Mardi 4 Aout 2020

Les parents d'élèves sont doublement touchés par le coronavirus


Cela a été une période éprouvante pour Chelsea Callender.
La junior de 22 ans de la Bowie State University dans le Maryland a dû transférer sa fille de 3 ans d'une garderie à une garderie à domicile la semaine dernière, après la fermeture de la garderie en raison de problèmes liés au coronavirus. Elle était en train de passer d'un emploi à un autre lorsque son ancien emploi a fermé ses portes et l'a laissée sans sa dernière semaine de salaire. Le travail dans lequel elle envisageait de déménager - apprendre aux enfants à nager - est également fermé à cause du coronavirus.
Elle compte maintenant sur un deuxième emploi à temps partiel pour enseigner l'art aux enfants. Son emploi n'a pas encore été fermé mais donne moins d'heures parce que les gens annulent leurs rendez-vous.
Pendant ce temps, Callender avait prévu de prendre des cours en été après avoir pris ce semestre pour résoudre des problèmes d'aide financière et travailler des heures supplémentaires. Elle doit déposer un appel d'aide financière en mai et ne sait pas si quelqu'un sera là pour l'approuver.
En plus de tout cela, Callender est asthmatique, elle craint donc d'attraper le coronavirus et de tomber malade avec COVID-19.
Callender n'est pas unique dans tout cela. Environ un quart des étudiants d'aujourd'hui sont également parents, et ils ont été frappés d'un double coup par cette pandémie.
"Au départ, elles étaient déjà vulnérables", a déclaré Lindsey Reichlin Cruse, directrice de l'étude à l'Institute for Women's Policy Research. "Leur insécurité économique était déjà assez brutale."
Selon Reichlin Cruse, environ neuf mères célibataires sur 10 vivent dans la pauvreté ou à faible revenu. Non seulement ils perdent probablement leur emploi pendant la crise économique, mais ils perdent également leurs services de garde et leurs ressources communautaires ou collégiales. Et on leur demande soudainement de suivre des cours en ligne tout en aidant leurs enfants à apprendre en ligne.
L'incertitude de ce qui se passera à long terme est l'une des choses les plus effrayantes pour les parents d'élèves, a déclaré Nicole Lynn Lewis, fondatrice et PDG de Generation Hope, une organisation à but non lucratif dans la région métropolitaine de DC qui se concentre sur l'achèvement des études et la réussite des étudiants parents. et leurs enfants.
"Lorsque les campus rouvriront, à quoi cela ressemblera-t-il? Les choses vont-elles revenir à la normale?" elle a dit. "Allons-nous perdre des étudiants au cours de la transition vers l'apprentissage en ligne en raison du manque de technologie et de garde d'enfants?"
Les étudiants du programme Generation Hope traitent souvent de plusieurs problèmes à la fois, du travail et de la garde des enfants au logement et à l'insécurité alimentaire, aux situations de violence domestique et aux problèmes de santé mentale.
"Le coronavirus est maintenant une crise en plus de tant d'autres défis", a déclaré Lewis.
Au Montgomery College, dans le Maryland, les professeurs et les membres du personnel prennent plusieurs mesures pour soutenir les étudiants vulnérables, y compris ceux qui sont parents, a déclaré DeRionne Pollard, présidente du collège.
Le collège a consacré 550 000 $ à ses fonds de fonctionnement et à la philanthropie pour fournir un soutien d'urgence aux étudiants, alors que les demandes d'aide augmentent, a déclaré Pollard. Les étudiants qui en ont besoin reçoivent également des allocations pour sécuriser l'accès à la technologie - qu'il s'agisse d'acheter un ordinateur portable ou d'obtenir une connexion Wi-Fi - afin qu'ils puissent continuer à suivre des cours en ligne.
Une autre priorité est l'information, a déclaré Pollard.
"Dans une crise, beaucoup de gens ne savent pas comment accéder aux choses dont ils ont besoin", a-t-elle déclaré. "Ils essaient simplement de passer au jour le jour."
Montgomery assume donc le rôle de fournisseur d'informations en compilant des documents sur son site Web, y compris une section spéciale pour les parents d'élèves sur la façon de prendre soin de leurs enfants pendant cette période.
Le collège planifie également l'avenir. Chaque jour, il y a une réunion du groupe de travail, a déclaré Pollard. Actuellement, ils cherchent ce qu'il faut faire pour les sessions d'été et d'automne. La première des deux sessions d'été du collège sera en ligne.
"Ce serait vraiment imprudent pour nous de dire:" Oh, nous allons en finir avec cela en mai "", a-t-elle déclaré.
Le personnel consacre également du temps aux professeurs pour les aider à comprendre quelles ressources sont disponibles pour les étudiants, et demande aux développeurs pédagogiques de travailler avec eux sur l'enseignement en ligne.
Selon Patricia McGuire, présidente de l'université, l'Université Trinity Washington rencontre certains des mêmes problèmes avec ses étudiants, en particulier avec la nécessité d'accéder à des ordinateurs.
"En ce moment, cela ressemble à une tempête de neige où les gens restent [home]", A déclaré McGuire." Mon sentiment est que la semaine prochaine, la demande augmentera. "
L'objectif principal en ce moment est d'essayer de maintenir un niveau de stress bas, a-t-elle déclaré. Pour aider les étudiants à réussir, Trinity peut avoir besoin d'allonger le semestre, d'utiliser les options de réussite / d'échec ou de laisser les étudiants prendre des incomplets sans pénalité.
"Sur le plan académique, alors que nous voulons nous concentrer sur la qualité et la rigueur, nous voulons être aussi flexibles que possible afin que personne ne soit pénalisé en raison de cette situation extrêmement bizarre", a déclaré McGuire.
Selon Sheryl Ashley, coordinatrice du programme CalWORKS pour le collège, le Cuyamaca College, un collège de deux ans dans la région de San Diego, revient tout juste de ses vacances de printemps et essaie d'évaluer ce dont les étudiants ont besoin.
Tous les élèves du programme CalWORKS sont des parents à faible revenu qui reçoivent des services du comté en échange des heures de participation requises, soit en travaillant, soit en allant à l'école.
Le personnel du Collège sait que ces étudiants auront probablement besoin d'aide pour obtenir des ordinateurs et un accès Internet pour poursuivre leurs cours en ligne, et Ashley espère que le comté fournira cela. Son personnel de six conseillers effectue une enquête et appelle les quelque 400 étudiants du programme pour déterminer leurs autres besoins.
Alors que le collège assouplit certaines exigences et sanctions, les étudiants doivent toujours se conformer aux exigences de l'aide financière. Ils doivent également remettre leurs heures de participation requises au comté, qu'ils soumettaient auparavant au bureau d'Ashley et doivent maintenant faire à la maison tout en prenant soin de leurs enfants et en faisant face aux pertes financières.
"J'ai juste peur que nous perdions des étudiants, en particulier avec notre population", a déclaré Ashley. "Il s'agit d'une couche supplémentaire de stress sur les étudiants à faible revenu dont ils n'ont pas besoin."
Selon Julie Peller, directrice exécutive de Higher Learning Advocates, réfléchir à la façon dont tous les éléments de la vie des étudiants s'imbriquent est ce que les établissements doivent faire.
"Nous demandons à ces gens de jongler avec beaucoup de choses en même temps", a-t-elle déclaré. "La communication qui est nécessaire entre un étudiant et son établissement pour les soutenir en ce moment est critique."