Samedi 24 Octobre 2020

Les patients atteints de coronavirus pourraient être des vaches à lait pour les maisons de soins infirmiers


L'industrie des maisons de soins infirmiers a été dévastée par le coronavirus, des épidémies tuant des milliers de personnes âgées et ouvrant probablement la voie à une réglementation accrue et à d'énormes responsabilités légales, mais la crise sanitaire présente aux opérateurs un potentiel financier positif. valent plus de quatre fois ce que les foyers peuvent facturer aux résidents de longue durée ayant des problèmes de santé relativement bénins.Certains défenseurs des patients et experts de l'industrie craignent le paiement des primes disponibles pour les patients atteints de coronavirus - et un assouplissement simultané de la réglementation concernant les transferts - pourraient en tenter les exploitants de maisons pour déménager les résidents à bas salaires afin de faire venir des patients COVID-19 plus lucratifs, malgré les risques évidents pour la santé des résidents et du personnel.
"Il y a probablement des opérateurs sans scrupules qui sauteraient dessus", a déclaré David Grabowski, professeur de politique des soins de santé à la Harvard Medical School, mais il pensait que la plupart ne le feraient pas. Un nouveau système de remboursement Medicare entré en vigueur l'automne dernier paie considérablement les maisons de soins infirmiers plus pour les nouveaux patients - comme ceux sortis d'un hôpital - en particulier pour les premières semaines. Selon ces lignes directrices, les patients COVID-19 peuvent rapporter plus de 800 $ par jour, selon les administrateurs de maisons de soins infirmiers et les directeurs médicaux interrogés par The Times. En revanche, les établissements collectent aussi peu que 200 $ par jour pour les patients à long terme atteints de démence, le Selon les experts du secteur, les maisons de soins infirmiers ont toujours été incitées financièrement à attirer les patients à court terme et à se débarrasser des patients à bas salaire à long terme, a déclaré Grabowski. Mais les risques pour la santé des résidents et du personnel existants sont si élevés avec COVID-19, a déclaré Grabowski, "je serais un peu méfiant à l'égard d'une maison de soins infirmiers de mauvaise qualité qui saute en tête de file pour cela."
Les systèmes de santé à travers le pays se bousculent pour trouver des endroits sûrs pour mettre en quarantaine les résidents des maisons de soins infirmiers avec le coronavirus pour essayer de protéger ceux qui n'ont pas déjà été infectés. Les hôpitaux sont également déterminés à réduire un goulot d'étranglement de patients COVID-19 qui n'ont plus besoin d'être hospitalisés mais qui ne sont pas en mesure de prendre soin d'eux-mêmes à domicile.
À cette fin, les services de santé ont cherché à créer des maisons de soins infirmiers distinctes dites «COVID-19-positives» pour aider à faire face à la crise. Jusqu'à présent, une seule maison dans le comté de Los Angeles a été désignée COVID-19 positive par le département de la santé publique du comté: Country Villa South, un établissement de 87 lits à Palms. La maison a déjà subi une épidémie, avec 81 résidents et le personnel testés positifs pour le virus la semaine dernière et 10 décès signalés aux autorités sanitaires du comté.
La maison a une histoire réglementaire à carreaux, ne gagnant qu'une seule étoile - la note la plus basse possible - sur le système de notation à cinq étoiles de Medicare. Il a également eu des violations récentes pour avoir omis de suivre les protocoles de contrôle des infections, un examen du Times des dossiers d'inspection et de plaintes montre.Et Rockport Healthcare Services, la société qui supervise Country Villa South et plus de 70 autres maisons en Californie, a été poursuivi en mars par une ancienne employée qui a déclaré avoir été licenciée pour avoir refusé de libérer les patients assurés par le programme Medi-Cal de l'État pour les pauvres afin de faire de la place pour les patients mieux payés avec une assurance privée. Les pratiques présumées se sont produites avant l'épidémie de coronavirus. Dans sa plainte, Lidice Diaz, qui était directrice du développement des affaires au Pomona Healthcare and Wellness Center, a allégué que les gestionnaires avaient demandé au personnel de préparer quotidiennement une liste de "personnes déchargeables". Selon la plainte, les résidents de la liste étaient des patients de Medi-Cal. "Souvent, ces patients n'avaient pas d'ordonnance d'un médecin autorisant ou recommandant la sortie", selon la plainte.
À d'autres moments, a affirmé Diaz, on lui a dit d'appeler la famille d'un patient et de l'informer que le résident devait être renvoyé et de «ne pas accepter non pour une réponse». Diaz et son avocat ont refusé de commenter, citant le litige en cours. Le directeur général de Rockport, le Dr David Silver, a déclaré qu'il était convaincu que les allégations seraient prouvées fausses, mais a refusé de commenter les détails de la poursuite. Le mois dernier, un cadre de Rockport a envoyé un e-mail disant aux foyers de la chaîne d'être prêts à transférer des patients qui n'avaient pas besoin de soins infirmiers qualifiés pour faire place à une vague de «patients gravement malades» qui devraient commencer à arriver des hôpitaux de soins actifs, qui avaient «un besoin urgent» d'espace de lit libéré. ​​L'e-mail a informé le personnel qu'une obligation du California Public Health Department d'avertir les résidents 30 jours avant une sortie imminente avait été réduite à 10 jours, et que Rockport avait engagé une agence de placement pour aider à trouver des endroits pour les résidents.
"Nous comprenons qu'il n'est pas facile de trouver des destinations de sortie pour les résidents à faible revenu, mais nous devons être proactifs avec notre planification de sortie pendant cette période difficile", a déclaré le courriel. Silver a déclaré que le courriel était le moyen de réponse de son entreprise. à un avertissement des représentants de l'État de se préparer à une vague attendue de patients atteints de coronavirus. "Nous avons accepté de faire notre part", a écrit Silver au Times. «L'e-mail fait clairement référence à des décharges sûres et appropriées. Cela n'a absolument rien à voir avec les taux de paiement ou le niveau de revenu des patients. "Nous ouvrons la voie pour répondre à ce moment", a ajouté Silver. «Aucune autre entreprise spécialisée dans les établissements de soins infirmiers n'a fait un pas en avant comme nous.»
Rockport a récemment envoyé une lettre aux assureurs santé les informant que la société facturerait 850 $ par jour pour les patients atteints de coronavirus, selon plusieurs experts de l'industrie des maisons de soins infirmiers interrogés par The Times. Silver a déclaré qu'il ne savait pas à quelle lettre ils faisaient référence et que ces négociations se déroulent généralement en privé. Mais, a-t-il dit, son entreprise était prête à offrir des tarifs réduits, et que 850 $ par jour représentent environ 20% de réduction sur ce que Medicare paierait.L'ancien PDG de Rockport, le Dr Michael Wasserman, a déclaré qu'il était choqué par l'e-mail envoyé au personnel. leur demandant de se préparer à libérer les résidents pour faire de la place aux patients atteints de coronavirus. «Pour moi, d'un point de vue commercial, il n'y a qu'une seule raison de le faire. Vous remplacez les résidents les moins bien payés dans ces maisons de soins infirmiers par les personnes les mieux rémunérées ", a-t-il dit." Il est si mal de dire à une personne âgée fragile dans une maison de soins infirmiers qu'elle n'a que 10 jours pour déménager " . «La moitié de ces personnes souffrent de démence.»
À la mi-avril, lorsque la rumeur a commencé à se répandre dans les cercles de l'industrie que la direction actuelle de Rockport faisait pression sur le comté pour désigner Country Villa South comme une installation positive pour le COVID-19, Wasserman a envoyé un courrier électronique aux responsables du comté pour les informer du mauvais dossier réglementaire de la maison et les avertir les patients atteints de coronavirus là-bas «dépasseraient leur capacité de prendre soin de leurs résidents actuels». Dr. Zachary Rubin, qui travaille dans le contrôle des maladies transmissibles pour le département de la santé publique du comté, a répondu à Wasserman dans un courriel que les mains du comté étaient liées parce qu '«il n'y a pas eu une grande ruée d'endroits voulant faire cela.» Dans son courriel, qui a été examiné par le Times, Rubin a expliqué que le comté cherchait des maisons qui avaient déjà une épidémie afin de ne pas introduire le virus dans un établissement qui n'avait pas infecté les résidents et le personnel. Le comté, écrivait Rubin, cherchait également des maisons qui appartenaient à une plus grande chaîne avec beaucoup de personnel afin qu'il y ait des personnes disponibles pour combler les cas où les travailleurs de l'établissement désigné tombaient malades et devaient rester chez eux.
Rubin n'a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.Les responsables du département de la santé publique du comté de Los Angeles ont refusé de dire s'ils avaient examiné l'historique réglementaire de Country Villa South ou le récent procès intenté contre Rockport avant de le désigner comme un lieu pour d'autres établissements à envoyer. patients coronavirus.
En réponse à des questions du Times, un responsable du ministère anonyme a déclaré dans un courriel que la désignation ne devait pas être considérée comme «une approbation de la santé publique».
Mais l'e-mail a reconnu que les responsables du comté consultaient la maison et s'assuraient qu'elle avait «des procédures optimales en place pour prendre soin des patients COVID». Cela surprend au moins certaines personnes qui ont des proches dans l'établissement. Un membre de la famille d'une résidente de Country Villa South qui a testé négatif pour le virus a déclaré qu'elle ne savait pas que la maison avait été désignée établissement positif pour COVID-19 jusqu'à ce qu'une infirmière auxiliaire lui dise et prévienne qu'elle voudrait peut-être sortir son être cher "Cela m'a bouleversé de savoir qu'ils ont pris la décision de le transformer en un endroit positif sans en informer personne", a déclaré la femme, qui a demandé à ne pas être nommée par crainte de représailles contre un membre de sa famille.
L'institution a promis qu'elle trouverait une nouvelle maison pour son parent, a déclaré la femme, mais depuis jeudi, cela ne s'était toujours pas produit, ce qui est particulièrement préoccupant car, même avant la pandémie, Country Villa South ne semblait pas avoir suffisamment de désinfectant pour les mains., et parfois il n'y avait pas de savon dans la chambre des membres de sa famille, a déclaré la femme, qui travaille dans les soins de santé.Elle s'est demandée pourquoi un établissement qui avait des problèmes d'hygiène dans le meilleur des cas envisagerait de se transformer en COVID-19-positif installation, "si ce n'était pas pour un chèque de paie."