Dimanche 25 Octobre 2020

Le point de vue du Guardian sur le climat et les coronavirus : avertissements mondiaux


Jusqu'à présent, les discussions sur une stratégie de sortie du coronavirus se sont principalement concentrées sur les étapes qui pourraient mettre fin au verrouillage. À court terme, tant au Royaume-Uni qu'ailleurs, il n'y a rien de plus souhaitable que de laisser les gens reprendre leur vie, une fois que cela est sûr.
Mais la vitesse du «retour à la normale» n'est pas la seule chose qui compte. La manière dont les dirigeants mondiaux gèrent les chocs économiques et politiques colossaux provoqués par le virus est également de la plus haute importance. Et au sommet de leur liste de priorités, à côté du bien-être humain, doit figurer la biosphère et son avenir.
Il est trop tôt pour dire avec certitude quel impact le coronavirus aura sur l'urgence climatique. Les freins sur les activités économiques de toutes sortes, dans le monde entier, ont conduit à des réductions d'émissions de carbone qui auraient été impensables auparavant: 18% en Chine entre février et mars; entre 40% et 60% au cours des dernières semaines en Europe. Les habitudes et les comportements autrefois considérés comme sacro-saints ont été renversés: le trafic routier au Royaume-Uni a chuté de 70%. Le trafic aérien mondial a diminué de moitié. Pendant ce temps, un coup de projecteur bien nécessaire a été jeté sur la relation troublante des humains avec la faune, certains experts affirmant que la dégradation du monde naturel et l'exploitation d'autres espèces sont parmi les causes de la pandémie.
Sur le plan humain, la contraction économique provoquée par le virus - et dont la Banque mondiale prévoit qu'elle entraînera une grave dépression - sera certainement brutale. Personne, et encore moins un gouvernement élu, n'aurait choisi de limiter les émissions de cette manière. Mais si l'on veut éviter de nouvelles vagues de destruction sauvages des moyens de subsistance des populations, plutôt que de simplement les stocker ou les ignorer jusqu'à ce qu'elles ne deviennent pas ignorables, tout comme le fut le coronavirus, tous les efforts possibles doivent maintenant être faits pour garantir que la reprise, quand elle interviendra, sera le plus vert possible; que tout plan de relance soit orienté vers les énergies renouvelables et les infrastructures et les transports à zéro ou à faible émission de carbone.
L'urgence et le désespoir entourant tous ces efforts sont susceptibles de militer contre des mesures progressistes. Déjà, les gouvernements subissent d'énormes pressions pour renflouer les sociétés pétrolières et gazières (aux États-Unis et au Canada, cela a déjà commencé). Mais si à court terme le bas prix du pétrole, qui est également le résultat d'une guerre des prix menée par l'Arabie saoudite et la Russie, pourrait avoir pour effet dommageable de rendre le pétrole plus compétitif face aux énergies renouvelables, de plonger la demande et les turbulences dans l'industrie opportunité qui doit être saisie par tous ceux qui s'opposent à la domination continue des combustibles fossiles.
Outre l'avenir du pétrole, il y a d'autres questions que la crise a ouvertes de manière inattendue. D'énormes changements politiques sont en cours, des gouvernements fiscalement conservateurs tels que Boris Johnson intervenant dans les économies sans précédent. Ce qui était autrefois impossible (socialiste, téméraire) se révèle maintenant ne plus l'être. Le choc renouvelé de la vulnérabilité humaine face à Covid-19 pourrait-il faire place à une volonté accrue de faire face à d'autres périls, le chaos climatique parmi eux?
Impossible de dire à ce stade, peut-être. Certainement pas sans une lutte contre tous ceux qui favoriseront un retour aux affaires (et aux émissions) comme d'habitude. Mais avec le report des conférences cruciales des Nations Unies sur la biodiversité et le climat, il n'a jamais été aussi important de maintenir la pression. Il n'y a pas de stratégie de sortie de notre planète.