Dimanche 29 Novembre 2020

Comment les petits médecins ont du mal à survivre pendant la pandémie de coronavirus


Autumn Road à Little Rock, Arkansas, est le type de pratique médicale qui existe depuis assez longtemps pour soigner les petits-enfants de ses patients les plus âgés. Depuis 50 ans, le groupe a vu des familles comme Kelli Rutledge. Technicienne pour un cabinet d'ophtalmologie à proximité, elle se rend à Autumn Road depuis deux décennies.

Les quatre médecins et les deux infirmières praticiennes du groupe se sont rapidement adaptés à la pandémie de coronavirus, réduisant considérablement les heures de consultation et passant à des visites virtuelles pour assurer la sécurité des patients et du personnel. .Lorsque Kelli, 54 ans, et son mari, Travis, 56 ans, ont développé des symptômes de Covid-19, le couple s'est rendu au bureau du groupe et a parlé à l'infirmière praticienne par téléphone.

Comment les petits médecins ont du mal à survivre pendant la pandémie de coronavirus

"Elle a documenté tous nos symptômes", a déclaré Mme Rutledge. Ils ont été essuyés de leur voiture. Bien que la pratique n'ait jamais été un gros faiseur d'argent, ses revenus ont chuté.

Le nombre de patients vus quotidiennement par les prestataires est tombé à la moitié de sa moyenne de 120. Les paiements de la pratique de mars et avril sont en baisse d'environ 150 000 $, soit environ 40%. "Cela ne paiera pas la facture ou le loyer", a déclaré Tabitha.

Childers, l'administrateur de la pratique, qui a récemment mis à pied 12 personnes. Bien qu'il n'y ait pas de chiffres précis, il y a des signes que de nombreux petits groupes s'accrochent à peine. À travers le pays, seulement une moitié des cabinets de médecins de soins primaires disent avoir suffisamment d'argent pour rester ouverts pendant les quatre prochaines semaines, selon une étude, et beaucoup sont déjà en train de licencier ou de mettre en congé des travailleurs.

«La situation des médecins de première ligne est désastreuse », Ont écrit fin avril trois associations de médecins représentant plus de 260 000 médecins au secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Alex M. Azar II. «Les obstétriciens-gynécologues, les pédiatres et les médecins de famille font face à des défis financiers dramatiques menant à des mises à pied importantes et même à des fermetures de pratique.

» Selon une autre estimation, jusqu'à 60 000 médecins en médecine familiale pourraient ne plus travailler dans leur pratique d'ici juin en raison de la pandémie.Les groupes de médecins défaillants reflètent une partie d'un déclin plus large des soins de santé parallèlement au ralentissement économique du pays. Alors que les gens reportent leurs rendez-vous médicaux et tout, des arthroplasties de la hanche aux mammographies de routine, les dépenses de santé ont chuté d'un taux annualisé de 18% au cours des trois premiers mois de l'année, selon des données fédérales récentes.

Bien que le Congrès se soit précipité pour envoyer des dizaines de milliards de dollars aux hôpitaux signalant des pertes importantes et adopté une loi pour en envoyer encore plus, les petits cabinets médicaux dans les domaines les moins rentables de la médecine comme les soins primaires et la pédiatrie ont du mal à rester à flot. "Ils n'ont pas de marge de manœuvre", a déclaré le Dr Lisa Bielamowicz, cofondatrice de Gist Healthcare, une société de conseil. Aucun des fonds alloués par les législateurs n'a été spécifiquement destiné aux médecins du pays, bien que le dernier projet de loi ait été réserver des fonds pour les centres de santé communautaires.

Certains fonds ont également été mis de côté pour les petites entreprises, ce qui inclurait de nombreux cabinets de médecins, mais beaucoup ont été confrontés à la même frustration que d'autres propriétaires en se retrouvant exclus d'une grande partie du financement disponible. Les autorités fédérales ont pris des mesures pour aider les petites entreprises, notamment en faisant progresser les paiements Medicare et en remboursant les médecins pour les visites virtuelles. Mais l'essentiel du soulagement est allé aux grands groupes hospitaliers et médicaux.

"Nous devons accorder une attention particulière à ces pratiques indépendantes de soins primaires, et nous ne leur accordons pas une attention particulière", a déclaré le Dr Farzad Mostashari, un ancien responsable de la santé de l'administration Obama, dont la société, Aledade, travaille avec des pratiques comme Autumn Road. «Les hôpitaux bénéficient de renflouements massifs», a déclaré le Dr Christopher Crow, président de Catalyst Health Network au Texas. "Ils ont vraiment laissé de côté les soins primaires, vraiment tous les médecins indépendants", a-t-il déclaré.

"Voici la chose effrayante - alors que ces pratiques commencent à s'effondrer et à faire faillite, nous pourrions avoir plus de consolidation parmi les systèmes de soins de santé", a déclaré le Dr Dit Crow. Cela concerne les économistes de la santé, qui disent que l'augmentation constante des coûts est liée au poids que ces grands réseaux hospitaliers exercent auprès des assureurs privés pour facturer des prix élevés.Pendant que la pandémie a fait des ravages généralisés dans l'économie, fermant les restaurants et les grands magasins et jetant des dizaines de des millions d'Américains sans emploi, les médecins jouent un rôle essentiel dans la santé du public.

En plus de soigner les patients atteints de coronavirus qui se présenteraient autrement à l'hôpital, ils soignent des personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète et l'asthme.Garder ces pratiques ouvertes ne consiste pas à protéger les moyens de subsistance des médecins, a déclaré Michael Chernew, professeur de politique de santé à École de médecine de Harvard. "Je m'inquiète de la façon dont ces pratiques seront en mesure de supporter le fardeau financier pour pouvoir répondre aux besoins de santé des gens", a-t-il déclaré.

"Si les pratiques ferment, vous perdez l'accès à un point de soins", a déclaré le Dr Chernew, qui était l'un des auteurs d'une nouvelle analyse publiée par le Commonwealth Fund qui a révélé que les visites chez le médecin avaient chuté d'environ 60% de la mi-mars à la mi-avril. Les chercheurs ont utilisé les données de visite de clients d'une entreprise technologique, Phreesia.Près de 30% des visites étaient virtuelles alors que les médecins se précipitaient pour offrir la télémédecine comme l'alternative la plus sûre pour leur personnel et leurs patients.

«La rapidité avec laquelle il a été adopté a été remarquable», a déclaré le Dr Ateev Mehrotra, hospitaliste et professeur agrégé de politique de la santé à la Harvard Medical School, qui a également participé à l'étude. Mais même avec les visites virtuelles, l'interaction avec les patients était considérablement plus faible. Près de la moitié des cabinets de soins primaires ont mis à pied ou mis en disponibilité des employés, a déclaré Rebecca Etz, professeure agrégée de médecine familiale à la Virginia Commonwealth University et codirectrice du Larry A.

Green Center., qui interroge les médecins avec le Primary Care Collaborative, un groupe à but non lucratif. De nombreux cabinets ont déclaré qu'ils ne savaient pas s'ils avaient suffisamment d'argent pour rester ouverts le mois prochain.

Les pédiatres, qui sont parmi les moins bien payés des spécialités médicales, pourraient être parmi les plus durement touchés. Les fonctionnaires fédéraux ont utilisé les paiements de l’année dernière dans le cadre du programme Medicare pour déterminer quels groupes devraient recevoir les 30 milliards de dollars de fonds initiaux. Parce que les pédiatres ne traitent généralement pas les patients de Medicare, ils n'ont pas été compensés pour la baisse des visites car les parents ont choisi de ne pas emmener leurs enfants chez le médecin et ont sauté leurs examens réguliers.

"Ce virus a le potentiel de mettre essentiellement les pédiatres en faillite à travers le pays », a déclaré le Dr Susan Sirota, un pédiatre à Chicago qui dirige un réseau d'une douzaine de pratiques pédiatriques dans la région. "Nos salles d'attente sont comme des villes fantômes", a-t-elle déclaré. Les pédiatres ont également commandé des dizaines de milliers de dollars de vaccins pour leurs patients à un moment où les taux de vaccination ont chuté en raison de la pandémie, et ils travaillent maintenant avec les fabricants pour retarder paiements pendant au moins une fois.

«Nous n'avons pas les liquidités nécessaires pour les payer», a déclaré la Dre Susan Kressly, pédiatre à Warrington, en Pennsylvanie. Même ces pratiques qui ont rapidement accru leur utilisation de la télémédecine sont troublées. À Albany, en Géorgie, une communauté qui était un point chaud inattendu pour le virus, le Dr Charles Gebhardt, un médecin qui traite certains patients infectés, a rapidement converti sa pratique pour faire presque tout pratiquement.

Le Dr Gebhardt travaille également avec Aledade pour soigner les patients de Medicare, mais les visites de télémédecine sont environ deux fois plus longues qu'une visite de bureau typique, a déclaré le Dr Gebhardt. Au lieu de voir 25 patients par jour, il peut en voir huit. "Nous allons rapidement faire faillite à ce rythme", a-t-il déclaré.

Bien qu'il ait déclaré que les prêts aux petites entreprises et les paiements anticipés de Medicare sont "une aubaine, et qu'ils nous aideront à survivre au cours des prochains mois", a-t-il également déclaré. pour revenir à voir les patients en personne s'ils veulent rester viables. Medicare n'augmentera plus les paiements aux fournisseurs, et une grande partie du financement des petites entreprises représente une solution à court terme.

Bien que Medicare et certains assureurs privés couvrent des visites virtuelles, qui comprendraient des appels téléphoniques, les médecins disent que les paiements ne compensent pas pour la perte de revenus des tests et des procédures qui les aident à rester en affaires. "La télésanté n'est pas la panacée et ne compense pas toutes les pertes financières", a déclaré le Dr Patrice Harris, président de l'American Medical Association. Pour garder les pratiques ouvertes, le Dr Mostashari et d'autres proposent des médecins qui traitent Medicare et Medicaid Les groupes de médecins peuvent ne pas dispenser de soins à ceux qui en ont besoin, selon le Dr Mehrotra, chercheur à Harvard, parce que les pratiques comptent sur les patients pour entrer en contact plutôt que pour tendre la main.

Certains médecins expriment déjà des inquiétudes au sujet de patients qui n'ont pas accès à un téléphone portable ou à un ordinateur ou qui ne sont peut-être pas aptes à travailler avec des applications de télémédecine. «Toutes les familles n'ont pas accès à la technologie pour communiquer avec nous de la bonne façon», a déclaré le Dr Kressly, qui a déclaré que la transition vers les soins virtuels «aggrave les disparités.» Certains patients peuvent également préférer les visites traditionnelles au cabinet.

Bien que les Rutledges aient apprécié la nécessité de visites virtuelles, Kelli a déclaré qu'il y avait moins de temps pour «parler d'autres choses». «La télésanté est plus encline à se limiter strictement à ce pour quoi vous êtes là», a-t-elle déclaré.Les sociétés de capitaux privés et les grands systèmes hospitaliers envisagent déjà bon nombre de ces pratiques dans l'espoir de les acheter ", a déclaré Paul D.

Vanchière, un consultant qui conseille les pratiques pédiatriques." Les vautours tournent ici ", a-t-il déclaré. «Ils savent que ces pratiques vont avoir des difficultés financières.

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