Jeudi 13 Aout 2020

Pendant le Coronavirus, le métro M.T.A fait face à sa pire crise financière


Le réseau de métro de la ville de New York a rebondi à partir des années 1970, lorsque la ville a basculé au bord de la faillite, des voitures en ruine sont régulièrement tombées en panne et un crime effréné a effrayé les cyclistes.Il a survécu aux attaques terroristes du 11 septembre 2001 et à l'ouragan Sandy en 2012, ce qui a conduit à des années de reconstruction coûteuse et d'interruptions de service. Et il a tourné la page après une série de crises et d'accidents en 2017 - y compris un déraillement blessant des dizaines de passagers - qui a incité le gouverneur Andrew M. Cuomo à déclarer l'état d'urgence.Mais maintenant, le métro fait face à sa pire crise financière à ce jour - celui qui menace d'entraver le système et d'avoir un impact durable sur la ville et la région.Comme la pandémie de coronavirus a fermé New York, plus de 90 pour cent de l'achalandage du métro de la ville a disparu - ainsi que les revenus des tarifs critiques - laissant derrière l'escalade des dépenses et un calendrier incertain quant au moment et à la manière dont la ligne de vie des transports en commun de la ville se rétablira. On ne sait pas quelles pourraient être les retombées réelles. Mais les crises passées suggèrent un bilan potentiellement sombre pour les passagers: les lignes de métro et de bus supprimées, les temps d'attente imprévisibles pour les trains alors que le service est réduit, plus de pannes avec moins d'argent dépensé pour l'entretien et des hausses de prix plus raides. «Nous ne voulons pas tourner l'horloge retour au mauvais vieux temps du MTA, où l'état de bonnes réparations et l'expansion du système ont été détruits pour équilibrer les budgets de fonctionnement '', a déclaré Patrick J.Foye, président de la Metropolitan Transportation Authority. «Nous sommes allés trop loin.» L'agence, qui exploite les métros, les bus et les deux trains de banlieue de la ville, fait face à un manque à gagner de 8,5 milliards de dollars, même après une réduction temporaire des services et un renflouement fédéral de 3,8 milliards de dollars, selon les responsables des transports en commun. Les projections financières pour les deux prochaines années semblent également sombres, ce qui rend probable que l'argent destiné à être amélioré pour le système devra être utilisé uniquement pour maintenir le métro et les bus en marche. "Il est fort probable que le pire ... le scénario est le scénario probable ", a déclaré Nick Sifuentes, directeur exécutif de Tri-State Transportation Campaign, un groupe de défense des droits. À travers le pays, les agences de transport se débattent avec une baisse de l'achalandage, une baisse des revenus et une augmentation des dépenses liées à une pandémie qui pourraient plonger le public à New York, l'épicentre de l'épidémie de coronavirus, l'autorité de transit a eu du mal à maintenir un calendrier de services déjà réduit un s les travailleurs tombent malades: à partir de jeudi, 2 400 travailleurs ont été testés positifs pour le virus et 4 000 ont été mis en quarantaine. Au moins 79 travailleurs sont décédés. les fonctionnaires ont fait une demande d'urgence pour un montant supplémentaire de 3,9 milliards de dollars en argent fédéral. "Nous avons besoin de beaucoup plus d'aide et nous en avons besoin maintenant", a déclaré M. Foye. Vendredi, un groupe bipartite de législateurs new-yorkais a envoyé une lettre appuyant la demande du M.T.A. à la direction du Congrès. "Le M.T.A. est en crise. Ce financement supplémentaire de 4 milliards de dollars est absolument vital », a déclaré le représentant Jerrold Nadler, démocrate. "Malheureusement avec Trump, vous ne le savez jamais, mais nous, dans la délégation, nous battrons bec et ongles pour nous assurer que le financement est là." Le sénateur Chuck Schumer de New York, le chef de la minorité, a déclaré qu'il était optimiste pour le M.T.A. recevra l'aide fédérale, notant que les dirigeants du Congrès ont réussi à obtenir la première demande de fonds d'urgence de l'agence en mars. Les responsables du transit n'ont pas eu de réponse sur ce que l'agence ferait si elle ne réussissait pas à obtenir l'aide supplémentaire, la qualifiant de bouche-trou critique Mais la nature unique de cette crise complique les options que l’agence de transport en commun a prises par le passé. Avec moins d’un million de passagers utilisant les transports en commun, il serait vain d’augmenter le prix maintenant. Couper le service au-delà des horaires réduits est compliqué par le rôle essentiel du transport en commun dans le déplacement des médecins, des infirmières et des autres travailleurs essentiels. Et retarder indéfiniment les mises à niveau et la maintenance attendues depuis longtemps pourrait retarder le service pour les années à venir. "Les leviers traditionnels que nous utiliserions dans les pires scénarios ne sont pas utiles", a déclaré Robert E. Foran, directeur financier de la M.T.A. «Aucun de ces choix n'est désormais tenable.» Une analyse de M.T.A. les finances de McKinsey & Company prévoient des pertes de revenus de péage et de péage jusqu'à 5,9 milliards de dollars et des pertes de recettes fiscales dédiées pouvant atteindre 1,8 milliard de dollars. D'ici la fin de l'année, les autorités devraient faire face à des pertes de revenus pouvant atteindre 8,5 milliards de dollars, ont déclaré des responsables, qui paralyseront le budget de fonctionnement du MTA: la quasi-totalité de ses recettes d'exploitation provient des tarifs et des péages, ainsi que des taxes et subventions - y compris la masse salariale, le transfert immobilier et les taxes professionnelles - qui devraient fortement baisser au cours des prochains mois.L'agence pourrait devoir envisager de prendre des mesures drastiques, ont déclaré des experts du transport en commun, notamment une augmentation des péages et des tarifs au-delà de deux augmentations prévues de 4% des tarifs et des péages chacun en 2021 et 2023. En 2010, le MTA éliminé deux lignes de métro et des dizaines de lignes de bus pour aider à combler un important déficit budgétaire. Même avant la pandémie, certains experts fiscaux avaient remis en question le budget du MTA, qui s'appuie sur ce que certains considéraient comme des projections de revenus optimistes. «Lorsque les gens m'ont demandé deux Il y a quelques mois, j'ai dit que la situation budgétaire du MTA était précaire - et c'était pendant les bons moments », a déclaré Andrew Rein, président de la Citizens Budget Commission, un groupe de surveillance à but non lucratif. La crise financière frappe à un moment critique pour la MTA, qui a apporté des améliorations lentes mais régulières au service de métro et de bus L'agence a dévoilé un vaste programme de 54 milliards de dollars pour transformer un système vieux d'un siècle en un réseau moderne qui sera essentiel à la reprise de New York.Le plan comprend le remplacement des signaux qui remontent aux années 1930 avec de nouveaux signaux qui permettront aux trains de rouler plus vite et d'augmenter la capacité. Il appelle également à l'ajout de 70 ascenseurs pour améliorer l'accès des personnes handicapées et à étendre le métro de la deuxième avenue au nord jusqu'à East Harlem. "Tous les projets d'immobilisations que nous avons en tête doivent être réalisés", a déclaré Robert W. Linn, membre de la MTA Soulignant la situation précaire de l'agence de transport, les législateurs de New York, agissant selon eux sur l'insistance de M. Cuomo, ont ouvert la porte au M.T.A. pour aider à couvrir ses coûts d'exploitation en tirant parti des revenus qui étaient censés être utilisés pour apporter des améliorations.Ces revenus proviennent d'une partie de la taxe de vente, une nouvelle taxe sur les ventes immobilières haut de gamme et les péages d'un plan de tarification de la congestion durement combattu "Dans des circonstances normales, cela aurait été une décision à laquelle de nombreuses organisations se sont opposées", a déclaré Kate Slevin, vice-présidente principale de la Regional Plan Association, un groupe de recherche et de plaidoyer. «Mais vu les circonstances, le M.T.A. a peu de bonnes alternatives ici, donc nous l'avons trouvé acceptable. »Pourtant, M. Rein, de la Citizens Budget Commission, a déclaré le M.T.A. doit trouver un juste équilibre entre payer pour faire fonctionner le métro et investir dans des améliorations qui assureront un système qui fonctionne bien alors que la ville peine à retrouver un semblant de vie normale. De nombreux experts en transports en commun ont déclaré que la dernière fois que les métros de New York étaient un grave détroit financier a eu lieu à la fin des années 1970, après des décennies de réduction des coûts et d'entretien différé qui avaient transformé le système en un symbole mondial de décadence urbaine. Les fonctionnaires ont eu recours à des fonds fédéraux affectés à des projets d'immobilisations pour combler les déficits du budget de fonctionnement de l'agence pour maintenir le système à flot alors que les revenus de l'achalandage et de la boîte de prix chutent, mais les retombées financières de la pandémie de coronavirus plongeront le MTA dans un territoire inexploré, car il fait face à des défis économiques et de santé publique, disent les experts. "Ce à quoi il est confronté aujourd'hui est beaucoup plus grave", a déclaré Richard Ravitch, qui était président du M.T.A. pendant la crise des années 1970.«Si vous regardez le nombre de personnes qui sont au chômage, si vous regardez les projections du déficit de la ville, si vous regardez le déficit de l'État, vous devez vous demander: d'où proviendront les revenus pour soutenir le MTA ? "En plus de décimer les revenus, la crise de santé publique a également provoqué des centaines de millions de nouvelles dépenses pour protéger les travailleurs des transports en commun et désinfecter le matériel. Et même lorsque les restrictions de rester à la maison sont assouplies, certains usagers peuvent craindre de retourner sur des plates-formes de métro et des voitures bondées. en raison de préoccupations persistantes quant à l'exposition aux virus. "Combien de temps ce niveau de fréquentation reste-t-il où il est?" A dit M. Rein. «Une fois que nous commençons à retourner au travail, quel niveau d'achalandage revient? Les impacts comportementaux de cette situation sont encore inconnus. "Pourtant, les experts estiment qu'un système de transport en commun efficace et efficient sera essentiel pour la ville et le pays - la région de New York contribue à 10% du produit intérieur brut du pays." Le M.T.A. est le moteur économique de toute la région; l'économie est construite autour de la colonne vertébrale du métro, des bus et des trains de banlieue ", a déclaré Lisa Daglian, directrice exécutive du Comité consultatif permanent des citoyens du MTA, un groupe de surveillance." Vous ne pouvez pas rouvrir l'économie sans le système de transport en commun dans New York. »Luis Ferré-Sadurní a contribué au reportage.