Mardi 1 Decembre 2020

Les petites pratiques médicales de l'Australie au bord de l'effondrement au milieu d'un coronavirus


Les cabinets médicaux plus petits appartenant à un médecin sont au bord de l'effondrement financier en raison des pertes de revenus de Covid-19, ce qui fait craindre que davantage de patients ne soient inutilement poussés dans un système hospitalier déjà surchargé.
Jeudi, le corps médical de pointe et le ministre de la Santé, Greg Hunt, ont exhorté les Australiens à continuer de voir leurs médecins généralistes, affirmant que Covid-19 ne devrait pas signifier que les gens "ignorent le médecin" ou leurs besoins de santé ordinaires.
Les cliniques de médecine générale à travers le pays signalent une baisse importante du nombre de patients en raison de la pandémie, soit en raison des craintes de Covid-19 ou des problèmes de transition vers les services de télésanté.
L'organisme de pointe pour les cliniques appartenant à des médecins généralistes, l'Australian General Practitioners Alliance, a déclaré que les réductions livraient un coup «brutal» à de nombreuses cliniques fonctionnant déjà sur des marges minces.

Il craint que les pratiques ne commencent à fermer dans quelques semaines, ce qui aurait des conséquences désastreuses pour le système de santé australien en général.
"Notre problème est que nous avons un système de soins de santé primaires qui dépend de ces petites entreprises pour le fournir", a déclaré Richard Hart, un administrateur du secrétariat de l'AGPA.
«Et les petites entreprises sont à peine viables dans le meilleur des cas. À l'heure actuelle, ils ne sont pas financièrement viables. Par conséquent, votre système de livraison est sur le point de s'effondrer. »
Une enquête menée auprès de 175 médecins généralistes par la revue spécialisée en santé The Medical Republic a révélé qu'environ la moitié avaient perdu plus de 30% de leurs revenus. Environ un tiers ont déclaré des pertes inférieures à 30%.
Hart a déclaré que ces chiffres correspondaient à l'expérience des membres de l'alliance, dont l'un avait déclaré une perte de revenus pouvant atteindre 75%, un problème qui, selon l'alliance, est aggravé par de nouvelles règles obligeant les médecins généralistes à facturer en bloc 50 à 80% de leur télésanté. consultations.
Les changements ont miné la viabilité des cliniques appartenant aux médecins généralistes, qui avaient traditionnellement une faible liquidité.

"La plupart des entraînements se déroulent avec peut-être deux à quatre semaines de cash et nous en sommes à trois semaines", a déclaré Hart. «Nous pensons donc que d'ici six semaines, nous pourrions voir certains d'entre eux fermer leurs portes.»
Richard Nguyen, médecin généraliste dans le comté de Sutherland à Sydney, a déclaré qu'il avait vu le nombre de patients chuter de façon spectaculaire depuis l'entrée en vigueur des lois de verrouillage.
"Fondamentalement, lorsque toutes les mesures d'isolement sont devenues plus strictes, le nombre de mes patients a chuté de plus de 50% et, dans nos groupes de médecins généralistes, les gens voient des baisses allant jusqu'à 80%", a-t-il déclaré.
«Le vaccin contre la grippe a rendu cela un peu différent en ce que les gens viennent pour ça [but] J'imagine qu'une fois que ce sera mort, il redeviendra silencieux. De toute évidence, les gens sont inquiets de sortir, alors ils repoussent les choses mineures pour lesquelles ils viendraient habituellement. Mais ensuite, toutes ces choses de routine comme les tests de dépistage du cancer de la peau et les plans de santé mentale, je pense que les gens repoussent également. »
Le Royal Australian College of General Practitioners entend également des rapports faisant état de réductions «importantes» du nombre de patients, tant ceux qui se présentent aux cabinets que ceux qui utilisent les services téléphoniques.
"Le grand public doit savoir que la pratique générale est toujours très ouverte aux affaires et que les patients ne doivent pas négliger leur santé et leur bien-être et les soins médicaux habituels", a déclaré le président du RACGP, le Dr Harry Nespolon.
Hunt est apparu aux côtés du RACGP et de l'Australian Medical Association mercredi pour exhorter tous les Australiens à voir leurs médecins généralistes et à poursuivre la gestion normale de leur santé.
«Cela signifie - appelez le médecin. Consultez le médecin si c'est une consultation en face à face qui est nécessaire », a déclaré Hunt. "Mais n'ignorez pas le médecin. Pour toutes ces conditions de santé, nous voulons que les Australiens continuent de se concentrer sur leur santé ordinaire ainsi que sur la gestion des coronavirus. »
Il a dit que des consultations de 2,5 millions de télésanté avaient déjà été menées.
Le gouvernement fédéral a radicalement révisé les accords de télésanté à la fin du mois dernier, élargissant les services de télésanté subventionnés par Medicare pour créer un système de «télésanté universelle», une initiative saluée par le RACGP.
Il a également doublé l'incitation des médecins généralistes à facturer en bloc et introduit un nouveau paiement incitatif pour aider les cliniques de médecins généralistes à rester ouvertes dans le cadre d'un forfait de 500 millions de dollars.
Le Dr Maria Boulton, un médecin généraliste basé à Brisbane et directeur de l'AGPA, a déclaré que sa clinique était maintenant obligée de facturer 80% de ses patients en raison des changements, ce que son modèle commercial n'est pas configuré pour faire face.
Dans le même temps, il a connu une perte spectaculaire de patients. La pratique était généralement réservée à 110% un jour donné, mais elle était maintenant à 70% et avait chuté à 50% la semaine dernière.
Pour atteindre le seuil de rentabilité, elle et son partenaire commercial ont cessé de se payer un revenu, même en tenant compte des divers paiements d’incitation du gouvernement.
"Pour nous et pour beaucoup, de nombreuses pratiques comme la nôtre, cela va nous frapper le plus durement, et je pense que ce sera une honte de nous perdre", a-t-elle déclaré au Guardian.
«Nous sommes déjà suffisamment stressés. Nous mettons nos vies en danger, et ce n'est pas juste pour nous non plus. »
Les inquiétudes concernant la viabilité financière des médecins généralistes surviennent alors que les médecins urgentistes exhortent les gens à continuer de chercher un traitement auprès des praticiens de soins de santé primaires, si possible.
Le président de l'Australian College for Emergency Medicine, le Dr John Bonning, a déclaré que le fait de ne pas obtenir de traitement pour des problèmes de santé légers à modérés imposerait plus tard un fardeau plus lourd aux hôpitaux "au moment où il n'est pas clair avec précision quand Covid-19 culminera".
"Dans la réponse continue à la pandémie, il est important que les gens sachent que nos services d'urgence des hôpitaux restent ouverts pour traiter et soigner les patients gravement malades, et que le personnel est là pour aider", a déclaré Bonning. «Les soins primaires sont également toujours là pour vos besoins de santé courants et chroniques.»
Alors que l'Australian Health Practitioner Regulation Agency a commencé à mobiliser des milliers de médecins à la retraite pour aider à faire face à la charge croissante du système de santé, Nguyen se demande pourquoi les généralistes ne sont pas invités à en faire plus.
"Je pense certainement, non pas tant d'un point de vue financier que de faire appel à moi et à mes compétences, qu'il serait judicieux de faire appel à des médecins généralistes", a-t-il déclaré.
Nguyen travaille maintenant un jour par semaine dans une clinique de Covid-19 et dit que plus de médecins généralistes devraient être appelés à le faire, s'ils sont en bonne santé et désireux.
"Je pense que c'est mieux que d'avoir recours à des médecins et des infirmières à la retraite qui sont les plus vulnérables à ce virus s'ils tombent malades."