Dimanche 25 Octobre 2020

Paul Manafort demande à être libéré de prison en raison d'une menace de coronavirus


"M. Manafort court un risque élevé de contracter COVID-19 à la FCI Loretto en raison de son âge et de ses conditions de santé préexistantes, et il est impératif que M. Manafort soit transféré immédiatement à son domicile afin de minimiser la probabilité de contracter M. Manafort ou propager la maladie potentiellement mortelle », a écrit Downing dans une lettre obtenue par POLITICO.
Vers la fin du procès de Manafort dans une salle d'audience fédérale de Virginie en 2018, il semblait parfois pâle et faible. Lors d'une audience qui a eu lieu cet automne, il a comparu devant le tribunal dans un fauteuil roulant sans chaussure sur un pied. Des sources proches de son équipe juridique ont déclaré qu'il souffrait de goutte, entre autres maux.
En décembre dernier, Manafort a été transporté de Loretto à un hôpital voisin en raison d'un problème cardiaque. La lettre de Downing dit que l'ancien président de la campagne Trump avait la grippe et la bronchite en prison en février, le mettant encore plus en danger.
La lettre de Downing indique que Manafort a été placé en quarantaine à la prison de Pennsylvanie le 30 mars, une période d'isolement de deux semaines que le bureau a initiée pour les détenus dont la libération est envisagée, afin d'empêcher le virus de se propager dans la communauté. Cependant, de nombreux prisonniers ont été placés en quarantaine avant leur libération, puis renvoyés à la population générale sans autre explication, selon les conjoints des détenus.
Jusqu'à présent, 388 prisonniers fédéraux ont été confirmés infectés par le nouveau coronavirus et 13 sont morts, selon le Bureau of Prisons. Les défenseurs des détenus et les responsables syndicaux des gardiens de prison affirment que le véritable taux d'infection est considérablement plus élevé car le dépistage des détenus est minime.
L'avocat de la défense de Manafort a reconnu dans sa lettre que malgré les épidémies meurtrières de virus dans plusieurs prisons fédérales, aucune infection parmi les prisonniers, gardiens ou autres travailleurs de Loretto n'a encore été signalée, mais il a déclaré que cela allait certainement changer.
«Étant donné le nombre croissant de cas en Pennsylvanie et les défis croissants dans le dépistage des détenus et du personnel potentiellement exposés à COVID-19, ce n'est qu'une question de temps avant que l'infection ne se propage au personnel et aux détenus de la FCI Loretto, auquel moment elle peut être trop tard pour empêcher les détenus à haut risque, comme M. Manafort, de contracter le virus potentiellement mortel », a écrit Downing.
Les efforts de Manafort pour obtenir sa libération en raison de la pandémie virale soulèveront à coup sûr la question de savoir si les alliés de Trump lui font des faveurs et susciteront les soupçons des critiques de Trump qui se préparent depuis longtemps à une éventuelle grâce ou commutation présidentielle dans son cas.
Trump a décrit à plusieurs reprises l'épreuve juridique de Manafort comme injuste, même lorsque le jury délibérait lors de son procès en 2018. Cependant, Trump a également minimisé son rôle dans la campagne.
Il n'y a aucun signe extérieur qu'un pardon soit en vue pour Manafort, même si Trump a accordé la clémence à d'autres républicains et alliés politiques de premier plan, ainsi que dans une poignée de cas de drogue.
Un appel antérieur au ministère de la Justice par les avocats de Manafort pour le garder hors de la célèbre prison de Rikers Island à New York a provoqué des hurlements d'indignation de la part des voix de gauche. À la suite des accusations criminelles d'hypothèque et de fraude financière déposées par le procureur de Manhattan, Manafort devait être transféré à Rikers en juin dernier.
Citant les «problèmes de santé» de Manafort, ses avocats ont demandé au sous-procureur général Jeffrey Rosen d'intervenir. Il a finalement émis une ordonnance inhabituelle que Manafort soit détenu par le gouvernement fédéral et escorté vers et depuis sa procédure devant le tribunal d'État.
En décembre, le juge chargé de l’affaire de l’Etat l’a rejeté en vertu de la loi de New York sur la double incrimination. Les procureurs font appel de cette décision.
Alors que la nouvelle lettre était adressée au chef du Bureau des prisons et au directeur de Loretto, une copie était également adressée à Rosen.
Le procureur général William Barr a ordonné une série de mesures au cours des trois dernières semaines pour essayer d'endiguer le flot d'infections dans les prisons fédérales, notamment en augmentant le nombre de transfèrements de détenus à la maison. Depuis lundi, 1 019 prisonniers fédéraux ont été placés en détention à domicile depuis la première action de Barr pour accélérer ces mouvements le mois dernier.
Barr a insisté pour que les prisonniers qui menacent la sécurité publique ne soient pas libérés, mais lui et ses subordonnés ont élargi les critères de libération à plusieurs reprises. Il a déclaré que la surveillance GPS standard requise pour de telles versions peut être annulée en raison de la crise.
Et alors que les prisonniers devaient à l'origine avoir purgé au moins la moitié de leur peine pour être pris en considération pour la libération, cette exigence semble avoir été levée, du moins pour les prisons les plus gravement touchées par le virus.
La lettre de Downing indique que Manafort a purgé plus de 25% de sa peine. Il devrait maintenant être libéré en novembre 2024.
Manafort, dont la lettre a été rapportée pour la première fois par CBS News, n'est pas le seul prisonnier éminent à évoquer le risque du virus dans le but de demander une libération anticipée.
L'ancien avocat personnel de Trump, Michael Cohen, 53 ans, a également souligné la pandémie dans une tentative infructueuse de réduire la peine de trois ans qu'il purge dans une prison fédérale à Otisville, New York.
Les avocats de l'ancien analyste du renseignement, Reality Winner, qui a été condamné à une peine de plus de cinq ans pour avoir divulgué un rapport top secret sur l'ingérence des élections russes dans le site de presse Intercept, a demandé à un juge fédéral de la renvoyer chez elle tôt en raison de dangers de virus. Aucune décision n'a été rendue sur la requête de Winner, 28 ans, qui purge une peine dans une prison du Texas.
L'auteur de l'un des plus grands stratagèmes de fraude financière de l'histoire des États-Unis, Bernard Madoff, prévoit également de demander sa libération en raison de problèmes de virus. Madoff, 81 ans, est en mauvaise santé depuis des années et se trouve dans un hôpital pénitentiaire en Caroline du Nord qui souffre d'une grave épidémie de Covid-19.
Un détenu éminent qui a réussi à tirer parti de la pandémie pour se sortir de prison est l'avocat Michael Avenatti, 49 ans, qui est devenu un ennemi de la télévision par câble de Trump tout en représentant la star du porno Stormy Daniels. Avenatti a été reconnu coupable d'extorsion plus tôt cette année et fait face à deux autres procès criminels. Un juge a approuvé la libération d'Avenatti pour 90 jours en raison de préoccupations concernant le virus, mais la logistique est toujours en cours d'élaboration.

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