaincante.
Le premier épisode, cependant, s'ouvre avec Atkin offrant sa propre réalisation: que vivre à travers le coronavirus a changé sa façon de penser si l'action individuelle sur le climat, plutôt que seulement les grandes entreprises, les politiciens et les plus puissants du monde, a un rôle important à jouer.
«Chaque jour, je prends une action individuelle pour aider à protéger les gens: rester à la maison, porter un masque, désinfecter mes mains, éviter mes amis et ma famille», explique Atkin. "Et ce n'est pas seulement pour protéger les gens physiquement, mais pour montrer à tout le monde autour de moi que je me soucie de ce problème aussi."

Voir à quelle vitesse la plupart d'entre nous a adapté notre vie pour répondre à la crise de Covid-19 et encouragé nos pairs à suivre a été une leçon sur le potentiel de la signalisation de la vertu. La pression du public sur les gouvernements a forcé une action plus rapide, et les communautés ont prouvé qu’elles étaient disposées à apporter des changements majeurs à la fois pour s’aider elles-mêmes mais aussi pour un plus grand bien. Peut-être, pense Atkin, que l’attitude «nous sommes tous ensemble» pourrait aussi aider à faire avancer la cause du climat.

 
 

 Partie d'une manifestation de rébellion d'extinction à La Haye, Pays-Bas, le mois dernier. Photographie: Romy Arroyo Fernandez / NurPhoto / Getty
Cela ne veut pas dire que plonger la tête la première dans le croisement corona-climat l'a nécessairement rendue plus confiante pour l'avenir. Lorsque la newsletter a commencé, il y avait un élan derrière un Green New Deal, une foule de candidats avec différentes politiques climatiques se battant dans la primaire démocratique, et des forums sur le changement climatique diffusés sur la télévision en réseau.
"L'accent a toujours été le problème numéro un du changement climatique", explique Atkin. "Les journalistes ne sont pas prêts à le couvrir correctement, les gens ne veulent pas en parler, les politiciens ayant des intérêts particuliers ne peuvent pas être dérangés." C’est une crise de priorisation, et le coronavirus a certainement sapé l’élan du mouvement.
La vitesse relative à laquelle les États ont évolué sur le coronavirus par rapport à l'inaction sur le front des catastrophes climatiques de longue durée a également confirmé l'une des plus grandes craintes d'Atkin: que nous vivions dans des sociétés si concentrées sur le court terme que nous attendons de voir le pire qui se passe de nos propres yeux avant d'agir. Elle n'est pas optimiste à l'idée que cela change de si tôt, c'est donc là que Heated s'intègre dans sa pensée.
«Je considère que ma responsabilité consiste à documenter les effets à court terme du changement climatique de manière plus agressive afin que les gens comprennent, tout comme le coronavirus, le changement climatique tue les gens en ce moment», dit-elle. Certains, dit Atkin, pourraient penser que cela fait d'elle une militante. "Mais je pense que cela fait de moi simplement quelqu'un qui se soucie de la vie humaine, qui est un principe de base du journalisme."
Loin d’être irresponsable de parler du climat lors de la crise des coronavirus, comme le dit Atkin: c’est irresponsable de ne pas le faire.