Samedi 19 Septembre 2020

Peur, jugement, hystérie: six survivants parlent de la vie après le coronavirus | Nouvelles du monde


Lorsqu'ils sont sortis de l'isolement, l'un s'est senti comme un évadé, un autre a vu des amis tourner les talons et certains se sont demandé s'ils avaient vraiment récupéré. Bien que leurs symptômes varient, tous les témoignages de ces personnes qui se sont rétablies d'un coronavirus font écho au même sentiment: la guérison a un prix. Des semaines après être allé mieux, les étrangers et les proches continuent de scrabble pour créer de la distance, craignant la contagion.
Au moment de la rédaction du présent rapport, 5 984 Australiens s'étaient rétablis des 6 875 cas confirmés. Alors que le consensus qui se fait jour est que le rétablissement induit, au moins, une immunité à court terme, l'Organisation mondiale de la santé appelle à la prudence, et les chercheurs et les autorités sanitaires se précipitent pour déterminer la durée de cette défense.
Ici, six Australiens parlent de la vie après leur rétablissement.

Kieran Ryan, 21 ans: «J'ai demandé à mes amis s'ils porteraient mon cercueil»

Kieran Ryan courant le marathon de Los Angeles avant de contracter le coronavirus
Keiran Ryan venait de courir un marathon de 42 km à Los Angeles et se sentait incroyable. Mais une semaine après son retour à Halls Gap dans la région de Victoria, Ryan était au lit, se secouant pour dormir. Ses soupçons ont été confirmés par un appel téléphonique du ministère de la Santé de l'État, qui l'a informé que son écouvillon était revenu positif.
En annonçant la nouvelle à ses parents, une pause notable de sa mère lui a fait comprendre que ce serait un stress qu'ils partageraient. «C'était la première fois que je pensais à ma mortalité», dit-il. "Je mets définitivement un visage courageux - et je sais que ce n'est pas la bonne chose à faire."
Dans le pire des cas, mentalement et physiquement, Ryan a préparé des arrangements de fin de vie et a organisé une volonté pour éviter de surcharger ses parents. "J'ai appelé un groupe d'amis et je leur ai demandé s'ils porteraient mon cercueil", dit-il. «Je pensais:« Cette chose que les gens ont si peur, cette chose a la capacité de me tuer. »»
À la recherche de soulagement, Ryan a recherché en ligne des personnes racontant leur expérience de cas plus bénins, mais ce qu'il a trouvé à l'époque était sombre. «Cela aurait été incroyable d'allumer la télévision et d'entendre quelqu'un avec qui je pourrais m'associer», dit-il. "Je comprends que c'est horrible mais il est important de donner de l'espoir."
Pour Ryan, le moment le plus difficile est venu la nuit. Lorsque ses amis et sa famille ont dormi, il a été tourmenté par des questions commençant par «et si». Il a cherché sans relâche des signes d'amélioration et a été submergé par ce qu'il a vu en ligne. Reconnaissant l'effet néfaste que cela avait sur sa santé mentale, il se retrouva à éteindre son téléphone.
Maintenant, trois semaines après son rétablissement, Ryan zigzague toujours entre anxiété et bienveillance quand il quitte la maison.
"J'ai une peur irrationnelle que quelqu'un refuse de me servir ou qu'il y ait un moment embarrassant où vous vous sentez importun", dit-il, ajoutant qu'il se sent déjà isolé après avoir récupéré seul sur sa propriété. "Je me promenais presque comme si, et si quelqu'un le savait?"

 
 

 Kieran Ryan sur sa propriété dans la campagne de Victoria. Il a récupéré de Covid 19
Malgré la terreur persistante, Ryan est très reconnaissant des enregistrements de ses amis et de sa famille: «La connexion est quelque chose dont vous avez presque envie. Les appels téléphoniques, les SMS, le fait d'être étiqueté dans des choses - ils remontent le moral. »
Quant à ce qu'il tirera de cette expérience, Ryan dit: "Cela m'a permis de clarifier les choses qui sont importantes pour moi ... Je dis certainement que je t'aime beaucoup plus."

Sean Sweetser, 50 ans: «Je me sentais biblique, je me sentais comme un lépreux»

Après avoir contracté le virus après des vacances à Manille, Sean Sweetser a ressenti une étrange sorte d'irrévérence quand il est parti dans le monde. Quittant sa chambre pour la première fois depuis des semaines, il a souri et a fait signe à un voisin de jardinage en passant - un geste qui, selon lui, est hors de caractère. Elle a regardé fixement en arrière.
À l'épicerie, les autres acheteurs étaient, dit-il, «dans un monde différent de moi - ils étaient nerveux, j'étais en pleine forme». Il se sentait «intouchable».
Pour Sweetser, qui vit dans une maison partagée avec son fils de 18 ans et un colocataire, l'isolement dans sa chambre était assez facile. Il a branché une bouilloire jetable dans sa salle de bains privative, avait un assortiment de désinfectants à portée de main et s'est diverti avec les services de streaming. Il a travaillé sporadiquement comme ingénieur. Au plus fort de ses symptômes, il est resté au lit. Après s'être inquiété de la façon dont lui et son fils seraient nourris, le problème a été résolu par Sikh Volunteers Australia qui a déposé des repas chauds. Logistiquement, la plupart des choses étaient là: sauf l'empathie.
«Il n'y avait aucune compassion pour moi ou le fait que je pourrais mourir, juste eux-mêmes», dit-il à propos de son fils et colocataire, qui entretenait des théories du complot sur le virus.

Tu as l'impression d'avoir fait quelque chose de mal
David *

Même après une conversation honnête sur leur hostilité, peu de choses ont changé, raconte Sweetser. «C'était biblique, je me sentais comme un lépreux», dit-il. "C'était la partie la plus difficile - être ostracisé dans votre propre maison."
Sweetser a été prudent et a réussi à récupérer sans infecter aucun des colocataires. Mais quand son fils a laissé la climatisation en marche trop longtemps - une bête noire de Sweetser - il a menacé en plaisantant de toucher la télécommande sans gant.
En tant que donneur de sang régulier dans le passé, Sweetser espérait que les chercheurs lui demanderaient de participer à un essai ou de faire un don de sang.
Au lieu de cela, la question qu'il se pose souvent est de savoir s'il va écrire un livre de science-fiction sur un virus mortel, après avoir déjà publié quelques livres électroniques dans le genre. Sa réponse est ferme: «C'est ennuyeux. J'aime un ennemi que vous pouvez voir… Je préfère quelque chose comme des robots. »

Karen Clements, 55 ans: «Mon immunité est maintenant ma superpuissance»

Lors de la première étape de son voyage de retour de vacances aux États-Unis, Karen Clements venait de quitter New York lorsque le pilote a annoncé que l'espace aérien de la ville avait connu une fermeture rare.
Au moment où elle est montée à bord de son troisième vol, Clements était criblée d'anxiété. Les aéroports étaient vides et les passagers étaient rares. Partageant un avion avec des patrons de croisière, elle s'inquiétait de contracter le virus - ignorant qu'elle l'avait déjà elle-même.
«Le stress était pire que mes symptômes», explique Clements, qui avait écarté ses migraines et ses nausées comme effets secondaires des voyages. «Je suis rentré à la maison, mes jambes ont bouclé et j'ai eu une crise d'angoisse massive.»
Après avoir appelé une ambulance, les ambulanciers paramédicaux sont arrivés dans des vêtements de protection et, bien qu'elle ne montre plus de signes du virus, un écouvillon d'avertissement est revenu positif.
Avec les symptômes légers derrière elle, Clements était aux prises avec l'incrédulité. Même lorsque son temps d'isolement était écoulé, elle est restée à l'intérieur pendant deux semaines supplémentaires.

 
 

 Karen Clements est indemne du virus depuis des semaines mais ressent toujours la stigmatisation en public. Photographie: Christopher Hopkins / The Guardian
«Je voulais juste hiberner uniquement à cause du choc de savoir que je l'avais», explique l'entraîneur de 55 ans.
Une fois son propre choc réglé, Clements a été confrontée au choc - et à la peur - des autres.
"Je n'étais pas contagieux mais [my stepson] a dit qu'il ne voulait même pas de moi dans sa banlieue », dit Clements. "Le fait de l'avoir était comme si je l'avais encore."
Maintenant, cinq semaines après la convalescence, la section locale de Melbourne fait ses courses sans masque ni gants, citant son immunité probable comme sa «superpuissance».
À une occasion, lorsqu'un client lui a demandé de prendre du recul, Clements lui a assuré qu'elle faisait partie des quelques personnes en sécurité, s'étant rétablies.
«Si elle avait pu sauter en l'air, elle l'aurait fait», dit-elle. "Je ne pense pas que je vais cesser de leur dire - j'aime la valeur du choc."

Camille Valvo, 64 ans: «Vous commencez à agir normalement»

Lorsque Camille Valvo a quitté sa maison pour la première fois après avoir récupéré d'un coronavirus, elle se sentait comme une fugitive. En quelques jours, elle a perdu ses distances sociales, remettant une pièce tombée à un inconnu dans la rue.
"Vous ne vous rendez pas compte mais vous commencez à agir normalement", dit Valvo. Reconnaissant ce qu'elle avait fait, Valvo revint en arrière et s'excusa, lui assurant que tout allait bien car elle était probablement immunisée.
Après avoir attrapé le virus de sa fille, un agent de bord, Valvo a isolé à la maison avec son mari: «Il était asymptomatique mais il aurait pu avoir le virus. C'est une de ces choses que vous ne saurez pas à moins qu'il ne passe un test. "

 
 

 Camille Valvo en vacances. Elle fait partie d'un groupe Facebook qui aide les gens à se remettre de Covid-19
Dans l'espoir de se connecter avec d'autres personnes présentant des symptômes modérés, Valvo a rejoint «Survivor Corps», un groupe Facebook privé où ceux qui se remettaient ou récupéraient de Covid-19 pouvaient se connecter entre eux et avec des professionnels de la santé.
«Les gens n’entendent pas assez parler des cas bénins», dit Valvo. "Peut-être que s'ils le faisaient, ils ne seraient pas en mode panique."
Toujours un membre actif du groupe Facebook, et maintenant rétabli, Valvo espère rendre ce soutien à d'autres: "Quand les gens posteront qu'ils sont au" jour 44 " [of recovering], Je pense, "Wow, j'ai de la chance." "

Couple de Sydney, 38 et 41 ans: «Une bénédiction et une malédiction»

Anna * et David * - et plus de 40 autres - ont attrapé le virus après avoir assisté à un mariage début mars. La paire a été parmi les 80 premiers cas en Australie; Anna a été la première invitée au mariage à être testée positive. Malgré la cérémonie qui a eu lieu avant l'introduction des restrictions, les invités ont reçu des réactions négatives concernant leur présence dans les fils de commentaires sous les articles couvrant l'épidémie. Et le Sydney se sentait jugé ou craint par des amis et connaissances qui évitaient les interactions. Pour ces raisons, ils souhaitent rester anonymes.
Lors de sa première promenade après avoir été blanchie, Anna portait un masque «au cas où» et se demandait si elle s'était vraiment rétablie, voulant un tampon négatif pour apaiser son esprit.

Lorsque la nouvelle a fait son chemin dans leur quartier, le couple a vu des connaissances les éviter ouvertement dans la rue. Ceux qui ne le savaient pas ont fait un pas en arrière visible lorsqu'ils ont expliqué pourquoi ils avaient disparu.
«Vous vous sentez comme si vous aviez fait quelque chose de mal», explique David, qui décrit cela comme une bénédiction et une malédiction d'avoir eu le virus si tôt.
En tant que propriétaire d'une petite entreprise, Anna a également ressenti un sentiment de culpabilité lorsqu'elle a réalisé qu'elle avait infecté un entrepreneur qui l'avait aidée à faire des heures supplémentaires.
Malgré le flot d'émotions épuisantes, le couplesont convaincus de faire ce qu'ils peuvent avec leur immunité probable.
"S'ils me veulent en première ligne, je suis heureuse d'être là", dit Anna. Ils ont déjà participé à quelques essais: l'un évaluant les kits de test à domicile, l'autre examinant la transfusion sanguine.
David reste perplexe face à la réponse: «La peur de l'inconnu est compréhensible, mais la science nous dit que nous sommes probablement les personnes les plus sûres.»
* Les noms ont été modifiés