Dimanche 13 Juin 2021

Le pire cauchemar de Boris Johnson est le coronavirus


Le Royaume-Uni est actuellement dans une période de transition avec l'Union européenne, qui doit expirer le 31 décembre. Le but de cette transition était de maintenir un statu quo dans les relations entre l'UE et le Royaume-Uni après le Brexit survenu le 31 janvier, afin d'éviter une Les deux parties négocient actuellement leur future relation et espèrent parvenir à un accord mutuellement avantageux avant la fin de l'année. S'ils ne le peuvent pas, le Royaume-Uni quitte la période de transition sans accord formel sur le commerce ou tout autre domaine stratégique. La décision conjointe d'abandonner le cycle de négociations de la semaine prochaine fera craindre qu'un tel accord ne puisse être conclu à temps.Légalement, la période de transition peut être prolongée, mais cela devrait être fait avant le 1er juillet de cette année. C'est le point de non-retour. Jusqu'à la fin de la période de transition, le Royaume-Uni respecte les règles de l'UE et paie de l'argent pour ce privilège, mais sans siège aux tables du pouvoir à Bruxelles. En d'autres termes, c'est toujours essentiellement un État membre de l'UE, mais sans influence sur la politique de l'UE. Naturellement, il s'agit d'une position inconfortable pour les Brexiteers de longue date - notamment Johnson lui-même, qui a dirigé avec succès la campagne de congés en 2016. Il n'est donc pas surprenant que la position officielle du gouvernement britannique soit que Johnson ne demandera pas de prolongation en vertu de toutes circonstances. Cependant, cette position a été décidée avant que la nation ne soit prise par la panique du coronavirus. "Aussi politiquement douloureux que cela puisse être pour le gouvernement, l'impact du coronavirus atteindra bien au-delà des implications pour la santé publique et au cœur de notre économie", a déclaré Wes Streeting, un député travailliste de l'opposition. "Dans les bons moments, laisser l'UE sur le calendrier annoncé par le gouvernement serait un défi. Essayer de respecter ce calendrier uniquement pour des raisons politiques serait irresponsable." Le Royaume-Uni vit déjà certaines de ces implications. L'achat de panique a entraîné une pénurie de nombreux produits ménagers courants, notamment le papier toilette. Et si vous pensez que les étagères vides sont un problème maintenant, considérez ceci: selon la Confédération des industries du papier, le Royaume-Uni importe environ 60% des matériaux utilisés pour fabriquer des produits en papier tissu de l'UE. Et jusqu'à 55% de cette demande est en papier toilette. Certains à Bruxelles se demandent si un moment viendra où des experts conseillant Johnson lui diront que, compte tenu de l'ampleur du problème des coronavirus, refuser de prolonger la période de transition et jeter les liens commerciaux et les chaînes d'approvisionnement par la fenêtre est une mauvaise idée. Et si les négociations commerciales avec l'UE ralentissent à cause du coronavirus, ce qui signifie que rien n'a été convenu en juin, Johnson peut-il vraiment risquer des pénuries de nourriture, de médicaments et autres pour sauver la face? "Maintenant que les futures discussions sur les relations sont interrompues, il est inévitable que les deux parties devront commencer à envisager des extensions possibles ", explique Agata Gostyńska-Jakubowska au Centre pour la réforme européenne, basé à Bruxelles. Cependant, elle ajoute: "La demande devrait venir du gouvernement britannique et, évidemment, une prolongation ne se ferait pas sans frais pour le Royaume-Uni. Des questions, y compris les contributions financières, devront être prises. Il n’existe pas de repas gratuit." Alors que Bruxelles pourrait déjà y penser, l'inconnu est ce que Johnson ferait réellement s'il recevait des conseils pour demander une prolongation. Et les responsables européens sont de plus en plus convaincus que Johnson nie toujours la gravité des choses. Une source diplomatique de l'UE a déclaré à CNN: "Il ne semble pas avoir entièrement compris comment les différentes chaînes d'approvisionnement vont gérer la transition. En ce moment, il y a des cintres remplis de nourriture dans les ports d'Europe. Si quelqu'un appelle à 7 heures du matin., ils peuvent être dans les magasins britanniques cet après-midi. Le Royaume-Uni importe la grande majorité de son papier toilette, donc si vous tuez les chaînes d'approvisionnement, vous êtes littéralement dans le bordel. "

Deux problèmes entrent en collision

Johnson a fait valoir un point lors de l'épidémie de coronavirus en soulignant que le gouvernement prenait des décisions sur la base des conseils qu'il reçoit d'experts médicaux. Il est certainement vrai que Johnson a placé ses plus hauts responsables de la santé publique au premier plan ces dernières semaines. Des sources proches de Downing Street affirment que cette approche est menée par Dominic Cummings, le conseiller principal de Johnson. Cummings est connu pour être obsédé par les scientifiques, les données et les preuves, il va donc de soi qu'il demanderait aux conseillers gouvernementaux de ne pas informer et d'encourager le Premier ministre à s'inspirer des experts. Cependant, c'est le même Dominic Cummings qui dirige l'agenda du Brexit de Johnson et qui aurait été à l'origine de la décision de dire publiquement qu'il n'y aurait aucune prolongation en aucune circonstance. Alors, que se passera-t-il lorsque ces deux problèmes distincts entreront en collision? Il ne fait aucun doute que demander une prolongation serait très difficile et embarrassant pour Johnson. "S'il ne veut pas d'extension, c'est bien, mais s'il en veut une, ils [The EU] va lui faire payer un baril sur la pêche et les contributions financières ", explique Hugo Dixon, se référant à deux des questions les plus épineuses qui gâchent actuellement les négociations." Ce n'est pas seulement qu'il devra revenir sur sa parole sans prolongation en aucun cas, il devra mordre ces deux pilules amères. "Exactement à quel point la demande d'une prolongation pourrait être dommageable pour Johnson devrait être mise en balance avec les retombées d'aucun accord ou d'un accord commercial très limité." Il est tout à fait possible que le Royaume-Uni subisse une récession dans les prochains mois à cause du coronavirus, pour ensuite avoir une autre récession à cause du Brexit ", dit Dixon. Alors que des récessions consécutives sembleraient difficiles à surmonter pour n'importe quel leader, le Brexit a fait des choses étranges à la politique intérieure du Royaume-Uni. la source diplomatique explique: "Johnson a déjà jeté les bases au niveau national pour ne conclure aucun accord comme une lutte contre le colonialisme de l'UE contre le Royaume-Uni étant en mesure de faire ce qu'il veut." Dixon estime que cela pourrait être la politique la plus facile option économique pour Johnson. "Il pourrait mordre toutes les balles à la fois et essayer de les tirer avant 2024, lorsque nous serons sortis des bois et qu'il pourra se battre pour une élection." Pour l'instant, aucun accord avec l'Europe ne semble être le résultat logique. Dmitry Grozoubinski, fondateur d'explaintrade.com, dit que si la crise de Covid-19 pourrait "concentrer les esprits sur la nécessité de trouver un compromis", elle pourrait également "priver toute l'attention politique des négociations, en supprimant toute pression des politiciens pour reculer leurs lignes rouges actuellement inconciliables et conduisant à un crash de l'OMC-Brexit en grande partie sur le pilote automatique. "Il semble probable si l'on considère que la patience de l'UE pour la politique britannique a usé il y a très peu de temps. "Nous passons au stade où nous ne nous soucions pas vraiment, quoi qu'ils fassent", explique la source diplomatique. Et tandis que la source estime que le coronavirus donne à Johnson "une issue s'il veut retarder d'un an", ils soulignent qu'il "doit arriver en juin - légalement, c'est la date limite". Cependant, certains gardent le mince espoir que les preuves deviennent si convaincantes que Johnson doit écouter. Gostyńska-Jakubowska souligne que lorsque Johnson a tracé ses lignes rouges, "nous n'avions pas Covid-19. Cela pourrait encourager le gouvernement britannique à écouter les affaires plus attentivement." Et Dixon nous rappelle que Johnson a la forme de se replier lorsque le besoin d'un accord avec Bruxelles est grand: "L'UE n'aura pas oublié qu'il leur a essentiellement donné tout ce qu'ils voulaient en octobre dernier." Johnson et l'UE sont actuellement proches de capacité à gérer la crise des coronavirus. Et alors que l'échéance du 1er juillet se rapproche de Johnson, il sera probablement confronté à des pressions pour envisager de prolonger la transition vers le Brexit afin d'éviter une catastrophe économique. «La douleur politique à court terme pour Boris est un prix à payer par rapport aux risques à moyen et à long terme de se tromper sérieusement», explique Streeting. La grande inconnue est de savoir si Johnson - et Cummings - peuvent être convaincus que le risque d'aller au-delà du point de retour cet été est vraiment assez mauvais pour effectuer ce qui serait un demi-tour stupéfiant. Et même si nous ne savons pas ce qu'ils pensent maintenant, nous n'aurons pas à attendre longtemps pour le découvrir.