Samedi 5 Decembre 2020

Personne ne vient : les équipages des navires de croisière à la dérive par le coronavirus


L'Apex était presque terminé. Un tout nouveau navire de croisière pour la ligne Celebrity Cruises, c'était un navire imposant de 117 000 tonnes avec un luxe comme un «pont de villégiature» avec des jacuzzis en forme de verre à martini et une plate-forme mobile en porte-à-faux sur le côté - connu sous le nom de «tapis magique» ”- à utiliser comme restaurant en plein air. Alors que les constructeurs y mettaient la touche finale, la société a organisé des fêtes pour l'équipage et les entrepreneurs, alors même que le reste du monde fermait ses portes pour empêcher la propagation du coronavirus.
Alexandra Nedeltcheva était l'une des serveurs. Bien qu'elle ait évité les fêtes, elle a servi les entrepreneurs et l'équipage dans l'un des restaurants du navire. Elle dit qu'elle a contracté Covid-19 avant même que l'Apex ne quitte le port.
"C'est vraiment effrayant, vous ne savez pas combien de temps ça va durer", dit une toux Nedeltcheva. Elle dit qu'elle a eu du mal à faire répondre qui que ce soit à ses appels de médicaments et d'aide. "Quand j'ai appelé un médecin pour lui dire:" pouvez-vous me procurer des médicaments, ma tête va exploser ", ils ont dit:" il y a des gens plus malades que vous, restez où vous êtes "."
Elle fait partie des plus de 100 membres d'équipage de Celebrity Cruises qui ont rejoint un recours collectif déposé contre l'entreprise le 14 avril, alléguant qu'elle n'avait pas pris de mesures en temps opportun pour protéger les travailleurs, malgré des semaines de préavis que le coronavirus se propageait dans le monde entier.

 
 

 L'équipe d'Apex affirme que l'entreprise n'a pas protégé les travailleurs. Photographie: Sébastien Salom-Gomis / SIPA
Le navire ne fait pas exception. À travers le monde, une enquête du Guardian a découvert au moins 50 navires confrontés à des épidémies de Covid-19 parmi l'équipage.
Nedeltcheva, qui a réussi à prendre un vol charter vers sa ville natale en Bulgarie, a peut-être été l'une des plus chanceuses.
Plus de 100 000 autres membres d'équipage - dont des centaines de ses collègues à bord de l'Apex - restent piégés sur leurs navires.
La plupart n'ont aucune communication avec le monde extérieur, et ceux qui le font ont souvent peur de perdre toute perspective de travail futur en se plaignant. Au cours de l’enquête du Guardian, cependant, un portrait a commencé à émerger de ce qui est en réalité une nation de naufragés flottants, échoués sur des bateaux des îles Galapagos au port de Dubaï.
Le premier navire de croisière à faire face à des cas de Covid-19, le Diamond Princess, a été mis en quarantaine au Japon pendant deux semaines à compter du 3 février. Mais les croisières ont continué à partir jusqu'à la mi-mars. Bien que la plupart des passagers aient été rapatriés depuis, les épidémies de Covid-19 continuent de se propager parmi l'équipage coincé sur les navires. La semaine dernière, des employés à bord du Queen Victoria, qui venait d'arriver à Southampton, ont été informés qu'ils devraient mettre en quarantaine dans leurs cabines pendant 14 jours, car des cas de Covid-19 avaient été confirmés à bord, selon un enregistrement de l'annonce du capitaine obtenu par Business Insider .

 
 

 Le Diamond Princess a été mis en quarantaine pendant deux semaines au Japon. Photographie: Jiji Press / EPA
Aux États-Unis, la situation était si sombre à bord de l'Oasis of the Seas, dont les équipes de secours ont évacué à plusieurs reprises des travailleurs malades vers des hôpitaux de Floride, que le capitaine a fait une annonce par haut-parleur demandant aux membres de l'équipage de ne pas filmer leurs collègues du navire dans des ambulances, selon un compte rendu d'un employé remis au Miami Herald.
Un autre membre du recours collectif contre Celebrity Cruises, qui appartient à Royal Caribbean, est Julia Melim, une résidente américaine qui a animé l'émission de shopping et de tourisme portuaire de Celebrity Infinity sur la chaîne de télévision à bord du navire. Melim était l'un des sept membres d'équipage autorisés à quitter le navire à Miami la semaine dernière. Les autres restent à bord. Elle dit qu'il y avait tellement de maladie que le personnel médical du navire a nettoyé tout le troisième étage pour isoler et traiter les personnes qui présentaient des symptômes.
L’industrie des croisières affirme que les croisiéristes ont été aussi aveuglés par la pandémie que le reste du monde et que ceux à bord des navires n’ont pas souffert de taux d’infection plus élevés que ceux à terre.
Un porte-parole de Celebrity Cruises a déclaré: «Nous n'avons pas de priorité plus élevée que de garder nos clients et notre équipage en sécurité, en bonne santé, soignés et bien informés. Nous avons à tout moment travaillé en étroite coordination avec le gouvernement et les autorités sanitaires et nous les remercions pour leurs conseils. Nous travaillons avec toutes les autorités compétentes pour assurer le retour en toute sécurité de tous nos membres d'équipage. »
La Cruise Line Industry Association dit qu'elle rassemble toujours des informations sur le nombre de ses navires qui ont été touchés, mais qu'elle connaît jusqu'à présent 899 cas confirmés de Covid-19 à bord de 15 navires de croisière océaniques.
"Cela représente 0,06% des cas confirmés dans le monde", a indiqué l'association dans un communiqué. «Il est difficile de dire combien de ces cas confirmés sont des membres d'équipage, car nous sommes également en train de collecter ces informations également.»

 
 

 Le navire de croisière Ruby Princess avait 900 cas de Covid-19 et est accusé d'avoir propagé le virus en Australie. Photographie: Saeed Khan / AFP
Ces chiffres semblent largement sous-estimer le problème, étant donné que la Diamond Princess comptait à elle seule plus de 600 cas. Un autre navire de croisière, le Ruby Princess, qui est accusé d'avoir propagé la maladie en Australie en mars, a maintenant dépassé le Diamond Princess dans l'échelle de son épidémie mortelle - 21 personnes sont mortes et 900 ont été infectées à bord du navire.
Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis ont spécifiquement identifié les navires de croisière comme étant des diffuseurs mondiaux de coronavirus.
"Les navires de croisière sont souvent le théâtre d'épidémies de maladies infectieuses en raison de l'environnement semi-fermé et des contacts entre les voyageurs de nombreux pays", a déclaré une ordonnance du CDC du 4 avril, interdisant à ceux qui quittent des navires de croisière de prendre des vols commerciaux aux États-Unis. "Les épidémies de Covid-19 sur les navires de croisière présentent un risque de propagation rapide de la maladie au-delà du voyage."
La plupart des navires n'ont qu'un seul médecin et quelques infirmières pour des milliers de passagers et d'équipage, selon les travailleurs. Les navires dépendent généralement des hôpitaux à terre pour des soins urgents. En raison de la pandémie, cependant, les États-Unis et d'autres ports refusent de prendre tous les cas sauf les plus graves.
«Ils ne reçoivent pratiquement pas de soins de santé», explique Michael Winkleman, l'avocat de Miami qui a déposé un recours collectif. «Ils sont enfermés dans leur chambre et ont dit qu'ils pouvaient appeler une ligne de conseil pour obtenir de l'aide. Mais quand ils appellent, personne ne vient. »
Les compagnies de croisière ont peu de recours pour demander l'aide du gouvernement pour des soins de santé urgents. Alors que de nombreuses grandes compagnies de croisière, dont Carnival et Royal Caribbean, ont leur siège social aux États-Unis, les sociétés sont enregistrées dans des pays à faible taux d'imposition. Carnival est techniquement une entreprise panaméenne et Royal Caribbean est enregistrée au Libéria, ce qui signifie qu'ils ne paient presque pas de taxes américaines.
De même, leurs navires sont généralement battus pavillon dans des pays tels que les Bahamas ou les Bermudes, ce qui leur permet d'éviter les normes de sécurité strictes, les lois du travail et les restrictions environnementales auxquelles ils pourraient autrement faire face aux États-Unis.

Un navire battant pavillon de complaisance signifie que le propriétaire a immatriculé le navire dans un pays autre que le leur. Le navire bat pavillon ou pavillon de ce pays, connu sous le nom d’État du pavillon et opère conformément à ses lois, généralement plus laxistes que celles du propriétaire.
Pour un propriétaire de navire, l'avantage de cet arrangement comprend relativement moins de réglementations, des exigences d'emploi plus faibles, et donc une main-d'œuvre moins chère, des frais d'enregistrement moins chers et des taxes plus faibles ou nulles.
Pour les membres d'équipage, les inconvénients tendent vers des normes de travail plus basses, moins de droits et peu de protection. La Fédération internationale des ouvriers du transport s'y oppose.
Le Panama, qui possède le plus grand registre maritime du monde, suivi du Libéria, gère un «registre ouvert», permettant aux propriétaires étrangers d'enregistrer des navires sous son pavillon. Il garantit l'anonymat des propriétaires, ce qui rend difficile leur reddition de comptes.
La pratique a commencé dans les années 1920 aux États-Unis, lorsque les propriétaires de navires de croisière ont enregistré leurs navires au Panama afin qu'ils puissent servir de l'alcool à leurs passagers pendant la prohibition.
Karen McVeigh, journaliste principale

Les responsables de la Garde côtière américaine ont déclaré dans une note de service le 29 mars que les épidémies à bord des navires mettaient à rude épreuve les ressources de sauvetage et médicales dans la région de Floride. Le bulletin, obtenu pour la première fois par le Miami Herald, demandait aux navires transportant plus de 50 personnes de se préparer à fournir leurs propres soins médicaux aux personnes à bord pendant de longues périodes.
"Les navires battant pavillon étranger qui flânent au-delà des mers territoriales américaines, en particulier ceux immatriculés aux Bahamas", devraient demander l'aide des pays où ils sont battus, a-t-il ajouté.

 
 

 Le Carnival Miracle juste au large de Long Beach, en Californie. La société est enregistrée au Panama. Photographie: Mike Blake / Reuters
Les responsables des Bahamas ont répondu avec leur propre note de service, disant que le système médical de la minuscule nation insulaire des Caraïbes serait dépassé s'il devait prendre soin de tous ces malades à bord des navires de croisière.
"L'industrie des croisières est confrontée à une crise sans précédent, et nous, aux Bahamas, confrontés à la même crise mondiale, faisons ce que nous pouvons pour apporter notre soutien", a déclaré le communiqué du ministère des Transports et du gouvernement local. «Notre système n'est pas conçu pour faire face à un afflux massif de nouveaux patients Covid-19 de l'extérieur de notre pays.»
Sur certains navires, les membres d'équipage disent qu'ils sont bien traités, et certains ont été déplacés vers des cabines de passagers avec balcon et plus d'espace pour passer leur quarantaine. Crew on the Celebrity Serenade a fait une vidéo parodique de leur temps confiné dans leurs cabines en mer. Certains ont déclaré avoir obtenu des bonus de leurs compagnies de croisière. Le Celebrity Edge, qui flotte actuellement aux Bahamas, a distribué une vidéo du capitaine du navire livrant des repas dans les chambres des travailleurs mis en quarantaine.
Sur d'autres navires, la situation est désastreuse. Les travailleurs se sont plaints que la nourriture semblait s'épuiser et qu'ils avaient été contraints de payer le temps Internet.
De nombreux membres d'équipage ont vu leur salaire entièrement suspendu. Selon les lettres du MSC vues par le Guardian, les travailleurs à bord de plusieurs navires exploités par la compagnie de croisière MSC basée à Genève ne sont plus payés après la fin de leur contrat ou ont été résiliés plus tôt par l'entreprise en raison de la pandémie mondiale.
Un porte-parole de MSC Cruises a déclaré: «MSC Cruises a pris la difficile décision de suspendre temporairement ses opérations de croisière. Étant donné que cette crise sanitaire a entraîné l'arrêt de tous nos navires dans le monde, nous avons temporairement accepté de libérer la majorité de nos équipages de leurs fonctions et nous nous efforçons d'identifier et de payer les billets d'avion pour chacun afin de rentrer chez eux en toute sécurité pour la durée. suspension temporaire des opérations des navires. Nous offrons à tous ceux qui restent à bord en pension complète et en hébergement gratuitement, en assignant à chacun une cabine d'hôtes à usage individuel. »
Un ancien membre d'équipage d'un autre grand paquebot de croisière, Krista Thomas, qui vit à Vancouver, a dirigé un groupe Facebook privé pour informer les membres d'équipage en mer sur la façon de rentrer chez eux.
Elle dit que de nombreux membres d'équipage ont peur de s'exprimer. Ils dépendent de l'industrie des croisières pour leurs moyens de subsistance et le salaire des paquebots de croisière - bien que faible par rapport aux salaires moyens dans de nombreux pays développés - est souvent beaucoup plus élevé que ce qu'ils peuvent gagner chez eux.
"Ils ne s'occupent probablement pas seulement d'une femme et d'enfants; ils s'occupent des parents et des beaux-parents », explique Thomas. «Ils vivent contrat à contrat pour se débrouiller… Ils ne veulent pas démolir l'industrie. Cela a pris un énorme coup à cause de ce qui s'est passé et ils ne veulent pas voir leur industrie s'effondrer. »
Ross Klein, qui a écrit des livres critiquant l'industrie des croisières et gère un site Web qui rapporte des incidents impliquant des croisières, affirme que les membres d'équipage des pays en développement "sont aussi proches que possible de la servitude sous contrat". Il soutient que les compagnies de croisière ont la responsabilité de prendre soin d’elles.
«Les travailleurs sont impuissants», dit-il. «Les employeurs ont un devoir moral et éthique de prendre soin de ces personnes qu'ils ont amenées du monde entier. Il doit y avoir des moyens de trouver une solution pour ramener ces personnes chez elles en toute sécurité. »

 
 

 Des membres d'équipage du navire de croisière immatriculé en Italie AIDAdiva, qui est amarré au Danemark, s'isolent à bord. Photographie: Henning Bagger / EPA
Alexandra Nedeltcheva, qui éprouve toujours les symptômes de Covid-19, a dû payer un Airbnb pour la mise en quarantaine près de son domicile en Bulgarie, donc elle n'expose pas sa famille. Elle s'inquiète toujours pour ses amis à bord du Celebrity Apex à Saint-Nazaire en France. Là-bas, au 14 avril, deux travailleurs étaient toujours hospitalisés avec de graves Covid-19 et 700 membres d'équipage travaillaient ou s'isolaient toujours, selon un rapport d'une chaîne de télévision française.
Nedeltcheva dit qu'elle a aimé voir le monde au cours de ses 11 années de travail avec Celebrity Cruises, mais le traitement qu'elle a dit à l'équipage pendant la pandémie lui a ouvert les yeux.
«Je veux vraiment que quelque chose change», dit-elle. «Ils peuvent mieux prendre soin de leur équipage. Il est temps que l'industrie de la croisière s'améliore. "