Lundi 30 Novembre 2020

Peter's Take : soutenir les opérations APS après le coronavirus


Peter’s Take est une chronique d’opinion aux deux semaines. Les opinions exprimées sont uniquement celles de l'auteur.
Les enseignants, les parents, les élèves et le personnel de l'APS ont réagi héroïquement au choc de leurs routines présenté par la décision du Gouverneur de mettre fin à l'apprentissage en classe pour l'année universitaire en cours. Notre communauté est très chanceuse d'avoir des leaders en éducation qui ont créé ces options d'apprentissage à distance à temps plein jusqu'à la reprise de l'enseignement en classe.
Cependant, pour diverses raisons - qui étaient toutes apparentes avant la crise des coronavirus - APS doit passer à des modes révisés de prestation de ses services éducatifs. Les modèles d’instruction et de construction existants d’APS ne peuvent être maintenus à long terme.
Le gouvernement du comté d'Arlington doit également intervenir dès maintenant et jouer un rôle proactif en aidant APS à planifier cette transition essentielle à long terme. Instruction actuelle (budget de fonctionnement) Le 6 avril, le directeur du comté a publié son budget de fonctionnement révisé pour l'exercice 2021, estimant que les revenus disponibles pour APS dans le cadre de son accord de partage des revenus avec le comté seront inférieurs de 21,6 millions de dollars à ceux estimés en février. Cela laisse à l'APS un déficit budgétaire de fonctionnement de 48,6 millions de dollars.
Mais, le budget de fonctionnement équilibré que le County Board a finalement approuvé l'année dernière illustre pourquoi le modèle pédagogique actuel d'APS n'est pas viable sur le plan budgétaire. Au cours de cette année budgétaire précédant le coronavirus, APS a reçu 75% des revenus d'une augmentation de 2 cents du taux d'imposition, même si APS n'a actuellement droit qu'à 47% des recettes fiscales générées localement.
Le County Board a tenté en vain de rationaliser la décision de l’année dernière en indiquant les dépenses APS attribuables à l’ouverture de nouvelles écoles, ce qui implique que 2019 était une chose ponctuelle. Cependant, en raison de l'augmentation très importante prévue des inscriptions à l'APS au cours de la prochaine décennie, l'APS devra fournir de nouveaux sièges aux nouveaux étudiants tout au long de cette décennie.
Sur la base des projections d'inscription de l'APS de l'année dernière, du budget, du taux d'imposition et des évaluations immobilières, j'ai expliqué pourquoi Arlington devrait augmenter son taux d'imposition foncière d'environ 17 cents sur 10 ans simplement pour payer pour éduquer les nouveaux étudiants (6 000+) arrivant uniquement en raison de la croissance des inscriptions.
Étant donné que les inscriptions à APS augmentent encore plus rapidement que la population totale d'Arlington, cela signifie plus d'élèves par contribuable, ce qui signifie des impôts plus élevés s'il n'y a pas de changements significatifs dans la façon dont APS gère ses écoles.
Instruction future Pour faciliter l'examen et les commentaires de l'ensemble de la communauté concernant les différentes manières alternatives de restructurer le budget pédagogique d'APS, le comté et l'APS devraient immédiatement publier les budgets de fonctionnement de 3 à 5 ans, les données sous-jacentes et les hypothèses que chacun utilisait à des fins internes avant la crise du coronavirus. Construction actuelle (budget d'investissement) L'automne dernier, APS a publié son plan des installations et des logements étudiants d'Arlington («plan AFSAP»). Ce plan présente la meilleure estimation par APS des nouvelles écoles dont elle aura besoin au cours du prochain horizon du Plan d'amélioration des immobilisations (PIC). Le prochain CIP devrait être adopté en juillet 2020. Mais le plan AFSAP manque encore de détails sur l'emplacement exact de nombreux nouveaux sièges scolaires nécessaires.
Un problème majeur que le plan AFSAP expose est le rythme glacial des membres du comté et du conseil scolaire pour mener à bien un plan à long terme localisant de nouveaux sièges sites spécifiques - cinq ans après les recommandations du Groupe d'étude sur les installations communautaires qu'un tel plan soit créé. Pourquoi les deux planches ont-elles traîné les pieds? Construction future Une planification à long terme réussie des installations publiques doit suivre les principes suivants:

  • publication de plusieurs scénarios financiers alternatifs et de leurs coûts directs, coûts d'opportunité et avantages
  • solliciter et honorer les priorités de la communauté parmi ces scénarios
  • objectifs et calendriers spécifiques selon lesquels les décisions critiques doivent être prises
  • responsabilité pour atteindre ces objectifs et ces calendriers
  • Aurons-nous la capacité obligataire de faire tous les investissements en transport (y compris le métro), écoles, parcs, casernes de pompiers, eaux pluviales et autres infrastructures publiques? Aurons-nous une telle capacité obligataire dans plusieurs scénarios économiques alternatifs? À mesure que les taxes augmenteront pour couvrir ces coûts supplémentaires, ces augmentations de taxes augmenteront les autres coûts, y compris le logement. Existe-t-il des alternatives ponctuelles au financement obligataire, par exemple les énormes réserves de liquidités excédentaires du comté (p. 37, 267) qui devraient être utilisées pour effectuer certains de ces investissements?
    APS a également besoin d'une cure de jouvence pour la conception des bâtiments scolaires, par exemple, plus de construction, pas de normalisation, une plus grande standardisation, la préservation de plus d'espace vert et d'arbres matures. Conclusion Les comtés et les conseils scolaires doivent immédiatement accélérer l'élaboration de plans transparents et à long terme pour des opérations APS financièrement viables après le coronavirus.

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