Mardi 7 Juillet 2020

Postes vacants et inexpérience Mar Federal Response to Coronavirus


WASHINGTON - Sur les 75 postes de direction du Department of Homeland Security, 20 sont soit vacants, soit occupés par des fonctionnaires par intérim, dont Chad F. Wolf, le secrétaire par intérim qui n'a récemment pas été en mesure de dire à un comité sénatorial combien de respirateurs et de masques protecteurs étaient Le National Park Service, qui, comme de nombreuses agences fédérales regorge de postes vacants, a tenté cette semaine de pourvoir le poste de directeur de la région de la capitale nationale après que des hordes de visiteurs se soient rassemblés pour voir les cerisiers en fleurs près de le National Mall, créant un risque potentiel pour la santé publique alors que le coronavirus continue de se propager.Au ministère des Anciens Combattants, les travailleurs se bousculent pour commander des fournitures médicales sur Amazon après que ses dirigeants, manquant d'expérience dans les interventions en cas de catastrophe, n'aient pas réussi à se préparer à l'assaut de patients dans ses centres médicaux. Les créneaux vides et le roulement élevé ont laissé des parties du gouvernement fédéral mal préparées et mal équipées pour La plus grande crise de santé publique depuis un siècle, a déclaré de nombreux anciens et actuels fonctionnaires fédéraux et experts en matière de catastrophes.Certains pour cent des postes de responsabilité à la Maison Blanche en dessous du niveau du cabinet ont été transférés pendant l'administration du président Trump, avec environ 500 personnes ayant quitté depuis le inauguration. M. Trump fait partie de son quatrième chef de cabinet, de son quatrième conseiller à la sécurité nationale et de son cinquième secrétaire au Département de la sécurité intérieure. Entre les antécédents de licenciement de M. Trump et le choix de nombreux responsables de carrière et de responsables politiques de partir, il a maintenant se retrouve avec un gouvernement criblé de postes vacants, des chefs de département par intérim et, dans certains cas, des dirigeants dont les antécédents professionnels ne correspondent pas facilement à la tâche de gérer une pandémie. "En ce moment pour la vie de moi, je ne sais pas qui parle pour le DHS », a déclaré Janet Napolitano, secrétaire à la sécurité intérieure du président Barack Obama. «Avoir un leadership inactif, et je pense que la cohérence dans votre équipe de direction et l'accumulation d'expérience, est vraiment important. Et je pense qu'il serait juste de dire que l'administration actuelle n'a pas soutenu cela. »Un exemple est le ministère des Anciens Combattants, qui est légalement censé soutenir le système de santé du pays en cas d'urgence. Le secrétaire, Robert L. Wilkie, n'a aucune expérience en gestion des urgences et il a été largement absent des réunions avec les hauts fonctionnaires sur la pandémie. Il a récemment licencié son commandant en second, qui avait travaillé lors de catastrophes passées, et son chef de la protection civile a pris sa retraite. M. Wilkie a pris un court congé il y a deux semaines alors que la crise commençait à se dérouler aux États-Unis.Les hauts responsables du ministère disent qu'ils sont tenus à l'écart des décisions importantes, telles que la poursuite de la préférence de M. Trump. la politique consistant à envoyer des vétérans dans la communauté pour recevoir des soins et à apprendre des médias comment les centres interprètent les directives.Beaucoup de nouveaux arrivants dans les agences manquent de relations avec le secteur privé et les législateurs pour atteindre les objectifs de base.Un cas très médiatisé a consisté à éliminer une direction du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche qui a été accusée de préparation à une pandémie. En 2018, John R. Bolton, alors conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, a évincé Thomas P. Bossert, conseiller à la sécurité intérieure de M. Trump et spécialiste de longue date des catastrophes. La direction a été regroupée dans un bureau dédié aux armes de destruction massive, notamment la démission l'an dernier de Scott Gottlieb, le commissaire de la Food and Drug Administration, qui a été l'un des premiers défenseurs de vastes tests de dépistage des coronavirus et de politiques d'atténuation plus strictes. Il a été remplacé par le Dr Stephen M. Hahn, un oncologue réputé, qui a eu du mal lors des audiences du Sénat à expliquer certaines de ses positions. L'agence est largement considérée comme lente à engager le secteur privé pour développer des tests pour le coronavirus. De nombreux membres de l'équipe de M. Gottlieb sont partis avec lui, laissant l'agence avec de nombreuses personnes nouvelles à leur travail.Le Department of Homeland Security, l'agence chargée de contrôler les aéroports et d'appliquer les restrictions de voyage qui ont été la première action majeure de M. Trump à combattre le coronavirus, est plein de postes vacants. Sur les 75 postes supérieurs répertoriés sur le site Web du ministère, 20 sont vacants ou pourvus par des fonctionnaires intérimaires.M. Wolf est le secrétaire par intérim de la sécurité intérieure et Kenneth T. Cuccinelli II, un représentant du groupe de travail sur les coronavirus, est le secrétaire adjoint par intérim du département. Les administrateurs adjoints de la Transportation Security Administration et de la Federal Emergency Management Agency occupent également des postes intérimaires. Un juge fédéral a également jugé que le processus utilisé par l'administration Trump pour amener M. Cuccinelli au ministère violait une loi fédérale sur les vacances d'emploi qui stipule que des postes de direction ouverts doivent être confiés à certains fonctionnaires.M. Wolf est familier avec les opérations de sécurité aéroportuaire. Il faisait partie de l'équipe qui a créé la Transportation Security Administration et a ensuite été chef de cabinet de l'agence. Mais l'introduction chaotique des restrictions de voyage de M. Trump ce mois-ci contre les pays européens aux prises avec la pandémie illustre la structure erratique au sommet du département et les agences qu'il supervise, a déclaré Gil Kerlikowske, un ancien commissaire des douanes et de la protection des frontières. Kerlikowske a déclaré que les relations avec les dirigeants des compagnies aériennes et des aéroports étaient impératives. "Le manque d'expérience et de connaissances est assez révélateur", a-t-il déclaré. Une porte-parole de la sécurité intérieure, Sofia Boza-Holman, a déclaré que de telles critiques du département étaient injustifiées. «C'est absolument absurde», a-t-elle déclaré. «Les dirigeants de D.H.S. ont été à l'avant-garde pour aider à contenir la crise de Covid-19. Grâce au leadership du président Trump, D.H.S. a pu répondre où et quand il le fallait. »M. Cuccinelli a alarmé le public le mois dernier lorsqu'il s'est rendu sur Twitter pour se plaindre qu'il n'avait pas accès à une carte de la propagation du virus à l'Université Johns Hopkins, ce qui a amené les critiques à se demander pourquoi M. Cuccinelli, membre du groupe de travail sur les coronavirus, avait besoin de données externes .Monsieur. Wolf a suscité des critiques similaires de la part des législateurs lorsqu'il n'a pas fourni d'informations de base sur l'épidémie de coronavirus lors d'une audience sur les crédits au Sénat. "Monsieur. Secrétaire, vous êtes censé nous protéger », a déclaré le sénateur John Kennedy, républicain de Louisiane. «Vous êtes le secrétaire à la sécurité intérieure et vous ne pouvez pas me dire si nous avons suffisamment de respirateurs.» M. Wolf a déclaré que les États-Unis étaient «à plusieurs mois» de se faire vacciner. "Vos chiffres ne sont pas les mêmes que ceux de C.D.C.", a déclaré M. Kennedy, se référant aux Centers for Disease Control and Prevention. "Ne pensez-vous pas que vous devriez les contacter?" Même les postes vacants au National Park Service ont fait des ravages. Le service du parc - qui a sa propre force de police - a fermé ces derniers jours certains parkings près du bassin de marée sur le National Mall, où les cerisiers attirent une foule énorme chaque année, et a exhorté les gens à rester à l'écart. Le maire Muriel Bowser est intervenu et a limité l'accès à la zone et a envoyé des officiers de police et des membres de la garde nationale pour faire respecter l'arrêt.Il jongle avec les négociations sur Capitol Hill et introduit des programmes de prêts d'urgence avec la Réserve fédérale, Steven Mnuchin, le secrétaire au Trésor, s'efforce d'avoir suffisamment de fonctionnaires en place pour répondre à la charge de travail supplémentaire découlant de quatre programmes de prêt d'urgence, de deux nouvelles factures de relance et d'un jour d'imposition retardé, même si les départs sont en magasin. Geoffrey Okamoto, le secrétaire adjoint par intérim au Département des finances, quitte le poste de premier directeur général adjoint du Fonds monétaire international, et Brian McGuire, secrétaire adjoint aux affaires législatives, s'en va. est la maigre dotation en personnel à l'Internal Revenue Service. L'agence de recouvrement des impôts a dû faire face à des coupes profondes dans son budget au cours de la dernière décennie, laissant une partie de sa technologie obsolète. doit faire face à un report de trois mois de la journée fiscale et à un déluge de questions de contribuables confus appelant des employés qui font du télétravail. Le manque de personnel risque d'être particulièrement problématique car le Département du Trésor essaie d'envoyer de l'argent de relance aux Américains en utilisant la base de données des contribuables de l'IRS pour les retrouver. Même le Pentagone, qui est généralement considéré comme mieux placé que de nombreuses autres agences pour la réponse pandémique, n'est pas à l'abri. Plus d'un tiers de tous les postes civils confirmés par le Sénat au ministère de la Défense sont vacants ou pourvus par des fonctionnaires temporaires, un niveau record pour l'administration en dehors de la période de transition, selon les statistiques du Pentagone. Le sénateur Jack Reed de Rhode Island, le plus haut démocrate du Comité sénatorial des services armés, a critiqué le secrétaire à la Défense Mark T. Esper et le général Mark A. Milley, président des Joint Chiefs of Staff, ce mois-ci sur le déséquilibre. "Ces postes vacants continuent de remettre en cause la capacité du ministère à répondre efficacement aux défis de sécurité nationale et à miner les contributions civiles dans le processus de prise de décision", a déclaré M. Reed. Mick Mulvaney, qui a été chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche pour M. Trump depuis début 2019, a été officiellement licencié sur Twitter le 6 mars, au plus fort de la crise des coronavirus.M. Mulvaney est resté techniquement dans ses fonctions, mais depuis la mi-mars, il est en situation d'isolement en Caroline du Sud après avoir annoncé qu'il avait été en contact avec quelqu'un qui avait été testé positif pour le virus. Le personnel a souvent joué un rôle clé dans la réponse aux crises.Le représentant Mark Meadows de Caroline du Nord, que M. Trump a annoncé comme le successeur de M. Mulvaney, a été vu à la Maison Blanche ces derniers jours, bien qu'il n'ait pas démissionné du Congrès. a été contribué par Alan Rappeport, Eric Lipton, Eric Schmitt, Michael D. Shear et Sheila Kaplan.