Mercredi 5 Aout 2020

Pour les pauvres en milieu urbain, le coronavirus complique les risques pour la santé existants


OAKLAND, Californie - Plusieurs jours se sont écoulés depuis que la congestion dans sa poitrine l'a laissée suffoquée et s'est précipitée aux urgences. Maintenant, Lisa McClendon, 64 ans, essayait de dire à son inhalothérapeute pourquoi son asthme avait de nouveau explosé.Au cours des derniers mois, elle a expliqué depuis son studio exigu au centre-ville d'Oakland, en Californie, que l'argent de la conduite d'Uber n'avait pas été assez pour acheter les suppléments nutritionnels qui aident à garder son asthme sous contrôle. La thérapeute, Rochelle Allen, a souvent entendu des choses comme ça. Elle traite principalement les Afro-Américains comme Mme McClendon qui a du mal à joindre les deux bouts et dont les problèmes de santé peuvent être exacerbés par des facteurs sociaux comme le manque d'assurance, des options alimentaires saines et des possibilités de loisirs. Mais Mme Allen a également vu un autre coupable dans le crise d'asthme. "Vous devez utiliser votre contrôleur", a-t-elle dit, en agitant un inhalateur orange que Mme McClendon n'utilisait pas deux fois par jour comme indiqué. "Je travaille pour me débarrasser de ces médicaments", a déclaré Mme McClendon, ajoutant qu'elle préférait les remèdes naturels. «Je ne fais pas confiance à l’établissement médical.» Même dans le meilleur des cas, les minorités à faible revenu peuvent faire face à d’énormes problèmes de santé et de santé. De nombreux experts en santé publique craignent maintenant une situation potentiellement catastrophique: si le nouveau coronavirus devient une épidémie aux États-Unis, il pourrait exacerber les vulnérabilités des minorités aux ressources limitées et entraîner des conséquences dévastatrices, non seulement les taux disproportionnellement élevés de maladies et de ces populations les rendent particulièrement vulnérables si elles sont infectées par le virus, mais vivre dans des immeubles d'habitation denses et utiliser les transports en commun peut également augmenter le risque de transmission. Il y a aussi le problème de la méfiance, en particulier chez les Afro-Américains, à l'égard d'un système médical ayant des antécédents de maltraitance et d'exploitation. "Cela peut certainement être vraiment mauvais pour notre communauté", a déclaré Dominique Zone, le directeur de LifeLong East Oakland. Centre de santé, une clinique médicale et un centre de bien-être avec une population de patients principalement noire et à faible revenu.Les défis du traitement des minorités à faible revenu étaient évidents un après-midi récent lorsque Mme Allen s'est rendue dans la communauté pour rencontrer des patients. En tant qu'inhalothérapeute pour LifeLong et Sutter Health, elle travaille dans un minuscule bureau sans fenêtre du East Oakland Health Center, qui est niché dans un bâtiment gris à l'arrière d'un centre commercial, à côté d'une salle de bingo animée. les patients peuvent parfois être la chose la plus difficile. Elle reçoit des références des hôpitaux de patients noirs à faible revenu souffrant de problèmes d'asthme, et tente de suivre les gens pour des examens après leur sortie.Les messages peuvent rester sans retour pendant des mois. Certaines personnes n'ont pas de forfait fixe pour les téléphones portables. D'autres sont toujours en mouvement sans endroit où vivre. Et d'autres encore manquent de moyens de transport. Mme Allen, avec 22 ans d'expérience, se propose souvent de rencontrer les patients là où ils se trouvent. Alors qu'elle se dirigeait mercredi pour voir Mme McClendon, un problème est survenu avec un autre patient. Sandra Blackshear, 52 ans et sans-abri, a appelé pour dire qu'elle avait besoin de se rendre à une pharmacie à l'autre bout de la ville pour récupérer ses médicaments. Mme Allen lui a dit qu'elle essaierait de trouver un travailleur social pour l'aider, et ils pourraient en discuter lorsqu'elle viendrait voir Mme Blackshear plus tard dans l'après-midi pour un traitement prévu. Allen est arrivé à l'hôtel Claridge, un bâtiment d'une pièce jaune pâle de six étages où habitait Mme McClendon, et a pris de nouvelles précautions à cause du coronavirus. Elle drapa une robe jaune sur son blazer noir et sa jupe froncée vert mousse. Elle a mis ses cheveux sous un couvre-tête bleu et a glissé sur une paire de lunettes. Des dangers, croyait-elle, se cachaient partout: les boutons de l'ascenseur qui se pressaient doigt après doigt non lavé; les toilettes et douches communes. L'unité de Mme McClendon, de la taille d'un dortoir, était torride avec peu de circulation d'air même avec la fenêtre isolée ouverte un après-midi ensoleillé. "Puisqu'elle est si sensible, je serais inquiète si elle l'obtenait", a déclaré Mme Allen. "Je ne pense pas qu'elle ferait bien." Mme. Le but principal d'Allen était d'amener Mme McClendon à prendre ses médicaments régulièrement pour éviter une hospitalisation. "L'hôpital est l'endroit le plus sale qui soit", a-t-elle déclaré. "Tous les germes sont là." En Californie, les adultes noirs âgés de 18 à 39 ans sont hospitalisés pour des problèmes d'asthme évitables plus de quatre fois plus souvent que les personnes souffrant d'asthme blanc. McClendon, qui se rend aux urgences environ une fois par mois à cause de son asthme, a admis qu'elle «était une mauvaise fille» et ne prenait pas quotidiennement son inhalateur à l'orange, Flovent. Le médicament est destiné à aider à garder ses voies respiratoires dégagées et à réduire les hospitalisations. Elle était en train de bénéficier de l'assurance-maladie, mais elle n'est pas allée chez le médecin pour des examens réguliers.Elle a promis à Mme Allen de mieux prendre l'inhalateur - pour l'instant. Végétalienne qui croit en la phytothérapie, Mme McClendon a insisté sur le fait qu'une fois qu'elle avait bien sa nutrition, ce serait suffisant pour empêcher son asthme de se développer. Pourtant, elle s'inquiète du coronavirus, a-t-elle déclaré. Elle utilise plus de désinfectant pour les mains et désinfecte régulièrement sa voiture, qu'elle utilise pour conduire Uber de 10 à 12 heures par jour, six jours par semaine. "Je sais que si je ne mange pas bien, je vais devenir congestionné et ensuite je serai un terreau idéal pour le virus », a-t-elle déclaré. Blackshear, que Mme Allen a rencontrée plus tard sur un trottoir pour lui administrer un nébuliseur pour l'aider à tousser et à avoir une respiration sifflante, venait à peine d'entendre parler du coronavirus. Tout en vivant dans la rue, a-t-elle dit, elle avait peu accès aux médias d'information, elle en a assez entendu pour savoir utiliser beaucoup de désinfectant pour les mains. Mais elle n'a pas le luxe de rester loin des gens - elle a besoin des transports en commun pour se déplacer et dort parfois dans des campements de sans-abri. Sans-abri depuis cinq ans depuis qu'elle a dénoncé son ancien partenaire pour violence conjugale, Mme Blackshear a déclaré qu'elle n'avait pas pu travailler en raison de son asthme et de ses problèmes de santé mentale et de toxicomanie. Bien qu'elle soit en contact régulier avec le système médical, elle n'y fait pas nécessairement confiance. Elle a demandé si les médecins prescrivaient des médicaments pour aider les sociétés pharmaceutiques à gagner de l'argent plutôt que pour maintenir leurs patients en bonne santé. Elle hésiterait à prendre un vaccin contre le coronavirus, du moins au début. "Laissons les cobayes partir en premier", a-t-elle déclaré. "Vous ne savez pas ce que cela va vous faire." C'est un obstacle commun pour les Afro-Américains dans les flambées de maladie, a déclaré le Dr Michael A. LeNoir, un pédiatre et allergologue qui dirige une clinique de santé publique à Oakland sous la "Le plus gros problème auquel nous sommes confrontés est l'attitude des gens dans notre communauté à propos des maladies infectieuses, en particulier sur la façon dont ils sont gérés", a déclaré le Dr LeNoir, l'ancien président de la National Medical Association, une organisation professionnelle pour les Médecins américains.Un autre problème est que beaucoup de gens n'ont pas la bande passante pour faire attention à une épidémie. "Il y a tellement de stress, si cela ne vous frappe pas encore, vous n'êtes pas inquiet", a déclaré Mme Allen. On pourrait dire la même chose, à certains égards, pour le East Oakland Health Centre. Alors que les membres du personnel se préparent à une épidémie de virus - trouver des choses comme où cela isolerait les patients malades et qui obtiendraient des masques - il y a des préoccupations plus immédiates. où 8% de la population est au chômage, le double du chiffre à l'échelle de l'État et 18% des familles vivent dans la pauvreté, contre 10,4% à l'échelle de l'État. Le revenu médian des ménages est de 53 000 $, un quart de moins que la médiane de l'État. Ces maux sociaux signifient que le personnel est souvent appelé à fournir plus que de simples soins médicaux. Avec une population de patients qui est plus de la moitié noire, la clinique essaie de projeter un message édifiant. Des photos encadrées en noir et blanc de membres de la communauté noire ornent les murs. Les visages noirs sont arborés sur un tableau que les patients utilisent pour décrire leur humeur. Et Mme Zone, qui porte des boucles d'oreilles qui disent «Black Lives Matter», interviendra pour aider à résoudre les problèmes de la vie. Elle a passé une grande partie de la journée récente à aider un patient sans-abri souffrant de problèmes psychiatriques à trouver un endroit où dormir cette nuit-là. «Il y a tellement d'autres choses qui se passent avec nos patients.»