Lundi 30 Novembre 2020

La population de sans-abri de Santa Barbara est confrontée au coronavirus


Ken Ralph a finalement pu emmener son spectacle au Earl Warren Showgrounds ce mardi, fournissant des douches et de la nourriture à environ 30 à 50 sans-abri qui autrement ne seraient pas lavés ni nourris.

Au cours des cinq dernières années, Ralph - un grand croyant dans les pouvoirs transformateurs d'une douche chaude, de sous-vêtements propres et de chaussettes fraîches - a fourni 25 000 de ces douches dans sept endroits différents du comté à ceux qui ont de la chance via son organisme à but non lucratif, Showers de bénédiction.

La population de sans-abri de Santa Barbara est confrontée au coronavirus

Puis COVID-19 a frappé.

L'événement du 24 mars au Showgrounds s'est avéré n'être qu'un événement ponctuel, mais Ralph est déterminé à poursuivre son programme. Même si la plupart de ses bénévoles doivent maintenant rester à la maison avec regret, et même si le programme de douche de Bay Area, le plus important de l'État, a dû fermer, Ralph n'abandonne pas.

Continuer sur le Showgrounds s'est avéré impossible en raison des exigences contradictoires des agences gouvernementales. Mais Ralph prend des précautions supplémentaires, même si l'opération est réduite à trois employés et un bénévole. Après chaque douche, toutes les cabines de douche sont nettoyées avec une forte dose de Lysol par du personnel vêtu de combinaisons conçues pour les peintres de la maison ainsi que de masques, de lunettes et de gants. Tous les clients potentiels sont dépistés pour la fièvre; personne avec une température supérieure à 100 degrés n'est autorisé.

Depuis que Santa Barbara a commencé à prendre COVID-19 au sérieux, le besoin de services effluviaux de Ralph a augmenté de façon exponentielle. Tous les gymnases locaux qui fournissaient autrefois des douches aux nombreux Santa Barbarans qui vivent dans leurs véhicules ont fermé, tout comme les salles de bains de la bibliothèque publique où beaucoup sans abri utilisaient des lavabos pour prendre des «bains d'oiseaux». Le nombre de ces personnes déplacées est conjectural, mais il dépasse facilement 300.

Ralph soutient depuis longtemps que les gens qui peuvent se nettoyer sont plus susceptibles de prendre soin d'eux-mêmes. Ajoutez des caleçons propres - des boxers en bambou de Chine et des chaussettes en coton blanc - et ils sont plus loin sur la voie de la récupération. Que cela soit devenu une question de vie ou de mort n'est maintenant qu'une légère exagération. Les personnes sans logement sont plus sujettes à des infections telles que le coronavirus. Ils sont également plus susceptibles de le propager.

Comment les personnes sans abri peuvent-elles suivre l’ordonnance du gouverneur Gavin Newsom de s’abriter sur place? Un récent rapport de Santa Barbara montre que le nombre de sans-abri vivant dans la rue et dans leur véhicule a augmenté de 150 depuis l'année dernière - et le nombre de ceux qui ont déclaré être sans-abri chroniques a augmenté de 45%. Ces personnes, dont beaucoup souffrent de toxicomanie et de problèmes de santé mentale, sont beaucoup plus sensibles aux infections lorsqu'elles vivent dans la rue.

Pire encore, le virus est arrivé avec les froides pluies hivernales, créant une demande urgente sur l'espace d'abri limité. La distance sociale - garder une distance de six pieds entre les individus - n'a pas été possible dans la plupart des refuges. Bien que beaucoup maintiennent la séparation traditionnelle de trois pieds entre les lits, ils l’arrangent maintenant de façon à ce que la tête d’une personne soit alignée contre les pieds de la personne suivante. C'est aussi proche que les abris peuvent atteindre un degré de séparation de six pieds.

«Le modèle de refuge sur place va vraiment réduire notre capacité», a déclaré Rolf Geyling de la Santa Barbara Rescue Mission, qui gère une installation de 200 lits. Environ 120 personnes utilisent le refuge de nuit, mais 70 sont inscrites à ses programmes de récupération de la drogue et de l’alcool qui, selon Geyling, sont difficiles à gérer lorsque les gens ne peuvent pas se rencontrer.

À ce jour, au moins un sans-abri aurait reçu le test COVID-19. Il a été temporairement mis en quarantaine dans un motel privé et aurait été testé négatif. S'il avait été positif, les autorités sanitaires auraient poursuivi la mise en quarantaine. Les autorités de santé publique du comté ne confirmeront ni ne réfuteront ces rapports, invoquant des exigences de confidentialité.

Pendant la crise, le gouverneur Newsom a autorisé les gouvernements des comtés à saisir les chambres d'hôtel et de motel. Kimberlee Albers, de la division du logement et du développement communautaire du comté, a déclaré que le comté négocie pour sécuriser un «bloc» de chambres de motel, mais a refusé de dire combien de chambres ou de motels étaient impliqués, bien qu'elle ait dit que certains propriétaires d'hôtel avaient approché le comté. .

Une poignée de lits médicaux a longtemps été mise de côté au refuge PATH sur l'Easttside de Santa Barbara, mais elle n'a pas l'espace nécessaire pour isoler un invité qui a été testé positif pour COVID-19 ou qui présente de tels symptômes. La seule façon de créer cet espace se fait au détriment de l'espace du lit de l'abri. Centraide et la Fondation Santa Barbara cherchent à combler le vide, mais les solutions sont difficiles à trouver.

Les responsables de la santé du comté de Santa Barbara ont un groupe de travail chargé de relever ces défis à l'époque des coronavirus. Le week-end dernier, un nouvel abri d'urgence a ouvert ses portes dans le comté de North sur le campus de l'école secondaire Santa Maria. D'autres sont proposés pour Lompoc et Santa Barbara, mais les détails restent sommaires. Les exploitants de refuges disent qu'il est évident que des installations d'isolement sont nécessaires pour les sans-abri présentant des symptômes pour arrêter de contaminer les autres résidents du refuge.

Pour compliquer les choses, les centres Freedom Warming - des abris d'urgence qui ouvrent par mauvais temps - ont fermé leurs portes sur la recommandation des autorités sanitaires du comté parce qu'ils ne pouvaient pas répondre aux exigences d'isolement social.

Dans l'intervalle, les responsables de la santé ont passé un contrat avec MarBorg pour installer 20 stations de lavage des mains de niveau concert à hauteur de poitrine dans tout le comté afin que les sans-abri puissent suivre le même régime de lavage des mains que tout le monde.

Environ 120 habitants de voitures sont actuellement inscrits au programme de stationnement sécurisé géré par New Beginnings, et 100 autres sur la liste d'attente. New Beginnings propose actuellement des places de stationnement dans 24 parkings répartis sur la côte sud. En règle générale, ces lots ont des porta-pots disponibles, mais uniquement pendant les heures de nuit. Avec la fermeture des gymnases de la côte sud; la bibliothèque publique du centre-ville où 70 sans-abri se rendent chaque jour; et le Centre Virgil Cordano, qui a accueilli une trentaine de visiteurs par jour, beaucoup de gens se sont soudainement retrouvés sans endroit où aller ni se doucher pendant la journée.

Autour de l'hôtel de ville, la crise a de nouveau soulevé la question: la ville devrait-elle fournir des porta-pot pour ceux qui vivent dans la rue, ou les toilettes de la ville dans les parcs devraient-elles rester ouvertes la nuit? La ville a déclaré aux défenseurs des sans-abri que cela coûterait 1 200 $ par jour à la mairie. Et cela ne signifie pas, insistent les autorités de la ville, que les sans-abri les utiliseront. Les dépôts de matières fécales trouvés entre deux voitures garées dans les parkings de la ville sont devenus si courants que les travailleurs de l'entretien lui ont donné un nom: «Code Brown». Quoi qu'il en soit, les toilettes dans les parcs de la ville ont subi des coups si violents de la part de certains sans-abri que des gardes de sécurité pourraient bien être nécessaires.

Pour Jeff Shaffer, Barbara Andersen et Rich Sander avec S.B. ACT, un organisme à but non lucratif confessionnel qui travaille pour amener les sans-abri dans un logement de transition et permanent avec les services nécessaires pour les y maintenir, ce sont des temps sombres. Shaffer a déclaré qu'il devait se présenter jeudi au dernier programme de repas publics dans le parc Alameda tout en portant des gants et en gardant une distance de sécurité. L'évaporation instantanée des ressources sur laquelle les sans-abri comptent depuis longtemps, a-t-il dit, est assez dramatique. "Mais la perte de la connexion humaine, le sens de la dignité", a-t-il ajouté, ont également été préjudiciables.

Shaffer, qui travaille sur les questions des sans-abri depuis 20 ans, a déclaré: «Les gens dans la rue sont résistants. Ils comprennent les choses. Ils ont des compétences de survie. " Mais les choses sont devenues si sombres qu'il change l'une de ses pratiques fondamentales. «C'est la première fois que je dis cela, mais si vous voyez quelqu'un, allez-y et donnez-lui de l'argent. Je n'aurais jamais dit ça avant. Mais nous vivons à une époque très différente. "
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