Vendredi 25 Septembre 2020

Le printemps ralentira-t-il la propagation du coronavirus dans l'hémisphère nord? | Nouvelles du monde


Les infections à coronavirus ralentiront-elles à l'arrivée du printemps dans l'hémisphère nord? C'est certainement ce que certains dirigeants politiques semblent penser. Donald Trump a déclaré lors d'une réunion des gouverneurs du pays en février que "la chaleur, en général, tue ce type de virus". Pendant ce temps, le secrétaire britannique à la santé, Matt Hancock, a déclaré à ITV que l’espoir était de ralentir la propagation du virus, donc s’il provoque une épidémie au Royaume-Uni, il arrive au printemps et en été lorsque les coronavirus sont moins transmissibles.
Dans les régions tempérées du monde, la grippe saisonnière et les coronavirus «du rhume» ont tendance à se propager plus facilement en hiver. Cela peut être dû au fait que l'air pendant les mois les plus froids est généralement plus sec, à l'intérieur comme à l'extérieur, et qu'il a été démontré que les conditions sèches favorisent la transmission de la grippe. Notre système immunitaire est, en moyenne, également plus faible en hiver - peut-être en raison de moins de soleil et de niveaux de vitamine D plus faibles.
Nous avons également tendance à passer plus de temps à l'intérieur en hiver, souvent dans des conditions de surpeuplement. Les écoles en particulier sont des foyers de transmission de maladies infectieuses; la pandémie de grippe porcine de 2009 aux États-Unis, par exemple, a considérablement baissé pendant les vacances scolaires d'été et a repris rapidement lorsque les élèves sont retournés à l'école en septembre.

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Elle est causée par un membre de la famille des coronavirus qui n'a jamais été rencontré auparavant. Comme d'autres coronavirus, il provient d'animaux.

Quels sont les symptômes provoqués par ce coronavirus?

Le virus peut provoquer une pneumonie. Ceux qui sont tombés malades souffriraient de toux, de fièvre et de difficultés respiratoires. Dans les cas graves, il peut y avoir une défaillance organique. Comme il s'agit d'une pneumonie virale, les antibiotiques sont inutiles. Les médicaments antiviraux que nous avons contre la grippe ne fonctionneront pas. La récupération dépend de la force du système immunitaire. Beaucoup de ceux qui sont morts étaient déjà en mauvaise santé.

Dois-je aller chez le médecin si je tousse?

Au Royaume-Uni, l'avis médical est que si vous avez récemment voyagé depuis des zones touchées par le coronavirus, vous devez:

  • rester à l'intérieur et éviter tout contact avec d'autres personnes comme vous le feriez avec la grippe
  • appelez NHS 111 pour les informer de votre récent voyage dans la région
  • Plus de conseils du NHS sur ce qu'il faut faire si vous pensez avoir été exposé au virus peuvent être trouvés ici, et les conseils de voyage complets aux ressortissants britanniques sont disponibles ici.

    Le virus est-il transmis d'une personne à une autre?

    La Commission nationale de la santé de la Chine a confirmé la transmission interhumaine en janvier, et il y a eu de telles transmissions ailleurs.

    Combien de personnes ont été touchées?

    Au 9 mars, plus de 110 000 personnes avaient été infectées dans plus de 80 pays, selon le Johns Hopkins University Center for Systems Science and Engineering.
    Il y a plus de 3 800 décès dans le monde. Un peu plus de 3 000 de ces décès sont survenus en Chine continentale. 62 000 personnes ont récupéré du coronavirus.

    Pourquoi est-ce pire que la grippe normale et à quel point les experts sont-ils inquiets?

    Nous ne savons pas encore à quel point le nouveau coronavirus est dangereux, et nous ne le saurons pas avant que davantage de données ne parviennent. La grippe saisonnière a généralement un taux de mortalité inférieur à 1% et causerait environ 400 000 décès chaque année dans le monde. Sars avait un taux de mortalité de plus de 10%.
    Une autre clé inconnue est la contagiosité du coronavirus. Une différence cruciale est que, contrairement à la grippe, il n'y a pas de vaccin contre le nouveau coronavirus, ce qui signifie qu'il est plus difficile pour les membres vulnérables de la population - les personnes âgées ou celles qui ont des problèmes respiratoires ou immunitaires - de se protéger. Il est important de se laver les mains et d'éviter d'autres personnes en cas de malaise. Une étape judicieuse consiste à se faire vacciner contre la grippe, ce qui réduira le fardeau des services de santé si l'épidémie se transforme en une épidémie plus large.

    Y a-t-il eu d'autres coronavirus?

    Le syndrome respiratoire aigu sévère (Sars) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Mers) sont tous deux causés par des coronavirus provenant d'animaux. En 2002, Sars s'est propagé pratiquement sans contrôle dans 37 pays, provoquant une panique mondiale, infectant plus de 8 000 personnes et tuant plus de 750 personnes. Mers semble être moins facilement transmis d'homme à homme, mais a une plus grande létalité, tuant 35% des quelque 2 500 personnes qui ont été infectés.
    Sarah Boseley, Hannah Devlin et Martin Belam

    La logique derrière la pensée des dirigeants politiques est claire, mais le nouveau coronavirus ne se comportera pas nécessairement de la même manière que ses cousins ​​plus établis. L'un des avantages du virus est que très peu d'entre nous l'ont déjà rencontré.
    "Les vieux virus, qui se trouvent dans la population depuis plus longtemps, fonctionnent sur une marge plus mince - la plupart des individus sont immunisés et doivent se contenter de transmettre parmi les rares qui ne le sont pas", écrit l'épidémiologiste de Harvard Marc Lipsitch. Ces virus ont tendance à se multiplier en hiver car c'est à ce moment que les conditions sont les plus favorables à la transmission.
    Les nouveaux virus n'ont pas nécessairement besoin d'attendre l'hiver pour les aider à se propager. Avec un grand nombre de personnes sans immunité existante, un nouveau virus est plus susceptible de passer facilement d'un hôte à l'autre.
    Certains ont souligné le ralentissement de l'épidémie de Sars à l'été 2003 comme preuve de l'effet saisonnier, mais Lipsitch dit que c'est un mythe. «Sars a été tué par des interventions de santé publique extrêmement intenses dans des villes de Chine continentale, à Hong Kong, au Vietnam, en Thaïlande, au Canada et ailleurs. Il s’agissait notamment d’isoler les cas, de mettre leurs contacts en quarantaine, de mesurer la «distanciation sociale» et d’autres efforts intensifs », dit-il.
    Pour le nouveau coronavirus, il est également probable que ce soient des interventions de santé publique plutôt que des températures plus chaudes qui ralentissent sa propagation. Les écoles sont un centre de transmission évident, c'est pourquoi l'Italie a pris la décision de fermer toutes ses écoles et universités la semaine dernière.
    Mais si les enfants ne sont pas des émetteurs clés, la fermeture des écoles pourrait être un gaspillage de ressources. Les dernières données en provenance de Chine suggèrent que les enfants sont infectés à un taux similaire à celui des adultes, mais sont moins susceptibles d'avoir des symptômes graves. Cependant, il n'est pas encore clair si les écoles étaient ouvertes ou fermées lorsque les données chinoises ont été collectées, donc pour l'instant il n'est pas encore clair si les fermetures d'écoles sont efficaces.