Mardi 20 Octobre 2020

Il était prêt à prendre sa retraite. Mais le coronavirus l'a pris.


HAZLETON, Pennsylvanie - Juste à côté de Wyoming Street dans la ville vallonnée et ouvrière de Hazleton en Pennsylvanie, Laury Sorensen et son mari, Emil, ont traîné l'épicerie d'une camionnette à l'étage jusqu'à la maison à ossature de bois de ses parents. Le père de Sorensen, Rafael Benjamin, un voyage au supermarché à une époque de peste infectieuse. Il courait suffisamment de risques en travaillant pour Cargill Meat Solutions dans un parc industriel en dehors de la ville.Le gouverneur de Pennsylvanie avait émis un ordre de fermeture mais exempté Cargill, qui emballe la viande dans une pellicule plastique. M. Benjamin, un homme de bonne humeur qui manquait rarement une journée de travail, a déclaré que ses collègues travaillaient épaule contre épaule en mars sans masque et gants, et il craignait que cela ne devienne une boîte de Pétri pour la maladie. Quelques jours plus tard, M. Benjamin n'a pas pu venir au téléphone. "Il est tombé malade mardi", a écrit son gendre. «Il est sous respirateur.» Puis un autre texte: «Il était à six jours de la retraite.» Voici l'histoire du virus qui a balayé la rue Wyoming dans une ville de 25 000 habitants nichée dans les contreforts boisés et toujours sans feuilles des Poconos . Cinq jours passés le long de quelques blocs de vieilles maisons en rangée et de devantures usées ont révélé que le virus était partout. Tout ce dont on parlait, c'était des personnes qui tombaient malades. Les travailleurs le long de ces blocs, en particulier ceux des nombreuses usines et entrepôts de Hazleton, étaient confrontés à un calcul primordial. Ils ne pouvaient pas quitter leur emploi, même si leurs collègues étaient tombés malades et que certains avaient ramené le virus avec eux. Les marges de vie économiques étaient minces. Rafael Polanco, un préparateur de déclarations de revenus qui possède deux immeubles, a déclaré qu'aucun de ses locataires n'avait payé le loyer d'avril. Chaskin Jewelers a été fermé, tout comme les extensions de cheveux afro-latines de Roxana.Willy's Barber Shop, dans lequel Wilfredo Soto avait versé ses économies, a été fermé, sa serviette et son drap toujours bien repliés sur sa chaise de barbier. magasin d'articles de sport et M. Wagner lui-même a ouvert. Il avait perdu les ventes de la Petite Ligue à cause du virus et restait à flot dans une vague de ventes d'armes à virus. "Armes longues, armes de poing, fusils de chasse, vous l'appelez", a-t-il dit.

Leandro Noboa, 35 ans, qui avait la foulée facile d'un ancien athlète, est sorti d'un immeuble d'appartements sur la rue Wyoming, berçant un climatiseur. Il chargeait les meubles de sa famille dans un camion U-Haul et parlait à travers son masque médical. Il venait d'acheter une maison sur le côté sud de Hazleton. Il avait travaillé régulièrement depuis son adolescence, mais ses collègues de travail dans une usine de vêtements avaient été malades et cela l'inquiétait. Les responsables de l'État avaient désigné son usine - comme Cargill et Amazon - comme des entreprises essentielles. S'il s'éloignait, il ne toucherait pas au chômage. Il avait un fils de 13 ans et une femme qui souffraient de lupus, une maladie du système immunitaire. Son sommeil était agité. "Je ne peux pas me permettre d'arrêter de travailler", a déclaré M. Noboa. «Et je ne peux pas me permettre de ramener ce virus chez moi.» Fin mars, Hazleton n'avait enregistré qu'une douzaine de cas confirmés de virus. Mais le maire Jeff Cusat a entendu trop de gens tousser et trop de chuchotements de fièvre. Il a travaillé avec un hôpital pour installer des tentes de test. En deux jours, le test a révélé 300 infections. Dix jours plus tard, plus de 1 000 tests étaient revenus positifs. Hazleton, autrefois connue pour son charbon anthracite, ses textiles, ses tramways électriques et ses sanglantes grèves du travail, était devenue l'un des spots de coronavirus par habitant les plus chauds du pays.

Il était prêt à prendre sa retraite. Mais le coronavirus l'a pris.

Il y a dix-huit ans, Cesar Soriano a parcouru 155 miles à l'ouest de son Brooklyn natal et est tombé amoureux de Hazleton. Boxeur amateur, il a acheté une maison pour 40 000 $ et a repris le Hennesy Thrift Shop, qu'il loue pour 750 $ par mois. Les voisins ont dit qu'il était un esprit généreux et après que l'ouragan Maria a frappé Porto Rico et que certaines personnes de l'île soient arrivées à Hazleton, il a donné des canapés, des tables et des vêtements. "Je suis censé laisser les enfants dormir par terre?" M. Soriano a répondu lorsqu'on lui a posé des questions sur sa réputation. Qu'en est-il du virus? Il s'est tenu sur le perron devant son magasin aux volets et a montré du doigt un appartement à l'étage. On pouvait entendre une toux hacking depuis le trottoir. Deux sœurs y vivent, a-t-il dit, et l'une a le virus. Là-bas - il a montré du doigt un appartement au sommet d'un atelier de réparation de téléphones portables fermé; Deux ouvriers d'usine qui partagent la place avec d'autres travailleurs, dormant par roulement, étaient tombés malades, a-t-il dit. "Il n'y a pas beaucoup d'argent ici, mais ces gens, ce sont mes amis", a-t-il dit. Il haussa les épaules. "Je vais faire faillite", a-t-il déclaré. La pizzeria Frankie's s'est assise à 50 pieds dans la rue. Lauren Sacco, 33 ans, est à l'intérieur. Elle s'occupe de trois entreprises familiales, et l'année dernière a été élue au conseil municipal et a donné naissance à une fille. Mme Sacco est une fille de plusieurs générations de Hazleton et appelle quotidiennement le bureau du gouverneur pour exiger que les inspecteurs fassent quelque chose au sujet du taux d'infection dans les usines. Certains jours, on a l'impression que le virus pèse lourdement dans l'air dans sa ville. à 6h30 chaque matin et je ne me couche pas avant minuit et mon cerveau est comme des œufs brouillés », a-t-elle déclaré. "Cher Seigneur Jésus, parfois je me tourne vers mon mari et je demande:" Pensez-vous que nous l'attraperons? ""

Ce coin de Hazleton a des coudes pointus. Les salaires sont bas et certains jeunes hommes se lancent dans le trafic de drogue et les gangs. Parfois, les tensions montent en flèche entre les résidents de longue date qui sont blancs et les nouveaux résidents de pays comme la République dominicaine et Porto Rico, qui représentent 60% de la population, au-delà des emplois et de la langue, mais une philosophie de la classe ouvrière tient. Certains propriétaires ont réduit le loyer des chômeurs. Et devant Frankie’s, Anthony Colombo, un conseiller municipal, a chargé des jambons et des poulets congelés dans sa camionnette. Il a passé son après-midi à appeler les vieillissants et les malades. "Pas d'arrêt maintenant", a-t-il dit, glissant un masque médical de camouflage sur son chaume grisonnant. Alors que le virus balayait Hazleton, des services de camionnettes qui transportent les Dominicains entre Hazleton et les familles élargies à New York sont devenus des points de discorde au milieu de la peur de la transmission. Le maire Cusat s'est entretenu avec les propriétaires des services de camionnette, qui ont accepté de suspendre les services à New York, où le virus ravageait les quartiers. Les autorités du comté et de la ville ont imposé un couvre-feu à Hazleton. Trop de jeunes accordent trop peu d'attention à la distanciation sociale. Sacco a décidé de mettre en scène une vidéo Facebook une nuit pour ses électeurs après avoir endormi le bébé. Elle s'est assise dans son salon et a parlé, simplement et sans argent, de l'endroit où se procurer des masques, de la nourriture, des tests, des soins de santé - et comment gérer la peur. Elle a fait appel à un ami, Jomaira Montero, pour traduire son message en espagnol et cette vidéo a attiré 7000 vues.Un des commentaires qu'elle a reçus sur sa page Facebook ce soir-là était d'un homme blanc plus âgé qu'elle connaissait, qui a blâmé la propagation du coronavirus sur Latinos. La mâchoire de Mme Sacco s'est tendue comme un fil. "Si vous allez envoyer des commentaires ignorants à travers le fil, vous allez être expulsé", a-t-elle déclaré à son auditoire. "Nous ne sommes qu'un. Que vous soyez noir, blanc, dominicain, italien - allez-y. »Certains propriétaires d'entreprise ont essayé de rémunérer leurs employés. Barry Chaskin, le joaillier de 77 ans, compte deux employés de plus d'un quart de siècle chacun. Ses poches ne sont pas profondes, mais il paie. «Je ne peux pas faire ça pour toujours», a-t-il dit, «mais je ne peux pas vivre avec moi-même si je m'arrête.» M. Soriano, le propriétaire de la friperie, s'est assis la semaine dernière dans son magasin sombre et a compté avec son compte bancaire. Il pourrait payer son employé au ralenti deux mois de plus avant de toucher le fond. Le plus grand danger se trouve dans les parcs industriels situés de l'autre côté de la ville de Hazle Township. Vous pourriez conduire ces routes pendant une heure, en découpant des canyons d'usine le long de nombreux terrains de football. Environ 13000 y travaillaient, certains dans des emplois syndiqués, et c'était une source de fierté pour beaucoup de gens qui travaillaient le long de la rue Wyoming.Les responsables de l'État ont autorisé la plupart de ces entrepôts et usines - American Eagle, Tootsie Roll, AutoZone - à rester ouverts, déclarant leurs produits essentiels à l'économie. Chaque soir, les travailleurs retournaient à Hazleton. Plus de 200 employés de Cargill sont tombés malades, soit un cinquième de la population active, lorsque l'entreprise a fermé ses portes pendant une semaine. D'autres installations ont été touchées.M. Noboa a ouvert la porte de sa nouvelle maison sur South Wyoming Street. Il entra dans son salon, où des boîtes gisaient déballées, des tringles à rideaux par terre. Il s'est assis de l'autre côté du salon pour ne pas risquer d'infection. Né sur la côte sud de la République dominicaine, M. Noboa est venu aux États-Unis en tant que jeune lanceur de ligue mineure. Une blessure à l'épaule a éteint ces rêves et il a déménagé à New York, Providence et maintenant Hazelton, toujours en train de travailler. Il fronça les sourcils, détourna les yeux. Il dit qu'il entend des toux sèches dans l'usine où il travaille et voit des collègues marcher dans les salles de bain pour reprendre leur souffle et cracher dans les toilettes.Plus de 13000 personnes travaillent pour 100 entreprises dans trois parcs industriels à la périphérie de la ville. La plupart sont restés ouverts et les superviseurs du canton ont déclaré qu'ils avaient enregistré plusieurs centaines d'infections. "Si je donne la maladie à ma femme, je ne peux pas vivre avec moi-même", a-t-il déclaré. «J'y pense tout le temps.» M. La douleur articulaire de la femme de Noboa, at-il dit, était électrique ce jour-là. M. Noboa est entré sur le porche, alors qu'un vent du nord poussait la pluie en biais. Chaque jour, il disait qu'il se réveillait et touchait son front pour voir s'il faisait chaud.

À la mi-avril, un autre SMS est arrivé d'Emil Sorensen avec une mise à jour sur son beau-père malade, M. Benjamin: «Il est toujours accroché là-dedans. Ils l'ont transféré à l'hôpital d'Allentown. »Une semaine plus tard, un autre texte:« Mon beau-père est décédé. »M. Les enfants de Benjamin craignaient fin mars que leur père ne soit infecté et ils lui ont donc donné des lunettes et des gants à porter à l'usine. Son fils, Larry Benjamin, a déclaré que les superviseurs lui avaient dit de les ranger. "Ils ont dit que cela ferait peur aux autres travailleurs", a déclaré son fils. Le directeur général de Cargill, Aaron Humes, a confirmé que plus de 200 travailleurs étaient infectés par Covid-19 à l'usine Cargill de Hazleton. Un autre travailleur est décédé. Humes a dit qu'il ne savait rien d'un différend sur les lunettes de M. Benjamin, bien qu'il ait noté que M. Benjamin était largement respecté. M. Humes a déclaré que les représentants de l'État n'avaient donné à Cargill aucune indication sur les mesures de sécurité supplémentaires en mars. Début avril, l'entreprise a commencé à distribuer des masques et des gants aux travailleurs et a placé des rideaux de protection entre chaque poste de travail.M. Benjamin était déjà infecté à ce moment-là, a déclaré sa famille.L'usine a fermé ses portes pendant une semaine de nettoyage et de rénovation, et Cargill prend désormais des relevés de température des travailleurs tous les jours. "Nous ne pensions pas que ça allait bouger si vite", a déclaré M. Dit Humes. "Nous nous grattons la tête et demandons:" Pourquoi ne le savions-nous pas il y a un mois? "" Le fils de Benjamin, Larry, conduisait vers le nord à Hazleton depuis Atlanta avec une de ses sœurs lorsque leur père est décédé. Ils n'ont jamais vu son corps. "Dix-sept ans, il a travaillé là-bas, prêt pour la retraite, et maintenant il est mort", a déclaré son fils. "Le virus l'a emmené."