Mardi 7 Juillet 2020

En première ligne de l’épidémie de coronavirus de l’Oregon: les travailleurs de la santé équilibrent


Jessica Monego a obtenu une promotion pour les prunes au début de février lorsqu'elle a été nommée infirmière gestionnaire au service des urgences du Providence Portland Medical Center. L'infirmière de 41 ans n'imaginait pas que ce nouvel emploi la mettrait directement sur la voie d'une pandémie mondiale à l'approche rapide. La vie de Mongo a été façonnée par des exemples répétés de bon timing et de bonne chance. Son frère n'a pas réussi à monter à bord d'un des avions du 11 septembre condamnés uniquement parce qu'elle était en retard de quelques minutes pour l'amener à l'aéroport. Cette fois, cependant, le timing de Monego semblait horrible, voire mortel. Mais elle n'a pas hésité. Comme les travailleurs de la santé dans tout l'État, elle a librement - même avec empressement - rejoint la bataille. Monego et ses collègues infirmières, médecins et cliniciens se sont mis dans la zone chaude avec ce nouveau virus mystérieux.Monego a travaillé 15 à 16 heures par jour sans interruption pendant une grande partie des sept dernières semaines. Elle et ses collègues avaient peu d'armes à leur disposition. Le COVID-19 est jusqu'à présent incurable. Ils ont été témoins de son pouvoir effrayant de submerger rapidement ses victimes.Une pénurie chronique de masques, de respirateurs et d'autres équipements de protection individuelle a augmenté le danger et le stress pour tous les travailleurs de la santé de l'Oregon. Au moins 344 d'entre eux ont contracté le virus. Certains hôpitaux et systèmes de santé ont refusé de mettre en œuvre des tests à grande échelle sur les employés. Comme le nombre de travailleurs infectés a augmenté, certains hôpitaux ont fait valoir qu'il n'y avait aucune preuve qu'ils étaient exposés au travail. Pour cela, beaucoup n'ont reçu aucun bonus, aucune prime de risque. Les travailleurs de première ligne dans les hôpitaux de l'Oregon se sont battus contre COVID-19, principalement parce que la vague prévue de nouveaux patients qui menaçaient de submerger les hôpitaux ne s'est jamais matérialisée. Les vétérans de la santé publique ont averti qu'il est trop tôt pour se féliciter. "L'Oregon semble avoir connu une première manche solide, mais il s'agit d'un match de neuf manches", a déclaré le Dr John Santa, un médecin vétéran et membre de l'Oregon Health Policy. Planche. «Le coronavirus est un frappeur à domicile qui joue mal, triche et fait tout son possible pour intimider.» En effet, le virus est passé des hôpitaux aux maisons de retraite de l'Oregon où il a trouvé une multitude de cibles vulnérables et de travailleurs de la santé qui ont encore moins d'équipement de protection. et moins d'entraînement pour le combattre. Le Père Noël et d'autres s'inquiètent des conséquences mentales et émotionnelles sur les travailleurs opérant dans des conditions dangereuses et stressantes. Certaines infirmières ont parlé de «fatigue de compassion», lorsque des périodes de stress et de deuil prolongés les laissent engourdies et épuisées. Wilfred van Gorp, un psychologue new-yorkais qui a conseillé les premiers intervenants du 11 septembre, a déclaré que la fatigue liée à la compassion n'est qu'une passerelle vers le syndrome de stress post-traumatique. COVID-19 est «très différent du 11 septembre», a-t-il déclaré. «Ce n'est pas un incident ponctuel. C'est en cours. Les gens tombent comme des mouches. Les travailleurs de la santé voient leurs patients mourir, ils vont en quarantaine et en isolement, croyant qu’ils peuvent être infectés. »Monego insiste sur le fait qu’elle va bien. Si quoi que ce soit, elle était ravie de la façon dont son personnel à la salle d'urgence de Providence Portland fonctionnait sous une pression considérable. Maintenant, à sa grande surprise, elle et ses collègues infirmières sont célébrées. Ils sont à la pandémie comme les premiers intervenants l'ont été au 11 septembre. "Cela a été une incroyable vague de soutien", a déclaré Monego. «Je pense que nous nous sentons un peu coupables d'être appelés des héros. En tant qu'infirmière de longue date aux urgences, c'est exactement ce que je fais, ce que nous faisons. Quiconque travaille à l'intérieur d'un hôpital en ce moment est un héros. » "C’est une maladie vicieuse"Tiffany Simmons regardait le patient en difficulté avec un sentiment d'impuissance. L'infirmière du St. Charles Medical Center de Bend avait appris de première main que contre le nouveau virus mortel qui envahit le monde, la médecine moderne n'a pas de réponse. Tiffany Simmons, une infirmière du St. Charles Medical Center de Bend, représentée ici équipée d'un équipement de protection individuelle "Il n'y a pas de remède, il n'y a pas de vrai médicament que nous pouvons donner", a déclaré Simmons. «Ce fut un déclin rapide en quelques heures.» Alors que le quart de 12 heures de Simmons touchait à sa fin, elle se pencha près de son patient, qui essayait de parler. "S'il vous plaît," dit le patient, "amenez l'aumônier." Plus tard, le patient a été transporté à l'unité de soins intensifs de St. Charles. Simmons ne l'a plus jamais revue. C'est en février que Simmons, 42 ans, a appris que son unité deviendrait un quartier dédié au COVID-19. Tous les patients existants de l’unité ont été transférés vers d’autres hôpitaux ou d’autres étages. Les infirmières n'ont pas été consultées. "C'était un peu troublant", a déclaré Simmons, membre de l'Oregon Nurse’s Association. «Mais ce n'est pas comme si c'était une démocratie.» Bientôt, il y a eu 25 nouveaux patients dans son unité. Simmons et ses collègues se sont émerveillés de l'imprévisibilité de la maladie. Pour certains, ce n'était pas pire que le rhume. Pour d'autres, c'était une condamnation à mort rapide. COVID-19 a un impact sur le corps humain de tant de manières différentes que la science est incapable d'expliquer. Le virus attaque d'abord les poumons, comme la pneumonie. Mais il peut également endommager le cœur, les reins et les intestins. Certains patients développent des convulsions et de la confusion, convaincant les chercheurs que le virus affecte également le cerveau. Cela peut même entraîner une perte de contrôle du système immunitaire et commencer à détruire des cellules saines normales. "Il n'y a pas de terrain d'entente avec COVID", a déclaré Chris Bartlett, infirmier chef de file dans l'unité de soins intensifs et de soins intensifs pour adultes de l'hôpital OHSU. «Quand il frappe leurs poumons, ils doivent être intubés. Ils peuvent passer d'un support lucide à un support total en une heure. C'est une maladie vicieuse. »Même les vétérans des soins de santé endurcis par des années de médecine d'urgence ont été surpris. "Il y avait beaucoup de peur", a déclaré Simmons. «Juste voir ce que le virus peut faire aux gens. La vitesse. Je n'ai jamais rien vu de tel. »Protections maisonLes problèmes persistants liés à l'équipement de protection individuelle ont contribué à la peur. Les hôpitaux avaient des réserves nominales. Ce n’était pas de leur faute, ont-ils plaidé. La plupart des équipements de protection individuelle du monde, les EPI, ont été fabriqués en Chine. Lorsque les usines ont fermé leurs portes, les approvisionnements se sont taris et les travailleurs ont eu peu de sympathie. Leurs employeurs sont des systèmes de santé géants qui génèrent des millions ou des milliards de revenus annuels. Beaucoup sont devenus plus méfiants lorsque les responsables de la santé publique ont modifié leurs directives sur la façon dont le COVID-19 s'est propagé, ce qui a rendu les exigences en matière d'EPI moins contraignantes. "Les gens n'acceptaient pas cela facilement, il y a eu certainement un certain recul", a déclaré Bartlett, l'infirmière de l'OHSU. «Insistions-nous sur la conservation des EPI plutôt que sur la protection et la sécurité de nos lignes de front?» On a dit aux travailleurs de la santé de réutiliser des respirateurs et d'autres équipements de protection pendant des jours, voire des semaines, des équipements conçus pour être jetés après une seule utilisation. Certains hôpitaux ont exigé des travailleurs qu'ils nettoient leur propre équipement de sécurité. Certains portaient des lunettes de ski et de natation. Simmons, l'infirmière de Bend, a obtenu de précieux respirateurs N95 d'amis dans les domaines de la construction et de l'architecture. Elle a acheté ses propres lunettes et une combinaison de protection Tyvek pour servir de robe. Les couturières à domicile et les groupes communautaires ont commencé à coudre de nouveaux masques. Les entrepreneurs et les cadres ont lancé des efforts pour fabriquer des écrans faciaux et d'autres équipements de protection. L'Oregon OSHA, l'agence de sécurité au travail de l'État, a enregistré une augmentation sans précédent des plaintes. Il a reçu 2400 plaintes en deux semaines en mars, soit plus qu'il n'en reçoit normalement en un an. Presque toutes provenaient de travailleurs préoccupés par l'exposition au COVID-19. Les soins de santé ont généré plus de plaintes que les autres secteurs. Plus de 30 employés de Providence et de Kaiser Permanente ont déposé des plaintes. Santa, le médecin et conseiller politique de l'État, a déclaré qu'il était inacceptable que les hôpitaux soient pris à plat. "La pénurie d'EPI est tout simplement honteuse", a-t-il déclaré. «Maintenant, réalisez que nous avions le sida dans les années 80, que nous avions la grippe porcine, que nous avions Ebola. Comment se fait-il que des pandémies et des catastrophes comme celles-ci soient oubliées? »"Nous ne savons pas ce qui est sûr"COVID-19 soulève d'importantes questions opérationnelles pour chaque hôpital. Les médecins entièrement équipés d’équipements de protection individuelle peuvent se sentir à l’aise s’ils sont protégés contre le virus. Mais qu'en est-il des gens ailleurs à l'hôpital? Et les mamans dans les salles d'accouchement? L'administrateur qui enregistre les patients aux urgences? Maxine Dexter, médecin en soins intensifs à Kaiser Permanente, remercie son employeur d'avoir fourni un EPI conforme aux normes de sécurité actuelles. Mais COVID-19 est encore si nouveau, il y a une certaine incertitude quant à l'adéquation de ces normes. "Le problème fondamental est que nous ne savons pas ce qui est sûr", a déclaré Dexter, soulignant qu'elle ne parlait que pour elle-même. Dexter est également candidat à la course primaire démocrate pour le district 33 de l'Oregon House. «Il n'y a pas de norme de diligence sur COVID-19. Nous ne savons même pas comment il se propage. " Et il l'a fait. Des poussées de COVID-19 ont commencé à se produire dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers. Sept employés de pharmacie du centre médical Kaiser’s Westside ont contracté le virus. Quelques jours plus tard, il y a eu une autre épidémie parmi les employés des services alimentaires de l'OHSU qui en a infecté huit. Bartlett de l'OHSU a passé l'un de ses samedis à informer 20 collègues qu'ils avaient été exposés au COVID-19. Un patient traité pour d'autres problèmes s'est révélé inopinément positif au COVID-19. Cela a forcé Bartlett et d'autres à mener une mini-enquête de santé publique, avec recherche de contacts, pour déterminer qui parmi le personnel de l'OHSU avait été impliqué dans ses soins.La plus grande évasion à ce jour est survenue plus tôt ce mois-ci à Healthcare at Foster Creek, un sud-est Maison de soins infirmiers de Portland. Cinquante résidents sont positifs pour COVID-19. Quinze sont morts. Les travailleurs des maisons de soins infirmiers ont généralement moins accès à des EPI de premier ordre que leurs pairs dans les hôpitaux. Selon l'Oregon Health Authority, 344 travailleurs de la santé au total ont contracté le virus. Cela représente environ 18% du total de l'État et plus du double de ce qu'il était il y a 10 jours. C'est un chiffre alarmant, Bruce Goldberg, qui fait partie de l'équipe consultative COVID-19 du gouverneur Kate Brown, a déclaré jeudi lors d'une conférence de presse. «C'est inquiétant pour nous tous», a-t-il déclaré. «J'ai de la famille dans le secteur de la santé. La mesure dans laquelle ils se mettent en danger est vraiment, vraiment préoccupante. »Ironiquement, ce ne sont pas les technologies de pointe ni même les professionnels de la santé dévoués qui ont renversé la vapeur dans cette première course contre COVID-19. Les professionnels de la santé attribuent plutôt la directive du gouverneur sur les séjours à domicile. "Je lui serrerais la main et la remercierais d'avoir mis cet ordre", a déclaré Bartlett. Les professionnels de santé interrogés pour cette histoire étaient presque unanimes à exhorter les décideurs politiques à étendre la directive. "Cela vous humilie vraiment de réaliser que la stratégie de santé publique la plus efficace est (l'isolement), qui remonte à la pandémie de grippe en 1918", a déclaré Dexter. Heures plus longues, salaire inférieurAprès des semaines de course à plein régime, les infirmières et les médecins, les inhalothérapeutes et les autres qui se sont battus aux premières lignes se reposent bien. Bartlett, l'infirmière de l'OHSU, a travaillé 21 jours consécutifs. Elle passait généralement toute la journée à l'hôpital, rentrait chez elle pour le dîner, puis revenait pour la majeure partie de la soirée.Christine Bartlett aidait à gérer les unités de soins intensifs de l'OHSU. Elle travaillait toute la journée, rentrait chez elle pour un dîner rapide, puis retournait au travail une partie du quart de nuit. Les premiers intervenants, les politiciens et les Joes moyens leur font des ovations debout, chantant des airs depuis les balcons et remettant de la nourriture et tout équipement de protection individuelle qu'ils peuvent graver.Certains hôpitaux tentent également de reconnaître les frontliners. «Ils ont fait de belles choses», a déclaré Simmons à propos de son employeur, St. Charles. "Ils vont donner des bonus d’environ 1 200 $ à l’hôpital, ils appellent cela un bonus de héros. Ils nous accordent également des remises à moitié prix à la cafétéria de l'hôpital. »Mais COVID-19 continue d'étouffer la douleur. La pandémie a pesé lourdement sur les finances des hôpitaux de l'Oregon, détruisant essentiellement la plupart des opérations chirurgicales et une grande partie de leurs opérations traditionnelles. En réponse, de nombreux hôpitaux réduisent leurs effectifs. OHSU a annoncé jeudi qu'il réduirait l'indemnisation d'environ 4500 travailleurs en raison de fortes baisses de revenus en mars et avril. Bartlett fait partie de ceux qui gagneront moins. "Honnêtement, c'était choquant", a-t-elle déclaré. «Intellectuellement, je savais qu'il pourrait y avoir des retombées. Les chirurgies sont notre pain et notre beurre. Et nous ne faisions pas de chirurgies. Je pensais que je ne pourrais pas obtenir une augmentation. Mais je n'ai jamais pensé que j'obtiendrais une grosse baisse de salaire. "Pour Monego, avec Providence Medical Center, COVID-19 a eu un autre genre de mauvaise surprise. À la mi-mars, lorsque Monego a trouvé du temps pour quelques jours de congé, ses parents est venu visiter leur maison à Bend. Alors qu'ils essayaient de parler et de maintenir une distanciation sociale appropriée, le père de Monego a dit qu'il ne se sentait pas bien. Il a développé de la fièvre et une toux sèche. Monego avait un sentiment de naufrage. Elle a renvoyé ses parents à la maison le lendemain et a exhorté son père à se faire tester pour COVID-19. Elle est retournée au travail, conformément aux directives de l'Oregon Health Authority. Six jours agonisants plus tard, les résultats sont arrivés. Il avait le virus. Peu connaissaient mieux les possibilités cauchemardesques que Monego. «Ici, je mets en place une réponse d’urgence, et je vois tous ces pires scénarios», a-t-elle déclaré. "J'avais très peur." Mais le karma Monego est revenu. Comme son frère cadet le 11 septembre, son père a survécu. Ses symptômes n'ont jamais vraiment progressé au-delà de la fièvre initiale. Mongo veut enlacer son père et toute sa famille, d'ailleurs. Mais cela ne se produira pas dans un avenir prévisible. «Nous gardons tous nos distances», a-t-elle déclaré. "Il est trop risqué pour moi de les voir."