Lundi 30 Novembre 2020

Pourquoi personne ne sait combien d'Américains ont le coronavirus


Dans d'autres endroits, les critères ont empêché les résidents de comprendre l'étendue réelle de la propagation communautaire. Le Nebraska, qui a respecté les règles, a insisté sur le fait qu'il n'y avait qu'un seul cas de propagation dans la communauté, même si des cas suspects remplissaient les unités de soins intensifs, selon un médecin de 35 ans qui a demandé à ne pas être nommé, car elle n'était pas autorisée à parler avec la presse. Le Nebraska a annoncé mercredi son deuxième cas de propagation communautaire.

L'État a testé 800 personnes au total pour le coronavirus, a déclaré le médecin-chef. La dépendance du gouvernement fédéral à l'égard des données du CDC sur la gravité de l'épidémie a gelé les efforts pour y mettre fin. Même après l'avertissement de Bedford, le gouvernement n'a publié aucune étude sur la mutation virale.

Pourquoi personne ne sait combien d'Américains ont le coronavirus

Le vide a contraint les dirigeants à agir sur la base du risque et non d'informations solides. Comment un maire pourrait-il fermer sa ville si elle n'avait que 10 cas sûrs? Comment un PDG pourrait-il dire aux employés d'annuler leurs voyages - et non pas en Europe occidentale ou en Chine centrale, mais à Seattle? Les villes américaines, aveuglées par le manque de données de test, n'ont pas eu autant de jours cruciaux. Le 7 mars, alors que la gravité de l'épidémie locale devenait connue, d'énormes événements ont pu se poursuivre.

Plus de 30 000 personnes ont assisté à un match des Sounders de Seattle ce soir-là. Personne ne voulait dire ce qui est devenu clair: février était notre chance de bien faire les choses. Nous avons perdu tout ce mois.

Et nous vivons maintenant dans une nouvelle ère d'arrêts de travail, d'hôpitaux débordés, d'anciens morts et d'une économie en ruine. Personne n'a eu le courage de dire ce qui devait être dit au cours du mois dernier: pour sauver nos populations, nous nos villes dans un étranglement et décimer notre économie. Il aurait fallu du courage et le soutien total de tous les niveaux de gouvernement et d'agence, ainsi que des données irréfutables, pour que les responsables locaux fassent quelque chose comme ça.

Personne ne leur a dit de le faire, et les données n'existaient pas pour qu'ils parviennent à cette conclusion par eux-mêmes.Sans un leadership fédéral fort, chaque État a poursuivi ses propres solutions et dirigé son propre spectacle, comme si ses résidents resteraient bien dans leurs propres lignes d'état. Malgré le nombre croissant de cas et d'hospitalisations, le président Trump a tenté d'utiliser des tactiques rhétoriques partisanes pour lutter contre le virus et, ce faisant, a encouragé les Américains à ignorer les avertissements légitimes et terribles.

Maintenant, bien que Trump ait commencé à mobiliser une réponse à la pandémie, sa base a été lente à reconnaître que des précautions sont nécessaires. Ce retrait dangereux de la réalité a été possible trop longtemps en raison de l'absence de données montrant à quel point les choses étaient déjà mauvaises.Ironiquement, étant donné que la débâcle a commencé avec les tests, elle peut également s'arrêter là.

La Corée du Sud, qui a été le 1er mars le site de la plus grande épidémie confirmée de coronavirus en dehors de la Chine, a testé de manière agressive un énorme pourcentage de sa population et continue de dépister un nombre considérable de personnes. Aujourd'hui, à peine trois semaines plus tard, les nouveaux cas de COVID-19 sont en baisse et seulement 102 personnes sont décédées vendredi. L'État de Washington, avec un septième de la population de Corée du Sud, fait déjà 83 morts.

Le nombre de cas aux États-Unis a grimpé à près de 20 000, soit plus du double du total de la Corée du Sud. Bedford et d'autres experts estiment que des tests à grande échelle de style coréen seront essentiels pour rétablir des conditions économiques normales. "C'est le programme Apollo de notre temps", a-t-il déclaré cette semaine.

«Allons-y.» Il y a une semaine, un journaliste de NBC a demandé à Trump lors d'un briefing à la Maison Blanche s'il avait pris la responsabilité des retards meurtriers des tests. Sa réponse a été immédiate: «Non.

Je n’assume aucune responsabilité. »Frankie Dintino, Quinn Ryan, Jacob Stern et Ed Yong ont contribué à ce rapport. Nous voulons savoir ce que vous pensez de cet article.

Envoyez une lettre à l'éditeur ou écrivez à letters@theatlantic.com. Alexis C.

Madrigal est rédacteur à The Atlantic et auteur de Powering the Dream: The History and Promise of Green Technology. Robinson Meyer est rédacteur à The Atlantic, où il couvre le changement climatique et la technologie.

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