Vendredi 7 Aout 2020

Péage caché: le Mexique ignore la vague de décès par coronavirus dans la capitale


Par Azam AhmedPhotographies de Daniel BerehulakMEXICO CITY - Le gouvernement mexicain ne signale pas des centaines, voire des milliers de décès dus au coronavirus à Mexico, renvoyant des fonctionnaires inquiets qui ont comptabilisé plus de trois fois plus de morts dans la capitale que le gouvernement ne le reconnaît publiquement, Selon des responsables et des données confidentielles examinées par le New York Times, les tensions ont atteint un sommet ces dernières semaines, la ville de Mexico alertant le gouvernement à plusieurs reprises, espérant que le public connaîtra le véritable bilan du virus. sur la plus grande ville du pays et, par extension, le pays dans son ensemble, mais cela ne s'est pas produit. Les médecins des hôpitaux débordés de Mexico disent que la réalité de l'épidémie est cachée au pays. Dans certains hôpitaux, les patients sont allongés par terre, allongés sur des matelas. Les personnes âgées sont calées sur des chaises en métal car il n'y a pas assez de lits, tandis que les patients sont refoulés pour chercher de la place dans des hôpitaux moins préparés. Beaucoup de médecins meurent en fouillant, ont déclaré plusieurs médecins. "C'est comme si nous, les médecins, vivions dans deux mondes différents", a déclaré le Dr Giovanna Avila, qui travaille à l'hôpital de Especialidades Belisario Domínguez. «L'un est à l'intérieur de l'hôpital avec des patients qui meurent tout le temps. Et l'autre, c'est quand nous sortons dans la rue et que nous voyons des gens se promener, ignorants de ce qui se passe et de la gravité de la situation. »Les autorités de Mexico ont répertorié plus de 2 500 décès dus au virus et à de graves maladies respiratoires que les médecins suspect sont liés à Covid-19, les données examinées par le Times montre. Pourtant, le gouvernement fédéral signale environ 700 dans la région, qui comprend Mexico et les municipalités de sa périphérie.À l'échelle nationale, le gouvernement fédéral a signalé environ 3000 décès confirmés par le virus, plus près de 250 soupçonnés d'être liés, dans un pays de plus de 120 millions de personnes. Mais les experts disent que le Mexique n'a qu'une idée minime de l'ampleur réelle de l'épidémie, car il teste si peu de personnes: seulement 0,4 personne sur 1000 au Mexique est testée pour le virus - de loin la plus faible des dizaines de pays de l'Organisation pour la coopération économique et le développement, qui en moyenne environ 23 tests pour 1000 personnes.Le gouvernement dit que le Mexique s'en sort mieux que la plupart des plus grands pays du monde, et son tsar de Covid-19 a estimé lundi que le bilan final serait d'environ 6000 personnes. "Nous avons aplati la courbe", a déclaré cette semaine Hugo López-Gatell, le responsable du ministère de la Santé, devenu le visage de la réponse du pays. Mais le gouvernement n'a pas répondu aux questions sur les décès à Mexico. Il a également rejeté les demandes répétées du Times au cours des trois semaines visant à identifier tous les décès liés à des maladies respiratoires depuis janvier, affirmant que les données étaient incomplètes.Un ancien secrétaire à la Santé, José Narro Robles, a accusé M. López-Gatell de mentir à le peuple du Mexique. Et certains gouvernements des États commencent à tirer des conclusions similaires: à l'instar de Mexico, les données présentées par le gouvernement ne reflètent pas la réalité.Les chiffres officiels dans de nombreux pays ont sous-estimé le nombre de décès pendant la pandémie, en particulier lorsque les tests sont limités. a empêché le diagnostic du virus, selon un examen du Times des données sur la mortalité. En Équateur, six fois plus de personnes sont décédées que ne le montrent les chiffres officiels, selon les données. En Italie, l'augmentation globale des décès en mars était près du double des chiffres officiels.À Mexico, les doutes ont commencé il y a un mois, lorsque le maire de la ville, Claudia Sheinbaum, a commencé à soupçonner que les données fédérales et la modélisation de l'épidémie étaient erronées, selon Elle avait déjà demandé à son personnel d'appeler chaque hôpital public de la région de Mexico pour lui demander des informations sur tous les décès confirmés ou suspectés de Covid-19, ont déclaré les gens. Au cours de la semaine dernière, cet effort a révélé que les décès étaient plus de trois fois supérieurs à ceux rapportés par le gouvernement fédéral. Les désaccords ont eu lieu en grande partie dans les coulisses, comme Mme Sheinbaum, qui a refusé de commenter cet article, n'a pas voulu publiquement embarrasser le président Andrés Manuel López Obrador, son proche allié politique. La ville et le gouvernement fédéral continuent de travailler ensemble sur un certain nombre de fronts, y compris l'obtention de ventilateurs.Mais les données de Mexico remettent en question la compréhension du gouvernement fédéral de la crise dans le pays.Avec ces tests limités et les doutes sur les modèles du gouvernement, les experts estiment que les estimations fédérales du moment où la nation atteindra son apogée, de la durée de l'épidémie et de la gravité des dommages ne seront peut-être pas fiables.Cette déconnexion a laissé les villes et les États du pays se démener pour répondre à la demande d'équipements de protection et ventilateurs. Cela sous-estime également la gravité de l'épidémie pour des millions de Mexicains, ce qui rend difficile pour eux de déterminer à quel point la situation est mauvaise - et à quel point la prendre au sérieux. "C'est choquant", a déclaré Fernando Alarid-Escudero, Ph. RÉ. en sciences de la décision en matière de santé et qui a développé un modèle indépendant en collaboration avec des scientifiques de l'Université de Stanford pour tracer la courbe de l'épidémie au Mexique. "Si tel est le cas, et que nous ne capturons pas vraiment toutes ces personnes qui finissent par mourir, nous n'avons pas une idée de la situation." "Nous sous-estimons bien l'ampleur de l'épidémie", a-t-il ajouté. À Tijuana, les hôpitaux sont déjà dépassé. Des médecins et des infirmières à travers le pays ont organisé des manifestations publiques contre le manque d'équipement de protection et plusieurs hôpitaux le long de la frontière ont subi des épidémies de virus parmi le personnel médical. Les autorités fédérales se sont efforcées d'acheter des respirateurs, longtemps après avoir vu les épidémies s'emparer de la Chine, de l'Europe et des États-Unis.Une des principales raisons du nombre de morts en compétition au Mexique est liée à la manière dont le gouvernement fédéral teste, vérifie et communique les données. . Les résultats officiels incluent un décalage de deux semaines, disent des personnes familières avec le processus, ce qui signifie que les informations en temps opportun ne sont pas disponibles publiquement.Plus inquiétant, disent-ils, sont les nombreux décès absents des données, comme le suggèrent les chiffres de Mexico, où le virus a frappé le plus durement. Certaines personnes meurent de maladies respiratoires aiguës et sont incinérées sans avoir été testées, selon des responsables. D’autres meurent à la maison sans être admis à l’hôpital - et ne sont même pas comptabilisés dans les statistiques de Mexico. Au-delà de cela, le Mexique semble largement sous-déclarer les décès suspectés de coronavirus. Les données publiées par le gouvernement fédéral le 7 mai ne révèlent que 245 décès suspects dans le pays.La lacune dans les informations a laissé de nombreux Mexicains avec le sentiment que leur pays a évité les épidémies déchirantes qui affectent des pays comme les États-Unis, où près de 1,2 million de personnes ont été infectées. et plus de 70000 personnes sont décédées, selon les Centers for Disease Control.Publicement, M. López-Gatell, le responsable du ministère de la Santé, est devenu une sorte de célébrité, dirigeant des conférences de presse nocturnes dans lesquelles il assure au public que les choses bougent. Selon le plan, mais il y a eu des problèmes avec les hypothèses du gouvernement dès le début, selon trois personnes familières avec ses préparatifs. Dès février, ont-ils déclaré, le gouvernement utilisait Wuhan, en Chine - la ville où la pandémie est née - pour modéliser les besoins potentiels et la réponse au Mexique.Mais ces calculs se sont rapidement mal déroulés, ont déclaré les gens, alors que les responsables se rendaient compte de la dynamique dans La Chine était entièrement différente de celle du Mexique. Alors que l'épidémie se répandait à Wuhan, les autorités chinoises ont verrouillé la ville et la province environnante, interdisant à des dizaines de millions de personnes de voyager.Au Mexique, en revanche, les mesures de verrouillage ont été facultatives, les autorités exhortant simplement les gens à se rendre à l'hôpital ou à rester à la maison, en fonction des symptômes. Il n'y a aucune restriction de voyage à destination ou en provenance de Mexico.Le mois dernier, le gouvernement a ajouté des experts pour examiner les données et l'analyse, après avoir exhorté le ministre des Affaires étrangères du pays, Marcelo Ebrard, et d'autres responsables. Mais même ces nouveaux modèles font des hypothèses que les experts estiment inadéquates.Le principal modèle que le pays utiliserait actuellement suppose que seulement 5% de la population infectée présente des symptômes et que seulement 5% de ces patients iront à l'hôpital, selon à la modélisation de documents obtenus par le Times. "Leur modèle est erroné", a déclaré Laurie Ann Ximénez-Fyvie, un doctorat formé à Harvard. à l'Université nationale autonome du Mexique, ajoutant que les cas symptomatiques et graves pourraient être considérablement plus élevés. «Il y a un très bon consensus à ce sujet.» Plusieurs experts ont également remis en question les hypothèses du Mexique sur la rapidité de l’épidémie. Son modèle montre une forte augmentation des infections, suivie d'une forte baisse. Mais dans presque aucun autre pays au monde, il n'y a eu un déclin rapide après un pic. "Il y a une longue queue pour la courbe, et le nombre de décès ne descendra à zéro à aucun moment dans un proche avenir", a déclaré Nilanjan Chatterjee, professeur au département de biostatistique de la Bloomberg School of Public Health de l'Université Johns Hopkins. "Le graphique qu'ils utilisent n'est pas cohérent avec les formes de la courbe dans d'autres pays", a expliqué Paulina Villegas.