Mardi 1 Decembre 2020

Le point de vue du Guardian sur la crise des coronavirus : bien pire est à venir


Les données montrent que l'épidémie de coronavirus au Royaume-Uni suit une trajectoire similaire à celle de l'Italie, avec un retard d'environ deux semaines. Alors que la panique n'aidera personne, la seule réaction rationnelle à ces informations est une grave alarme. Samedi, 793 décès ont porté le nombre de morts en Italie, déjà plus élevé que celui de la Chine, à 4 825. Le modèle de croissance exponentielle se répète dans d'autres pays occidentaux, dont l'Espagne.
Si la maladie progresse au Royaume-Uni comme le prévoient les scientifiques, le nombre de personnes tuées passera de 281 à environ 5 000 dans environ deux semaines. Ce sont les faits bruts qui ont conduit la semaine dernière à changer de politique gouvernementale, avec une approche axée sur «l'atténuation» partiellement remplacée par une politique plus agressive de «répression».
Après avoir fermé des écoles, des bars et des restaurants, le gouvernement a refusé dimanche d'aller plus loin - par exemple, obligeant les entreprises non essentielles à fermer. Au lieu de cela, le Premier ministre a annoncé un nouveau programme pour «protéger» 1,5 million de personnes les plus à risque - qui seront invitées à rester chez elles pendant 12 semaines. Le danger est que la politique, qui ne répond pas aux mesures prises par les autres gouvernements européens, n'aille pas assez loin, notamment à Londres où les cas sont les plus concentrés.
Ceux qui sont capables de le faire devraient aller au-delà de ce que le gouvernement a conseillé. Cela signifie travailler à domicile, sauf si cela est impossible, ou parce que votre travail est essentiel à l'effort de coronavirus (ou l'effort allié pour soutenir ceux qui sont incapables de faire face par eux-mêmes). Cela signifie faire du shopping rarement, garder une distance de sécurité d'au moins six pieds des autres et suivre des règles d'hygiène strictes.
Cela signifie également être conscient que les restrictions n'affectent pas tout le monde de la même manière. Les familles dans des logements surpeuplés, par exemple, sont confrontées à des difficultés bien plus importantes en raison de la fermeture d'écoles et d'autres fermetures. Les célibataires et les personnes en situation familiale malheureuse ou abusive souffriront de façon disproportionnée de la mise en quarantaine. Les particuliers ainsi que les organisations bénévoles et les conseils peuvent aider (par exemple, en laissant des parcs à ceux qui n'ont pas de jardin, et en vérifiant les amis par téléphone et en ligne).
Après avoir perdu des semaines vitales qui auraient dû être consacrées aux préparatifs, le gouvernement a rattrapé son retard. Le manque de soutien aux 5 millions de travailleurs indépendants du Royaume-Uni dans le train de mesures annoncé par la chancelière la semaine dernière est extrêmement préoccupant à la lumière des résultats de l'enquête selon lesquelles environ la moitié des travailleurs indépendants ou en situation irrégulière continueraient travailler malgré le virus. Trouver un mécanisme pour permettre à ces personnes d'arrêter le travail est une tâche qui aurait déjà dû être accomplie, de même que la commande de ventilateurs, d'équipements de test et de vêtements de protection pour le personnel médical et autres en première ligne.
Des images de rues et de parcs bondés au cours du week-end ont été une preuve troublante que le public n'a pas compris l'importance fondamentale de l'éloignement social. Ce qui est encore plus troublant, c'est la responsabilité de Boris Johnson. La suggestion de la semaine dernière selon laquelle nous pourrions "envoyer des emballages de coronavirus dans ce pays", et le délai de 12 semaines, étaient grossièrement irresponsables lorsque les scientifiques sont clairs sur le fait que des politiques pour limiter la transmission seront nécessaires pendant au moins un an. Dimanche, il a de nouveau pris le mauvais ton. Manquant de la gravité et de la clarté de ses propres collègues du cabinet, ainsi que des dirigeants étrangers, il a plutôt exprimé une résistance palpable aux mesures plus strictes qui pourraient être nécessaires pour protéger la vie des gens.
Compte tenu des prévisions d'experts selon lesquelles le nombre total de décès au Royaume-Uni pourrait être de 250 000, la priorité est de sauver des vies. L’annonce, samedi, d’un partenariat entre le NHS et le secteur privé a été un rare encouragement. Il faudra attendre une enquête approfondie sur la décision du gouvernement de viser l’atténuation et l’immunité collective, alors que le consensus international indiquait la suppression.
Mais les questions sur le jugement et le leadership de M. Johnson ne peuvent être écartées. Les reportages du week-end sur un processus d'élaboration des politiques dans lequel les opinions de son conseiller, Dominic Cummings, semblent avoir pris plus de poids que les scientifiques, sont profondément préoccupants. Dans une démocratie de 70 millions d'habitants, ce n'est pas ainsi que la politique doit être élaborée. Alors que nous faisons carrière dans des eaux très dangereuses et inexplorées, il est juste de se demander si le capitaine de notre navire est à la hauteur.